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SANTÉ

Après de multiples morts d’Ebola au Congo, le vaccin expérimental offre de l’espoir

Mercredi matin, 4 000 vaccins contre le virus Ebola sont arrivés à Kinshasa, capitale de la République démocratique du Congo.

Ils sont expédiés à Bikoro, où une épidémie d’Ebola a été déclarée la semaine dernière. C’est le première fois un vaccin est déployé si tôt dans une épidémie d’Ebola.

Jusqu’à présent, il y a eu deux cas confirmés d’Ebola et 22 personnes sont mortes. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) soupçonne beaucoup d’autres personnes d’être entrées en contact avec la maladie.

Le Dr Peter Salama est récemment rentré de Bikoro, au nord-est de Kinshasa. Il est le directeur général adjoint de la préparation aux situations d’urgence et de la Organisation mondiale de la santé .

Il a parlé avec Comme ça arrive hôte Carol Off de Genève, Suisse. Voici une partie de leur conversation.

Dr. Salama, qu’espérez-vous que ce vaccin Ebola est capable d’accomplir dans le D.R.C.?

Depuis qu’Ebola a été découvert en 1976, chaque fois que nous avons eu une épidémie, l’objectif principal était simplement d’empêcher la propagation de l’épidémie.

Maintenant, nous avons une réelle opportunité avec ce nouveau vaccin pour vraiment changer le paradigme. Nous sommes en mesure de l’empêcher de se propager davantage dans des populations données. Et nous sommes également potentiellement en mesure de traiter avec des niveaux de succès et de survie beaucoup plus élevés, avec des traitements thérapeutiques.

Peter Salama est Directeur général adjoint de la préparation aux situations d’urgence et de la riposte de l’Organisation mondiale de la santé, OMS. (Salvatore Di Nolfi / Associated Press)

Mais vous envoyez seulement 4 000 vaccins. Qu’est-ce que cela va faire dans une population de dizaines de milliers?

Ce n’est pas votre programme d’immunisation ordinaire, où vous venez de vacciner tout le monde dans une zone géographique donnée.

C’est une stratégie très spécifique appelée la vaccination en anneau, où vous identifiez les cas, puis vous identifiez tous ceux qui ont été en contact avec ces cas, puis les contacts de ces contacts. Et vous arrêtez la propagation du virus de cette façon.

C’était [une] stratégie très similaire qui a éradiqué la petite vérole. Et il a été utilisé dans un essai il y a quelques années en Guinée pour démontrer que ce vaccin, utilisé avec cette stratégie, peut être efficace à 100%.

Le vaccin lui-même doit être conservé entre -60 et -80 degrés Celsius dans l’une des zones les plus difficiles, chaudes et mal desservies du monde, sur une étendue géographique de 100 kilomètres. – Dr. Peter Salama

Vous venez de rentrer de Bikoro, le point zéro de cette récente épidémie d’Ebola. Pouvez-vous décrire ce que vous avez vu?

C’est l’un des terrains les plus reculés et difficiles de la Terre.

Bikoro est une petite ville entourée de milliers de kilomètres de terres densément boisées. Il y a très peu de routes pavées. C’est à quelques centaines de kilomètres du plus grand centre urbain le plus proche, Mbandaka – la capitale de la province de l’Équateur dans le nord-ouest du Royaume-Uni.

Et il y a très peu d’infrastructures. Bikoro n’a pratiquement aucun pouvoir sur la grille, pas d’électricité. S’il y a du courant, c’est géré par des générateurs.

Donc, c’est vraiment le défi auquel nous sommes confrontés. Nous mettons en œuvre d’une part un programme de vaccination très sophistiqué, où le vaccin lui-même doit être conservé entre -60 et -80 degrés Celsius jusqu’au jour de l’essai, et d’autre part, dans l’un des , zones mal desservies du monde, sur la propagation géographique de 100 kilomètres.

Cela va donc être extrêmement difficile du point de vue logistique et du point de vue de la main-d’œuvre.

Et à combien de cas d’Ebola avez-vous affaire?

Nous avons 42 cas suspects – environ 22 décès à ce stade.

Mais notre plus grande crainte est que la ville de Mbandaka – qui compte une population de un à deux millions de personnes – soit désormais menacée. Il y a trois cas suspects à Mbandaka. Si elles sont confirmées, cela changera la donne en termes de potentiel de propagation de cette épidémie, car Mbandaka est sur le fleuve Congo. C’est comme une autoroute pour cette partie du nord-ouest du Congo.

(MISE À JOUR: Après notre interview, le Ministre de la Santé du D.R.C. Oly Ilunga a confirmé un nouveau cas positif d’Ebola à Mbandaka.)

Les premiers signes de symptômes sont apparus début avril. Certains demandent pourquoi il a fallu des semaines pour confirmer.

Nous ne savons pas quand le cas index – le premier cas – s’est réellement produit. Vous avez raison, c’était probablement en avril. Mais cela n’a été confirmé par un laboratoire que le 8 mai. Et nous avons commencé la réponse le même jour.

Si vous demandez pourquoi il a fallu quelques semaines pour confirmer, rappelez-vous que nous parlons de l’un des endroits les plus reculés de la Terre. Et D.R.C. est un pays que nous pourrions appeler le prototype d’un état fragile: dans des conflits, des millions de personnes déplacées, l’insécurité alimentaire et des centaines de foyers chaque année, dont beaucoup avec des symptômes qui se chevauchent à Ebola.

Image de micrographe électronique à transmission colorée non datée montrant un virion du virus Ebola. Mis à disposition par le Center for Disease Control (CDC). (Frederick Murphy / Associated Press)

C’est la neuvième épidémie d’Ebola connue pour frapper le D.R.C. Quel effet a-t-il sur la psyché des gens? À quel point sont-ils angoissés de voir ce virus revenir?

Les Congolais connaissent le virus Ebola. Ils l’ont déjà vu. Il y a des points négatifs et positifs à cela. Bien sûr, ils savent qu’il a un taux de mortalité extrêmement élevé – jusqu’à 90 pour cent pour cette souche du virus.

Mais ils savent aussi qu’il peut être contrôlé – que certaines expositions à des animaux sauvages peuvent les mettre en danger.

Et ils connaissent aussi certains comportements qui peuvent propager la maladie, comme le contact avec des cadavres, les guérisseurs traditionnels et les contacts avec les malades.

Les gens ont donc des connaissances de base sur la façon de se protéger. Et c’est à nous, en tant que communauté internationale, de nous appuyer sur ces connaissances de base et d’engager les communautés, afin qu’elles ne se sentent pas impuissantes face à la menace. Une partie de ces choses est au moins entre leurs mains pour se protéger et protéger leurs familles.

Écrit par Jeanne Armstrong et Kevin Ball. Interview réalisée par Jeanne Armstrong. Q & A édité pour la longueur et la clarté.

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