Aspirin tard dans la vie? Des personnes en bonne santé peuvent ne pas en avoir besoin

Les personnes âgées en bonne santé devraient-elles commencer à prendre de l'aspirine pour prévenir les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, la démence et le cancer?

Non, selon une étude de plus de 19 000 personnes, dont des Blancs de 70 ans et plus, des Noirs et des Hispaniques de 65 ans et plus. Ils ont pris de l'aspirine à faible dose – 100 milligrammes – ou un placebo tous les jours pendant une durée médiane de 4,7 ans. L'aspirine ne les a pas aidés – et peut avoir fait du mal.

Le prendre n'a pas réduit leurs risques de maladies cardiovasculaires, de démence ou d'invalidité. Et cela augmentait le risque de saignement significatif dans le tube digestif, le cerveau ou d'autres sites nécessitant des transfusions ou une admission à l'hôpital.

Les résultats ont été publiés dimanche dans trois articles du New England Journal of Medicine.

Un résultat inquiétant a déconcerté les chercheurs car il ne s’était pas produit dans des études antérieures: un taux de mortalité légèrement plus élevé chez ceux qui prenaient de l’aspirine, principalement en raison de la mortalité par cancer. Les auteurs ont mis en garde contre la nécessité d’étudier plus avant cette constatation avant de pouvoir tirer des conclusions. Les scientifiques ne savent pas quoi en faire, notamment parce que des études antérieures avaient suggéré que l'aspirine pouvait réduire le risque de cancer colorectal.

Les chercheurs s'attendaient à ce que l’aspirine aide à prévenir les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux chez les participants à l’étude. Les résultats ont donc été une surprise – «les faits laids qui détruisent une belle théorie», Le chef de l'étude, le Dr John McNeil, du département d'épidémiologie et de médecine préventive de l'Université Monash à Melbourne, en Australie, a déclaré lors d'un entretien téléphonique.

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La nouvelle peut aussi être un choc pour des millions de personnes qui avalent consciencieusement leurs pilules quotidiennes comme une potion magique pour conjurer toutes sortes de maux. Bien que l’on puisse affirmer que l’aspirine peut aider les personnes qui ont déjà eu des crises cardiaques ou des accidents vasculaires cérébraux, ou qui présentent un risque élevé, la valeur du médicament n’est pas très claire pour les personnes moins exposées, en particulier les plus âgées.

Le nouveau rapport est le dernier d'une récente série d'essais cliniques visant à déterminer qui devrait vraiment prendre de l'aspirine. Une étude publiée en août n'a révélé aucun avantage chez les patients à faible risque. Un autre a trouvé que l'aspirine pouvait prévenir les événements cardiovasculaires chez les personnes atteintes de diabète, mais que le risque d'hémorragie majeure l'emportait sur les bénéfices.

Une troisième étude a montré que la dose est importante et que des personnes plus lourdes pourraient avoir besoin de plus d'aspirine pour prévenir les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le cancer.

Les découvertes les plus récentes s'appliquent uniquement aux personnes comme celles de l'étude: dans les mêmes tranches d'âge et sans antécédents de démence, d'incapacité physique, de crise cardiaque ou d'accident vasculaire cérébral. (Les Noirs et les Hispaniques ont été inclus dans l'étude à un âge plus précoce que les Blancs, car ils présentent des risques plus élevés que les Blancs pour la démence et les maladies cardiovasculaires.)

Le message pour le public est que les personnes âgées en bonne santé ne devraient pas commencer à prendre de l'aspirine.

"Si vous n'en avez pas besoin, ne le lancez pas", a déclaré le Dr McNeil.

Mais ceux qui l'utilisent déjà régulièrement ne devraient pas cesser de fumer sur la base de ces constatations, a-t-il déclaré, recommandant de consulter d'abord leur médecin.

Le Dr McNeil a également souligné que les nouveaux résultats ne s’appliquent pas aux personnes qui ont déjà eu des crises cardiaques ou des accidents vasculaires cérébraux, qui impliquent généralement des caillots sanguins. Ces patients ont besoin d'aspirine, car elle inhibe la coagulation.

