Après avoir fui la Pologne, un militant antiraciste trouve refuge en Norvège

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Le militant antiraciste a fui le réveillon du Nouvel An en 2018 avec sa femme et son enfant, cherchant refuge en Norvège, qui accueille depuis longtemps des réfugiés politiques venus de coins désespérés du monde.

Mais l’activiste, Rafal Gawel, n’échappait pas à un pays déchiré par la guerre. Il fuyait la Pologne, membre de l’Union européenne démocratique et pacifique. Bien que sa demande initiale d’asile en Norvège ait été rejetée, le mois dernier, une commission de recours y a fait droit à sa demande.

Ce fut une chaîne d’événements dramatiques qui a souligné les inquiétudes ailleurs en Europe selon lesquelles la démocratie polonaise – autrefois considérée comme une grande réussite de l’ère post-soviétique – a régressé sous la coalition de droite qui dirige le pays depuis cinq ans.

Bien que le cas de M. Gawel soit compliqué, la décision d’asile reflétait des inquiétudes quant à l’influence politique dans le système judiciaire polonais. Le service d’immigration norvégien a déclaré qu’il lui avait accordé l’asile au motif qu’il faisait face à des persécutions politiques en Pologne, un exemple rare d’un pays en Europe offrant une telle protection à un citoyen de l’Union européenne. La Norvège n’est pas membre du bloc, mais entretient des relations étroites avec lui.

Artiste controversé et bien connu et militant des droits de l’homme en Pologne, M. Gawel, 47 ans, est une figure complexe au centre d’une lutte internationale sur les droits démocratiques. Il a eu des ennuis judiciaires en Pologne, fuyant le pays juste avant d’être condamné à deux ans de prison pour fraude et détournement de fonds.

Il dit, sans fournir de preuves, que les charges retenues contre lui étaient un effort du gouvernement polonais pour le contenir et que le procès a été truqué.

Le gouvernement polonais a noté que les accusations de fraude avaient été portées contre lui sous une précédente administration plus centriste en 2013. Et un groupe à but non lucratif en Pologne financé par le financier George Soros a accusé M. Gawel de mal gérer les fonds qu’il a alloués à son organisation, le Centre de surveillance des comportements racistes et xénophobes. Ces accusations ont été utilisées dans le procès contre lui.

M. Gawel a déclaré que le gouvernement polonais l’avait ciblé sur son travail de documentation d’un nombre croissant de crimes haineux dans le pays et qu’il avait ordonné à des militants d’extrême droite de lui faire du mal physiquement. «La décision de m’accorder l’asile m’a sauvé la vie», a-t-il déclaré lors d’un entretien.

La commission de recours norvégienne qui a examiné et approuvé la demande d’asile de M. Gawel a conclu que le but du procès était de restreindre ses activités et qu’il risquait d’être en danger s’il retournait en Pologne.

Il a conclu que M. Gawel risquait «la persécution politique de la part de représentants du gouvernement, sous le couvert et l’apparence d’une affaire criminelle où le but était de limiter sa liberté d’expression et d’activité en l’emprisonnant, et peut-être aussi en le discréditant». La conclusion, qui n’a pas été rendue publique par la Norvège, a été lue au New York Times par Lukasz Niedzielski, l’avocat de M. Gawel.

Gunnar Ekelove-Slydal, secrétaire général par intérim du Comité norvégien d’Helsinki basé à Oslo, une organisation de défense des droits de l’homme, a déclaré que la décision de la Norvège était un signe clair des inquiétudes croissantes en Europe face au recul démocratique en Pologne.

«La confiance envers la justice polonaise entre les États européens s’effondre», a-t-il déclaré.

Mais le vice-ministre polonais des Affaires étrangères, Pawel Jablonski, a déclaré dans une interview que la condamnation de M. Gawel était fondée sur des accusations criminelles. «Il a été condamné par deux tribunaux», a déclaré le ministre. «Nous soupçonnons qu’ils ont pu être manipulés par ses propos», a-t-il ajouté, faisant référence aux services d’immigration norvégiens.

Ces dernières années, la Pologne a été en désaccord avec ses partenaires européens, craignant que sa démocratie ne soit sapée par la coalition de droite dirigée par le Parti Droit et Justice qui a pris le pouvoir en 2015. Le gouvernement a activement travaillé pour limiter la liberté d’expression et les droits des LGBTQ – et a également affaibli l’indépendance de la justice, en assumant un contrôle accru sur le parquet et les juges.

«Le gouvernement du droit et de la justice au pouvoir a mis à profit les cinq dernières années pour mettre le pouvoir judiciaire sous son contrôle, soulevant de sérieuses préoccupations quant à l’indépendance des tribunaux, des juges et des procureurs», a déclaré Lydia Gall, chercheuse principale sur l’Europe de l’Est à Human Rights Watch.

