Ashley offre une bouée de sauvetage verte de 50 millions de livres sterling au milieu d’une bagarre pour des millions d’Arcadia | Actualité économique

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Mike Ashley offre une bouée de sauvetage de 50 millions de livres sterling pour maintenir le groupe Arcadia à flot au milieu d’une bagarre imminente entre les plus grandes bêtes de la rue pour le contrôle de l’empire TopShop de Sir Philip Green.

Sky News a appris que le groupe Frasers de M. Ashley avait élaboré des plans pour un prêt d’urgence à Arcadia quelques heures seulement avant que son conseil d’administration nomme des administrateurs, mettant 13 000 emplois en danger.

La proposition intensifiera la rivalité amère entre les deux hommes et reflétera des tactiques similaires utilisées par M. Ashley avant l’effondrement d’autres grands détaillants, y compris Debenhams, ces dernières années.

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L’effondrement d’Arcadia mettrait fin à l’une des implosions les plus spectaculaires de l’histoire récente de l’entreprise

Chris Wootton, directeur financier de Frasers, a confirmé l’offre samedi en déclarant: “Nous espérons que Sir Philip Green et le groupe Arcadia nous contacteront aujourd’hui pour discuter de la manière dont nous pouvons les soutenir et aider à sauver autant d’emplois que possible.”

Une source proche de Frasers a déclaré que le refinancement proposé serait probablement sous la forme d’un prêt garanti et visait à empêcher Arcadia – qui possède également Burton et Dorothy Perkins – de tomber sous l’administration.

L’offre a cependant attiré le scepticisme des analystes, qui ont souligné que tout prêt du groupe Frasers ou de M. Ashley nécessiterait l’approbation de son régime de retraite, ce qui exigerait à son tour une sécurité supplémentaire sur son exposition à l’entreprise.

“Cela ressemble à une cascade”, a déclaré l’un d’eux.

En savoir plus sur Sir Philip Green

M. Ashley a déclaré vendredi à ITV News qu’il souhaitait acheter toutes les marques d’Arcadia.

Sky News a révélé plus tôt ce mois-ci qu’Arcadia avait été en pourparlers avec un certain nombre de parties au sujet d’un prêt d’urgence de 30 millions de livres sterling, mais la question de la sécurité aurait joué un rôle important dans l’incapacité de finaliser un accord.

Mike Ashley, fondateur de Sports Direct
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Le fondateur de Sports Direct, Mike Ashley, a proposé de maintenir Arcadia à flot

L’effondrement du groupe de vente au détail de Sir Philip, que le magnat milliardaire détient depuis 2002, en ferait la victime la plus importante depuis le début de la pandémie de coronavirus, rejoignant Debenhams, Edinburgh Woolen Mill et Cath Kidston sur la liste des insolvabilités dans les grandes rues.

Ce week-end, il est également apparu que le fisc était également susceptible de rater des dizaines de millions de livres de l’administration d’Arcadia en raison du moment probable de l’insolvabilité.

À partir de mardi, l’introduction de la préférence de la Couronne en cas d’insolvabilité signifiera que les recettes et les douanes de Sa Majesté devancent les créanciers et les prêteurs non garantis qui financent les entreprises contre leurs stocks et leurs stocks.

Si Arcadia nomme des administrateurs lundi, cependant, HMRC sera classé comme un créancier non garanti, ce qui signifie qu’il ne verra probablement qu’un remboursement modeste des dizaines de millions de livres qu’il est censé être dû par l’empire de Sir Philip.

On dit que ce moment est une coïncidence plutôt que délibéré, et des personnes proches de la situation ont souligné que la diminution des recouvrements de HMRC entraînerait plutôt le retour de plus d’argent au régime de retraite d’Arcadia et à de nombreux petits fournisseurs de l’entreprise.

Arcadia a refusé de commenter au-delà d’une déclaration qu’il avait publiée vendredi, dans laquelle il a déclaré: «La fermeture forcée de nos magasins pendant des périodes prolongées en raison de la pandémie COVID-19 a eu un impact matériel sur les échanges dans nos entreprises.

«En conséquence, les conseils d’administration d’Arcadia ont travaillé sur un certain nombre d’options de contingence pour assurer l’avenir des marques du groupe.

“Les marques continuent de commercer et nos magasins ouvriront à nouveau en Angleterre et ROI dès que les restrictions gouvernementales COVID-19 seront levées la semaine prochaine.”

