Apple poursuit la société de « piratage informatique » NSO contre laquelle Citizen Lab, le cyber chien de garde canadien, les a mis en garde

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Le géant de la technologie Apple a annoncé mardi qu’il poursuivait en justice le groupe israélien NSO, la société de piratage informatique la plus tristement célèbre au monde pour avoir créé et vendu des logiciels conçus pour s’introduire dans leurs appareils.

Le géant de la technologie a déclaré dans une plainte déposée devant un tribunal fédéral de Californie que les employés du groupe NSO sont « des mercenaires amoraux du 21e siècle qui ont créé des mécanismes de cybersurveillance hautement sophistiqués qui invitent à des abus routiniers et flagrants ».

« Des acteurs parrainés par l’État comme le groupe NSO dépensent des millions de dollars en technologies de surveillance sophistiquées sans responsabilité effective. Cela doit changer », a déclaré Craig Federighi, vice-président senior de l’ingénierie logicielle d’Apple.

La décision d’Apple intervient après le groupe de surveillance de la cybersécurité Citizen Lab, de l’Université de Toronto, a prévenu Apple d’une vulnérabilité dans son logiciel qui pourrait permettre à un type de logiciel espion appelé Pegasus d’infecter les appareils Apple sans que l’utilisateur ne fasse quoi que ce soit ou ne le sache.

Comment fonctionne Pégase

Des chercheurs en sécurité ont découvert que Pegasus était utilisé dans le monde entier pour s’introduire dans les téléphones de militants des droits humains, de journalistes et même de membres du clergé catholique.

Pegasus infiltre les téléphones pour aspirer les données personnelles et de localisation et contrôle subrepticement les microphones et les caméras du smartphone. Les chercheurs ont trouvé plusieurs exemples d’outils du groupe NSO utilisant des exploits dits « zéro clic » qui infectent des téléphones mobiles ciblés sans aucune interaction avec l’utilisateur.

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NSO prétend avoir créé le logiciel espion à des fins légitimes d’application de la loi, mais les experts en cybersécurité soupçonnent depuis longtemps que l’entreprise n’a aucun scrupule à savoir à qui ou à quoi elle vend ses services.

« Il est important que nous soyons tous conscients de ce que NSO Group a fait », a déclaré Chester Wisniewski, chercheur principal de la société de sécurité Sophos, dans une interview à CBC News.

“Ceux d’entre nous qui se penchent sur les logiciels espions, qui sont en fin de compte ce que NSO Group produit, les soupçonnent de le faire depuis des années.”

La société de piratage n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

“Des sociétés de logiciels espions mercenaires comme NSO Group ont facilité certaines des pires violations des droits humains et actes de répression transnationale au monde tout en s’enrichissant ainsi que leurs investisseurs”, a déclaré Ron Diebert, directeur de Citizen Lab, dans un communiqué. “Ils prétendent vendre un outil d'”interception légale” soigneusement contrôlé, mais en réalité, ce qu’ils proposent, c’est du despotisme en tant que service. “

Wisniewski convient que Citizen Lab mérite un certain crédit, à la fois pour avoir trouvé la preuve de ce que NSO faisait et pour attirer l’attention sur elle en mettant l’accent sur une entreprise aussi prestigieuse qu’Apple.

“Si Citizen Lab n’avait pas fait le travail qu’ils avaient fait, Apple ne serait probablement pas aussi contrarié à ce sujet, et donc ils n’auraient rien fait”, a-t-il déclaré.

L’entrepreneur exilé de la NSA, Edward Snowden, a également crédité Citizen Lab d’avoir mis en lumière le problème.

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Liste croissante de poursuites

C’est le dernier coup porté à la société de piratage, qui a récemment été mise sur liste noire par le département américain du Commerce et est actuellement poursuivi par le géant des réseaux sociaux Facebook.

L’administration Biden a annoncé ce mois-ci que NSO Group et une autre société de cybersécurité israélienne appelée Candiru étaient ajoutées à la “liste d’entités”, ce qui limite leur accès aux composants et à la technologie américains en exigeant l’autorisation du gouvernement pour les exportations.

Apple a également annoncé mardi qu’il faisait un don de 10 millions de dollars américains, ainsi que tous les dommages et intérêts gagnés dans le procès du groupe NSO, aux chercheurs et défenseurs de la cybersurveillance.

Bien qu’il se félicite de la décision d’Apple, Wisniewski dit que cela ne résoudra probablement pas le problème en fin de compte.

“Il est peu probable que le groupe NSO continue de faire ce qu’il fait”, a-t-il déclaré. “Cela ne les empêchera pas de produire des outils d’espionnage et de continuer à les vendre aux gouvernements.”

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