Assistants vocaux, avenir ou menace pour la presse?

Washington – "OK Google, quelles sont les nouvelles?": Les assistants vocaux sont un nouveau débouché pour la presse traditionnelle, mais la rendent également plus dépendante des algorithmes des groupes technologiques, suscitant des craintes pour le pluralisme de l'information.

Des médias tels que la BBC, le Washington Post, la radio publique américaine NPR ou le quotidien économique français Les Echos ont déjà développé des versions "parlantes" disponibles sur leur smartphone ou haut-parleur connecté via Google Assistant ou Amazon Alexa. Au menu: un résumé des titres, des articles, des rapports, des podcasts … "Les locuteurs connectés sont potentiellement un domaine très riche" pour les médias, explique Damian Radcliffe, qui enseigne le journalisme à l’Université américaine d’Oregon (ouest). Pour le consommateur, c'est une alternative à la radio ou à la télévision. Pour Radcliffe, «pour ces médias qui luttent souvent pour leur survie, ces technologies créent de nouveaux moyens d’atteindre le public» qui veulent des informations. Gartner estime que d'ici 2020, 20% de la population des pays développés utiliseront des assistants vocaux. Selon une étude Adobe Analytics, 32% des foyers américains ont un haut-parleur connecté et la plupart l’utilisent quotidiennement. Et selon un sondage réalisé par Edison Research pour NPR, 77% des propriétaires de haut-parleurs connectés affirment que le fait d’avoir des informations est une raison importante pour l’acheter. – rôle éditorial? – Au fur et à mesure que la technologie s'améliore, les consommateurs sont plus à l'aise avec le contrôle vocal et sont déjà habitués à la diffusion audio et vidéo à la demande, explique Greg Sterling, expert en technologie. , contributeur du blog "Search Engine Land" ("Dans le pays des moteurs de recherche"). De nombreux médias qui ont perdu des lecteurs avec la révolution numérique voient ces nouvelles interfaces comme une chance, dit-il. Après être restés passifs face à la fuite de leurs lecteurs, «les journaux veulent aujourd'hui être proactifs», déclare Sterling. The Washington Post – soutenu par le fondateur d'Amazon Jeff Bezos – propose des rappels de stock pour les appareils compatibles Alexa, afin que les consommateurs puissent dire "Alexa, qu'est-ce qui m'a manqué?" infos? Et même, estime Rick Edmonds, expert des médias à l’Institut Poynter, si l’intérêt financier n’est pas ressenti à court terme, «les médias verront les moyens d’augmenter leur audience». – Problèmes éthiques – Mais pour donner aux plateformes technologiques un plus grand rôle dans la diffusion de l’information soulève un certain nombre de problèmes éthiques et juridiques, note Tim Hwang, responsable de l’initiative Ethique et gouvernance de l’intelligence artificielle. Les assistants vocaux «donnent très clairement à la plate-forme le rôle de programmeur», explique M. Hwang, un problème particulièrement sensible en ces temps de préoccupation croissante pour la désinformation. "C'est une vraie question, d'où proviennent les informations", insiste-t-il. Reporters sans frontières (RSF) estime que les assistants vocaux peuvent constituer "un risque pour le pluralisme de l'information". "L'assistant intelligent sélectionne les sources d'information et limite le nombre de résultats … parfois, pour un, selon des critères qui restent aujourd'hui largement opaques", s'inquiète l'ONG française. Pour Elodie Vialle, responsable du journalisme et de la technologie chez RSF, "les assistants vocaux peuvent renforcer le mode de distribution des informations de recensement et opaques déjà existant". "Les groupes technologiques tels que Google, Amazon ou Apple ont déjà eu les clés de l'accès à l'information pendant un moment" et les technologies telles que les haut-parleurs connectés vont probablement amplifier cela, dit Damian Radcliffe. Pour lui, il est donc nécessaire que ces entreprises soient plus transparentes dans la manière dont elles choisissent les informations et les sources. "Il est trop facile de dire que nous ne sommes pas un groupe de médias, car nous distribuons du contenu et prenons des décisions sur la manière de le diffuser", déclare Radcliffe.

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