Après Marchionne, Fiat perd un autre leader

Après Marchionne, Fiat perd un autre leader

par Agnieszka Flak
MILAN (Reuters) – Le patron de Fiat Chrysler Automobiles (FCA) pour l'Europe a démissionné lundi, ajoutant aux difficultés du nouveau directeur général Mike Manley, qui prend la succession de Sergio Marchionne au début et devra mettre en application son récemment annoncé stratégie pour le développement dans les VUS et la voiture électrique.
FCA a annoncé samedi que Mike Manley, responsable de la marque Jeep, a repris les fonctions de Sergio Marchionne, l'un des leaders les plus respectés de l'industrie automobile, dont les problèmes de santé se sont fortement détériorés suite à des complications chirurgicales en Suisse.
Confirmant l'information de Reuters, le groupe italo-américain a annoncé lundi le départ d'Alfredo Altavilla, son patron pour la région EMEA (Europe, Moyen-Orient, Afrique), dont l'intérim sera également assuré par Mike Manley.
Alfredo Altavilla, avec Mike Manley et le directeur financier Richard Palmer, était l'un des successeurs potentiels de Marchionne qui prévoyait prendre sa retraite en avril à l'âge de 65 ans.
A la Bourse de Milan, les actions de FCA ont perdu jusqu'à 5% le matin avant de réduire ses pertes de moitié, cédant 2,24% à 16,05 euros vers 14h00 GMT. Le titre coté à New York perd également 2,85% au début de la séance.
"L'inconvénient sera modeste, au moins pour les 12 prochains mois, mais à long terme, il pourrait y avoir quelques inquiétudes: Marchionne dirigeait FCA avec autorité et contrôle, construisant constamment des pare-feu", explique Max Warburton, analyste chez Bernstein.
La FCA a assuré que Mike Manley, 54 ans, ressortissant britannique, mettrait en œuvre le plan stratégique de Marchionne le mois dernier.
Le septième constructeur automobile mondial prévoit d'augmenter la production de VUS et d'investir dans les voitures électriques et hybrides pour doubler son bénéfice d'exploitation d'ici 2022. Il a également dévoilé des objectifs ambitieux pour Jeep, son marché mondial avec des marges élevées.
Le comité exécutif du groupe s'est réuni à Turin lundi pour la première fois sous la présidence de Mike Manley.
Selon les analystes, le choix de Manley, qui a quadruplé les ventes de Jeep depuis sa reprise en 2009, démontre la volonté de FCA de maintenir la marque américaine au cœur de sa stratégie.
"Il n'y a aucune raison pour que le plan 2022 ne soit pas mis en œuvre", a déclaré George Galliers, analyste chez Evercore ISI.
Avec Manley à la barre, FCA devrait se concentrer sur la reprise ou le renforcement de ses différentes marques, à commencer par Fiat en Europe, Chrysler aux Etats-Unis et Alfa Romeo qui reste déficitaire malgré de nombreux investissements.
Marchionne, largement créditée de l'épargne et Fiat et Chrysler de la banqueroute, avait pour première priorité de redresser les finances du groupe, y compris l'apurement de sa dette.

UN FUTUR AVENIR POUR FERRARI
A la grande satisfaction des investisseurs et de la famille Agnelli, il avait réussi à multiplier par 11 la valeur de Fiat en 14 ans, en partie grâce aux succès des scissions de la filiale de tracteurs CNH Industrial puis Ferrari. Les Agnelli ont conservé une majorité de contrôle dans les trois sociétés.
Son bilan de reprise des marques est plus mitigé, après avoir été assombri par le report de certains investissements ou lancements.
FCA n'a que partiellement rétabli sa rentabilité en Europe et est encore largement absent du marché chinois. Le groupe réalise les trois quarts de ses bénéfices en Amérique du Nord, un marché qui commence à culminer.
Marchionne était en faveur des fusions industrielles pour partager le coût des voitures de l'avenir, mais il a renoncé à sa quête lorsque son premier choix, General Motors, a rejeté ses avances.
FCA a déclaré samedi que Manley mettrait en œuvre la nouvelle stratégie pour assurer au groupe un «avenir fort et indépendant».
"FCA a une bonne trajectoire, la gestion a été mise en place par Marchionne, ce qui rassure, et l'accent sur Jeep est un pari gagnant, mais je vais quand même vendre et prendre mes bénéfices car ce changement génère des incertitudes" dit Umberto Borghesi, manager chez Albemarle Asset Management. "Nous devons voir s'ils seront en mesure de mettre en œuvre le plan."
L'horizon, en revanche, semble moins clair pour Ferrari, que Marchionne prévoyait de lancer jusqu'en 2021.
Ferrari a publié des objectifs à moyen terme cette année, tels que doubler son bénéfice d'exploitation ou la libération de véhicules hybrides et un SUV – mais son plan stratégique détaillé était seulement prévu pour Septembre.
Son nouveau patron Louis Camilleri "hérite d'une valorisation absurde, d'un plan produit qui est loin d'être arrêté en interne et d'objectifs financiers pour 2021 que Sergio a écrit sur un bout de serviette et qui peut être difficile à atteindre", explique Bernstein. .
Marchionne a fait des choix audacieux pour Ferrari, y compris l'augmentation de la production, mais il a toujours veillé à maintenir l'exclusivité de la marque.
"Marchionne a réglé (Ferrari) à la perfection et il reste à voir si ce sera le cas sans lui", a déclaré l'analyste Evercore ISI.

(Wilfrid Exbrayat et Véronique Tison pour le service français)

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