Arc long du Moyen Âge aussi mortel que les armes d’infanterie d’aujourd’hui

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Le fait que les chevaliers aient été chassés des champs de bataille par l’invention des armes à feu est un mythe qui persiste. Par rapport aux premières armes à feu portatives, les arcs beaucoup plus anciens du Moyen Âge étaient beaucoup plus dangereux. Ils ont causé des blessures, comme ils provoquent également des armes d’infanterie aujourd’hui. Ceci est le résultat d’une enquête menée par des archéologues de l’Université d’Exeter.

Trouvaille surprenante

Pour ce faire, ils ont évalué des squelettes et des ossements qui ont été fouillés dans un monastère dominicain à Exeter. Une trouvaille chanceuse. Des sources témoignent de l’utilisation d’arches dans les guerres de la fin du Moyen Âge, mais les découvertes de squelettes blessés sont extrêmement rares. Dans un monastère d’Exeter, 22 os ou fragments d’os ont été trouvés qui montrent des traces de blessures par des flèches. Des tests au radiocarbone indiquent que les restes datent entre 1482 et 1645 après JC.

Cette flèche a percé le crâne.

L’équipe a trouvé un crâne avec la flèche passant par l’œil droit et émergeant de l’arrière de la tête. L’arme mortelle avait une particularité. Cette flèche était plumée de sorte qu’elle tournait dans le sens des aiguilles d’une montre pendant le vol. Cette rotation stabilise la trajectoire car elle compense les petites imprécisions dans la distribution de masse de la flèche. En entrant dans le corps, cette torsion entraîne des blessures particulièrement graves, en particulier lorsqu’une pointe aplatie est utilisée. Les scientifiques n’ont pu examiner que les blessures d’entrée et de sortie, mais les tissus mous en décomposition ont également été déchirés par un large canal.

Les arts martiaux Buhurt offrent une touche médiévale

“Le traumatisme causé par les flèches est difficile à identifier, mais notre compilation montre que les flèches tirées des arcs longs peuvent conduire à des blessures d’entrée et de sortie dans le crâne qui sont comparables aux blessures par balles modernes”, écrivent les auteurs. “Ces résultats ont un impact profond sur notre compréhension de la puissance de l’arc long médiéval.

Arme décisive de guerre

L’arc long anglais n’est pas un arc de chasse ordinaire ou un arc léger utilisé par les peuples équestres. L’arc long anglais mesure environ 1,8 mètre de long et est une énorme arme. Une formation tout au long de la vie était nécessaire pour pouvoir le mettre sous tension. L’effort a entraîné des changements spécifiques et une usure qui pourraient être démontrés dans les squelettes des tireurs. Ces flèches ont frappé des cottes de mailles et des chars plus légers sur 200 mètres. Selon la flèche utilisée, ils pourraient également transporter plus de 300 mètres. Mais contrairement à ce que suggèrent les films de Robin Hood, aucun tir individuel ciblé n’a été tiré.

L’historien militaire Andrew Ambert a déclaré dans la série Smithsonian “World of Weapons”: “L’arc long n’est pas un instrument de précision. Il n’est pas conçu pour frapper un seul homme à de grandes distances. Il a été créé pour être une formation d’hommes et de chevaux pour combattre ceux qui se dirigent vers les tireurs. Ils tirent des volées sur la masse des ennemis. C’est une sorte de feu de masse, c’est assez moderne. “

D’énormes volées

Pendant la guerre de Cent Ans, les fantassins anglais ont réussi à vaincre les chevaliers français lourdement blindés avec cette arme. Les tirailleurs apparaissaient toujours en grands groupes et faisaient pleuvoir une pluie de flèches sur la formation des adversaires en volées. C’était une coïncidence si et où les flèches frappaient le corps. En raison des lignes de bataille bondées, ils ont toujours trouvé leurs victimes. Aussi à cause de la fréquence élevée des tireurs. Lors de la bataille de Crécy en 1346 – la première grande bataille du conflit – les archers anglais auraient tiré 35 000 flèches en une minute. Ils ont donc brisé le swing d’attaque des Français et malgré leur nombre de 14 000 à 30 000 Français seulement, ils ont pu gagner la bataille pour eux-mêmes. Seules des plaques d’armure lourdes et coûteuses empêchaient les flèches de tirer.

Les nobles chevaliers méprisaient les armes à longue portée parce qu’ils rendaient le chevalier blindé obsolète. Cependant, cela signifiait que le rayon d’action des guerriers blindés était à peine supérieur à deux mètres. Il était complètement désespéré de se faufiler dans une armure lourde à 200 ou même 300 mètres au-dessus du champ de bataille et espérer atteindre l’ennemi vivant.

Source: Smithsonian, The Antiquaries Journal

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