Une nouvelle déclaration est attendue lundi.

L'effondrement d'Arcadia mettrait fin à l'une des implosions les plus spectaculaires de l'histoire récente de l'entreprise
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Sir Philip Green dans un magasin Topshop

L’intérêt déclaré de M. Ashley à fournir un prêt de dernière minute à Arcadia survient alors que lui et d’autres magnats de la rue se positionnent pour essayer de prendre le contrôle de TopShop et de certaines des autres marques d’Arcadia.

JD Sports Fashion, Boohoo Group et Next devraient tous rivaliser pour TopShop, qui, il y a moins de dix ans, était évalué à 2 milliards de livres sterling mais qui pourrait désormais coûter environ 250 millions de livres sterling.

Il est peu probable que Sir Philip cherche à racheter l’une des opérations commerciales d’Arcadia aux administrateurs.

La confirmation de l’administration viendrait après quelques années turbulentes au cours desquelles la réputation de Sir Philip a été détruite et sa fortune diminuée par les troubles dans la rue principale et, plus récemment, par la pandémie de coronavirus.

Arcadia emploie environ 13 000 personnes, après avoir annoncé environ 500 suppressions d’emplois au siège social plus tôt cette année.

Il compte plus de 500 sites autonomes, dont la majorité sont fermés en raison du deuxième verrouillage à l’échelle de l’Angleterre, qui se termine la semaine prochaine.

La plupart des salariés du groupe ont vu leur salaire subventionné par le contribuable cette année dans le cadre du programme de congé du gouvernement.

Des piétons passent devant un magasin Topshop temporairement fermé sur Oxford Street à Londres le 26 novembre 2020. - Le gouvernement britannique a dévoilé mercredi son intention de réduire le budget de l'aide étrangère pour aider à réparer ses finances en proie aux coronavirus, incitant un ministre à démissionner et à défier des appels passionnés à protéger les plus pauvres du monde.  (Photo par DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP) (Photo par DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP via Getty Images)
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Topshop sur Oxford Street à Londres, qui a été fermé pendant une grande partie de l’année en raison de verrouillages

L’effondrement de l’entreprise plafonnerait l’une des implosions les plus spectaculaires de l’histoire récente de l’entreprise.

Sir Philip a acheté le groupe de la grande rue en 2002 pour 850 millions de livres sterling, et à peine trois ans plus tard, il a versé ce qui reste l’un des plus gros dividendes jamais réalisés – 1,2 milliard de livres sterling – au propriétaire enregistré d’Arcadia, Lady Christina.

Pendant des années, il a été célébré comme un colosse de la rue principale, conseillant David Cameron sur les déchets du secteur public pendant sa période de premier ministre.

En 2012, il a vendu une participation de 25% dans la société holding immédiate de TopShop à Leonard Green & Partners, une société de capital-investissement, valorisant la chaîne de mode à 2 milliards de livres sterling.

Sir Philip devait plus tard le racheter pour seulement 1 $.

Maison de fraser
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M. Ashley liste House of Fraser parmi son portefeuille

Sa décision de vendre la chaîne de grands magasins BHS en 2015 pour 1 £ à Dominic Chappell, un ancien failli récemment emprisonné pour évasion fiscale, a déclenché une chaîne d’événements qui ont coûté à Sir Philip sa réputation et une grande partie de sa fortune.

BHS s’est effondré juste un an après cet accord, déclenchant une dispute amère sur les responsabilités de Sir Philip envers ses retraités.

Début 2017, Sir Philip a conclu un accord avec les organismes de surveillance des retraites pour payer plus de 360 ​​millions de livres sterling au régime BHS et qui a donné le ton aux négociations sur le fonds de retraite d’Arcadia deux ans plus tard.

L’année dernière, le magnat a obtenu de justesse l’approbation d’un accord volontaire d’entreprise à Arcadia, mais a été contraint de nantir un ensemble d’actifs d’une valeur de plus de 400 millions de livres sterling au régime de retraite de l’entreprise.

La période misérable de Sir Philip ne s’est pas limitée à l’exercice de ses intérêts commerciaux.

Il a également été impliqué dans une tempête sur son comportement envers les employés d’Arcadia et son utilisation d’accords de non-divulgation pour empêcher d’anciens travailleurs de discuter de leurs indemnités de départ.

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