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Ardern renforce le bien-être pour alimenter la récupération de Covid-19

by Nouvelles

Le gouvernement de centre-gauche néo-zélandais a dévoilé ce qu’il a appelé le plus grand coup de pouce aux prestations d’aide sociale depuis «plus d’une génération» en tant que pièce maîtresse de son budget, et s’est engagé à alimenter la reprise de Covid-19 en s’attaquant aux problèmes sociaux les plus urgents du pays.

«Les ralentissements précédents ont aggravé les inégalités», a déclaré Jacinda Ardern, la Première ministre, dans des remarques écrites aux journalistes dans les heures qui ont précédé l’annonce du budget. «Nous adoptons une approche différente.»

Le plan visant à stimuler la croissance économique en orientant les dépenses vers les mesures de la pauvreté des enfants, la santé, l’éducation et la crise climatique était un programme «deux oiseaux, une pierre», a-t-elle déclaré.

Mais malgré la reprise économique meilleure que prévu de la Nouvelle-Zélande après le choc de la pandémie, Ardern et son ministre des Finances, Grant Robertson, ont émis des notes de prudence sur la volatilité mondiale actuelle, justifiant une «gestion budgétaire prudente» pour rembourser moins que prévu. dette.

Mais Ardern a déclaré que la Nouvelle-Zélande sortirait de la pandémie «plus forte». La Nouvelle-Zélande a publié l’une des réponses Covid-19 les plus réussies au monde à la suite de verrouillages stricts et précoces du pays lorsque le virus est apparu pour la première fois; le chômage représente la moitié de ce qui était prévu dans le budget de l’année dernière – se situant à 4,7% au trimestre de mars, soit moins que la moyenne de l’OCDE et celle de l’Australie voisine.

Un retour à l’excédent était prévu pour les livres du gouvernement d’ici 2027, selon les chiffres du Trésor jeudi.

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Les 3,3 milliards de dollars néo-zélandais (1,6 milliard de livres sterling) que le gouvernement d’Ardern consacrera à l’augmentation des paiements de prestations et des allocations pour les étudiants de l’enseignement supérieur au cours des quatre prochaines années équivaut à une augmentation des prestations de 32 à 55 dollars par semaine et par adulte, selon des documents gouvernementaux fournis jeudi. . Les augmentations de paiement commencent en juillet et augmenteront à nouveau en avril de l’année prochaine.

Les changements sortiraient entre 19 000 et 33 000 enfants de la pauvreté, a déclaré le gouvernement – un engagement clé du gouvernement Ardern. Selon les derniers chiffres, 157 800 enfants en Nouvelle-Zélande vivent en dessous du seuil de pauvreté.

L’augmentation des prestations met également les prestations sociales en conformité avec les recommandations d’un rapport de 2019 que le gouvernement d’Ardern a commandé, mais qui a ensuite été critiqué pour ne pas avoir été mis en œuvre.

Certains analystes ont salué la décision d’utiliser un moment de relance économique durable pour lutter contre la pauvreté – mais ont déclaré que le coût de la vie avait considérablement augmenté au cours des deux années écoulées depuis la rédaction du rapport sur le bien-être. Le loyer hebdomadaire médian de la Nouvelle-Zélande était de 540 USD en janvier, selon les chiffres du site Web immobilier TradeMe – 60 USD par semaine de plus que le même mois en 2019.

«C’est une façon de rendre les choses un peu plus roses qu’elles ne le semblent actuellement, car la comparaison avec il y a quelques années ne reflète pas la réalité actuelle», a déclaré Brad Olsen, économiste chez Infometrics. Il a ajouté qu’il craignait que les propriétaires augmentent encore les loyers en réponse. «Mais c’est une décision importante et reconnaît les défis auxquels les familles à faible revenu ont été confrontées», a-t-il déclaré.

Le budget ne contenait pas de nouvelles mesures importantes pour refroidir le marché du logement en surchauffe, un problème qui a vexé les gouvernements successifs, y compris celui d’Ardern.

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Mais les chiffres du Trésor publiés jeudi suggèrent que la flambée des prix des maisons atteindrait un sommet cette année. Robertson a déclaré qu’il s’attendait à un ajustement brutal «mais nécessaire» du coût des logements en 2022 à la suite des modifications de la politique fiscale sur le logement annoncées plus tôt cette année, avant que les prix des logements ne recommencent à augmenter au-delà de 2022.

Les autres dépenses gouvernementales promises au cours des quatre prochaines années comprennent:

  • 200 millions de dollars supplémentaires pour l’agence d’achat de médicaments Pharmac.

  • 380 millions de dollars pour construire 1 000 nouvelles maisons pour les Maoris au cours des quatre prochaines années.

  • Augmentation du financement pour les conseils régionaux qui gèrent les hôpitaux et pour les soins primaires, et 486 millions de dollars pour un plan annoncé plus tôt qui supprimera les conseils et les remplacera par une autorité nationale de la santé.

  • 2 milliards de dollars de nouvelles dépenses d’éducation, l’accent étant mis sur les coûts de propriété des écoles.

  • 300 millions de dollars pour le fonds de financement des investissements verts pour soutenir les technologies à faible émission de carbone et les véhicules à faibles émissions.

  • 127 millions de dollars d’allocations pour aider 16 000 personnes à suivre une formation professionnelle.

Les documents du Trésor fournis jeudi prévoyaient que la dette publique ne monterait pas autant que prévu il y a un an, lorsque Robertson a emprunté massivement pour financer les mesures de reprise de Covid-19 parallèlement au budget 2020.

Les livres du gouvernement étaient passés d’un excédent avant la pandémie à un déficit en 2020. Mais le déficit projeté pour 2021 – 15,1 milliards de dollars, soit 4,5% du PIB – est inférieur à ce qui était prévu il y a six mois et 8 milliards de dollars de moins que l’année précédente.

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