L’Union européenne a imposé de modestes sanctions à la Pologne, et plusieurs des membres du bloc ont également pris des mesures individuelles en réponse. Cette année, l’Allemagne et les Pays-Bas ont refusé d’extrader des citoyens polonais sous mandat d’arrêt européen vers la Pologne, craignant de ne pas bénéficier d’un procès équitable.

Les experts des droits de l’homme ont déclaré que le cas de M. Gawel était significatif étant donné la rareté de l’asile aux citoyens européens dans d’autres pays européens. Sur les dizaines de milliers de personnes qui se sont vu accorder l’asile par la Norvège au cours de la dernière décennie, 18 seulement étaient citoyens de l’UE, selon le pays. statistiques d’immigration. Un Polonais a obtenu l’asile l’année dernière, selon les statistiques officielles, mais les experts des droits de l’homme ont déclaré qu’ils n’étaient pas au courant de cette affaire. La Norvège ne fournit généralement pas de détails sur les cas d’asile spécifiques.

Jakub Godzimirski, un expert des relations polono-norvégiennes à l’Institut norvégien des affaires internationales, a déclaré que certains Polonais avaient demandé l’asile après la fin du régime communiste en Pologne au début des années 1990, mais que la plupart avaient été refusés.

«Le seuil pour obtenir l’asile d’un pays de l’Union européenne en Norvège est assez élevé», a-t-il déclaré.

Lors de l’entretien, M. Gawel a déclaré qu’il avait quitté la Pologne en voiture alors même que son passeport avait été confisqué, et que le personnel consulaire d’un pays européen qu’il avait refusé d’identifier l’avait aidé, lui et sa famille, à rejoindre la Norvège.

M. Gawel a déclaré que lui et sa femme, Karolina Krupa, s’étaient mariés quelques jours avant de s’enfuir. «Nous avons récupéré le certificat de mariage le matin, juste avant de partir, puis avons fait contrôler notre voiture par des experts en écoute électronique et GPS», a-t-il déclaré. «Nous nous sentions comme des réfugiés et nous étions des réfugiés.»

La Norvège a initialement rejeté sa demande d’asile, mais il a fait appel de la décision et a obtenu le statut de réfugié le 30 septembre.

Lors de l’entretien, M. Gawel a nié tout acte répréhensible et a déclaré qu’il avait présenté aux autorités norvégiennes de l’immigration des documents prouvant son innocence.

«J’ai été pris pour cible parce que mon organisation a révélé les liens entre les autorités locales, les personnalités gouvernementales et les groupes d’extrême droite», a-t-il déclaré, ajoutant que son groupe avait déposé plus de 400 plaintes pour crimes de haine commis en Pologne cette année.

M. Gawel était également en désaccord avec un groupe à but non lucratif opérant en Pologne. Ewa Kulik-Bielinska, chef de la Fondation Stefan Batory, une fondation indépendante créée par M. Soros, a déclaré que M. Gawel avait abusé de l’équivalent de 20 000 $ de subventions qu’elle lui avait accordées.

M. Gawel a attribué l’incident à une différence avec la fondation sur les procédures correctes de traitement de l’argent.

Le juge qui l’a condamné en 2019 a déclaré dans sa décision que M. Gawel avait utilisé des prêts et des dons à ses propres fins. “Disposer de l’argent public nécessite transparence et honnêteté”, a déclaré la juge, Alina Kaminska, selon les informations polonaises.

M. Gawel a refusé de montrer les documents lui accordant l’asile à la demande du Times. La Commission norvégienne de recours en matière d’immigration a confirmé qu’il avait obtenu l’asile, mais a refusé de commenter les détails.

M. Niedzielski, son avocat, a déclaré qu’il espérait que la décision de la Norvège «changerait la donne» dans la manière dont les pays européens traitent avec la Pologne, bien que les experts aient déclaré qu’il était peu probable que le gouvernement polonais change de cap.

Mais, a déclaré M. Ekelove-Slydal, du Comité norvégien d’Helsinki, «si de telles décisions sont suivies de conséquences concrètes, sur la coopération économique ou les investissements, alors cela pourrait déclencher de nouvelles réflexions sur les tribunaux en Pologne.

“La confiance dans le système judiciaire polonais a été minée”, a-t-il déclaré, “ce qui signifie qu’un pilier fondamental de la coopération européenne est menacé.”

Elian Peltier a rapporté de Londres, Monika Pronczuk de Bruxelles et Henrik Pryser Libell d’Oslo, en Norvège. Anatol Magdziarz a contribué au reportage de Varsovie.

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