L’étude, nommée Aspree, est importante car elle répond à la question sans réponse de savoir si les personnes âgées en bonne santé devraient prendre de l’aspirine, a déclaré le Dr Evan Hadley, directeur de la division de gériatrie et gérontologie de l’Institut national du vieillissement. la recherche. Le National Cancer Institute, l'Université Monash et le gouvernement australien ont également payé. Bayer a fourni de l'aspirine et des placebos, mais n'a eu aucun autre rôle.

«Pour les personnes âgées en bonne santé, il y a toujours une bonne raison de parler à leurs médecins de ce que ces résultats signifient pour eux individuellement», a déclaré le Dr Hadley. “C'est la moyenne pour un grand groupe. Un médecin peut vous aider à comprendre comment cela s'applique individuellement. Il est particulièrement important pour les personnes qui prennent déjà de l’aspirine de plus de 70 ans. L’étude n’a pas inclus beaucoup de personnes qui l’avaient prise, et elle n’aborde pas la question de la poursuite ou de l’arrêt ».

le Les directives les plus largement utilisées pour utiliser l'aspirine pour prévenir les maladies ont été publiées en 2016 par des experts du groupe de travail américain sur les services de prévention. Ils recommandent le médicament pour prévenir les maladies cardiovasculaires et le cancer colorectal chez de nombreuses personnes âgées de 50 à 59 ans qui ont plus de 10% de risque de subir une crise cardiaque ou un AVC au cours des 10 prochaines années. (Ce risque, basé sur l'âge, la tension artérielle, le cholestérol et d'autres facteurs, peut être estimé à l'aide d'un calculateur en ligne de l'American Heart Association et de l'American College of Cardiology.)

Pour les personnes de 60 à 69 ans ayant le même niveau de risque, les lignes directrices indiquent que la décision de prendre de l'aspirine doit être prise individuellement.

Mais pour les personnes de 70 ans et plus, les directives indiquent qu’il n’ya pas suffisamment de preuves pour formuler des recommandations.

Aspree a été conçu pour combler le manque d'informations pour les personnes âgées.

Plutôt que d’examiner uniquement les affections individuelles, l’étude a également tenté d’évaluer l’effet de l’aspirine sur la «survie sans incapacité», ce qui signifie qu’elle pourrait aider les personnes âgées à prolonger leur vie saine et indépendante.

"Médecine préventive se concentre sur les personnes âgées, comment les garder hors des maisons de soins infirmiers, en vie et en bonne santé", a déclaré le Dr McNeil. «Pourquoi une personne âgée prend-elle un médicament si elle ne les maintient pas en vie et en bonne santé? Un grand nombre d'études antérieures ont porté sur l'aspirine et les maladies cardiaques. Mais beaucoup de drogues font de bonnes et de mauvaises choses. Le simple fait d’en regarder une ne semble pas être suffisant.

L'étude a inclus 16 703 personnes d'Australie et 2 411 des États-Unis à partir de 2010. Elles ont été choisies au hasard pour prendre de l'aspirine à faible dose (100 milligrammes par jour) ou un placebo. C'est légèrement plus que la dose largement vendue que la plupart des gens prennent, 81 milligrammes.

Avec un suivi médian de 4,7 ans, les deux groupes ne présentaient aucune différence significative dans leurs taux de démence, d'incapacité physique ou de problèmes cardiovasculaires.

Mais ceux qui prenaient de l'aspirine étaient plus susceptibles d'avoir une hémorragie grave – 3,8% contre 2,7% dans le groupe placebo.

Les taux de mortalité étaient également différents: 5,9% dans le groupe aspirine et 5,2% dans le groupe placebo. Une grande partie de la différence était due à un taux plus élevé de décès par cancer.

Le Dr McNeil a déclaré que son équipe ne pouvait expliquer l'augmentation apparente des décès par cancer. Ils se sont demandé si les saignements excessifs pouvaient avoir contribué à la mortalité chez les patients cancéreux, mais ils n'en ont pas trouvé la preuve. Ils continueront à suivre les participants et à étudier des échantillons de tissus provenant de patients cancéreux décédés.

Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, il a déclaré que la découverte du cancer n'exclut pas la possibilité que l'aspirine puisse aider à prévenir les tumeurs malignes colorectales. L'effet protecteur peut ne pas apparaître jusqu'à ce que les personnes prennent de l'aspirine depuis un certain temps, plus longtemps que le suivi moyen de l'étude.

Dr. McNeil, 71 ans, ne prend pas d'aspirine.

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