Après un "blackface", la défense de ce gouverneur démocratique n'a pas convaincu

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ETATS-UNIS – Le gouverneur démocrate de l'Etat américain de Virginie, en pleine polémique pour une photo raciste dans un album de ses années d'étudiant, s'est excusé mais a été rejeté samedi 2 février par des appels à la démission qui se multiplient entre les personnalités de son parti et beaucoup personnes.

"J'ai l'intention de continuer à gouverner", a déclaré Ralph Northam lors d'une conférence de presse. Contrairement à ce qu'il a reconnu vendredi soir lors de sa première réaction, il a assuré que ce n'était pas lui sur cette photo présente dans un trombinoscope de son école de médecine en 1984 et qui vient de refaire surface.

C'est toutefois à côté de son nom que plusieurs images de lui apparaissent dans cet album de fin d'année. Une des images montre deux personnes: un visage peint en noir – un "blackface" – et l'autre vêtu de la tunique blanche du Ku Klux Klan.

"Un site Web a publié une photo de moi dans mon album de faculté de médecine en 1984 sous un déguisement visiblement raciste et insultant", a-t-il reconnu dans un communiqué, sans préciser s'il était derrière le "blackface" ou la robe de KKK.

À Richmond, la capitale de la Virginie, il est revenu samedi sur sa version des faits et, tout en s'excusant pour l'excitation suscitée par cette affaire, a expliqué ne pas savoir ce que cette photo faisait devant son nom. "Depuis mon communiqué de presse hier, j'y réfléchis avec ma famille et mes anciens camarades de classe et j'en suis venu à la conclusion que je ne suis pas la personne sur la photo", a-t-il déclaré.

visage noir

"Bien que je n'apparaisse pas sur cette photo, je ne suis pas surpris par sa présence dans le trombinoscope.A l'époque et où j'ai grandi, de nombreux gestes, qui sont considérés aujourd'hui comme odieux et aujourd'hui à juste titre, étaient courants, "il ajouta.

"Je n'ai rien à voir avec la préparation de ce trombinoscope, je ne l'ai pas acheté. Hier soir, c'était la première fois que je voyais cette photo", a-t-il déclaré. Concernant l'insulte raciste extrêmement insultante ("coonman") qui figurait dans la liste de ses surnoms, il a déclaré qu'il ne savait pas pourquoi elle lui avait été adressée.

Ralph Northam, en poste depuis un an, a toutefois admis avoir fait un "blackface", une pratique raciste consistant à se couvrir de noir, lors d'une compétition de danse en 1984 pour, a-t-il assuré, imité Michael Jackson. "J'ai peint mon visage en noir (…) J'ai toujours aimé Michael Jackson, j'ai même gagné le concours parce que j'ai appris à faire le moonwalk", a-t-il déclaré.

Le gouverneur a déclaré qu'il avait compris depuis – grâce à un ami noir – qu'il s'agissait d'une pratique raciste et l'a regretté. Mais il est peu probable que ses explications et ses excuses persuadent de plus en plus de personnes d'exiger sa démission.

Les grands noms du parti démocrate ont déjà demandé son départ. Après la conférence de presse, le Parti démocrate de Virginie, à l'instar du groupe élu noir de l'État, a renouvelé son appel à la démission de Ralph Northam.

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