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Astroboffins espionnent le trou noir le plus gourmand tout en engloutissant un soleil par jour

Les astronomes ont repéré le trou noir supermassif le plus gourmand qui traverse la poussée de croissance la plus rapide il y a environ 12 milliards d’années.
Le trou gigantesque, dont le nom de code est QSO SMSS J215728.21-360215.1, est la taille stupéfiante d’environ 20 milliards de soleils et croît à un rythme de 200 millions de soleils sur un million d’années. Il a un appétit vorace et gobe une masse équivalente à deux fois celle de notre Soleil tous les deux jours pour se maintenir.
“Si nous avions ce monstre assis au centre de notre galaxie de la Voie Lactée, il apparaîtrait 10 fois plus clair qu’une pleine lune, il apparaîtrait comme une étoile d’une clarté incroyablement brillante qui ferait disparaître presque toutes les étoiles dans le ciel. ” m’a dit Christian Wolf, auteur principal de l’étude et chercheur de l’Australian National University.
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L’énergie provient du disque d’accrétion. C’est une plaque de gaz et de poussière qui tourbillonne autour du trou noir supermassif qui finira par être dévoré. Lorsque le matériau s’enroule vers l’intérieur pendant le processus d’alimentation, les forces de gravitation et de friction chauffent le disque d’accrétion à des températures suffisamment chaudes, où il commence à émettre un rayonnement électromagnétique.
Dans ce cas, c’est surtout la lumière ultraviolette et les rayons X. “Encore une fois, si ce monstre était au centre de la Voie Lactée, cela rendrait la vie sur Terre impossible avec les énormes quantités de rayons X qui en émanent”, a déclaré Wolf.

Effrayant mais utile

Les trous noirs au centre des galaxies, qui peuvent être des quasars, atteignent souvent des masses de plus de dix milliards de fois la masse du Soleil. Les supermassifs comme celui-ci sont extrêmement rares, car ils se forment normalement très tôt dans l’univers.
L’équipe de chercheurs a découvert le vide avec SkyMapper, un télescope optique en Australie, et le satellite Gaia de l’Agence spatiale européenne, ainsi que le Wide-field Infrared Survey Explorer de la NASA.
Au fur et à mesure que l’univers se développait, les ondes électromagnétiques émises par le quasar prennent plus de temps pour atteindre la Terre et leur longueur d’onde est étirée. La lumière ultraviolette et les rayons X apparaissent maintenant comme infrarouges, ce qui permet aux chercheurs de détecter le quasar.
L’énergie rayonnée par les trous noirs supermassifs ionise le gaz environnant et contribue à la réionisation cosmique, où les atomes neutres se séparent en leurs parties constituantes: électrons, protons et neutrons.
Ces particules finiront par fusionner pour former de nouveaux atomes, afin que les scientifiques puissent s’en servir pour étudier comment les premiers éléments se sont formés dans l’univers.
Trouver des objets comme cet ancien quasar aidera aussi les scientifiques à sonder l’expansion de l’univers. Ils sont également utiles comme points de référence lumineux pour GPS et la navigation spatiale, et pourrait fournir les mesures les plus sensibles du taux d’expansion.
“Nous ne savons pas comment celui-ci a grandi si vite, si vite dans les premiers jours de l’Univers. La chasse est lancée pour trouver des trous noirs encore plus rapides “, a déclaré Wolf.
La recherche devrait être publiée dans le Publications de la Société Astronomique d’Australie (Voici la version gratuite d’arXiv ). ®

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