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Apple avait déjà une tablette en 1979. Mais un peu différente de ce que vous pensez – Žive.cz

Quand Apple a présenté une nouvelle génération d’ordinateur Apple II en 1979 sous la forme d’une variante Plus avec la possibilité d’une mémoire de fonctionnement allant jusqu’à une capacité “géante” de 48 Ko, un processeur MOS Technology 6502 à une fréquence de 1 MHz et un lecteur de disquette de 5,25 pouces, c’était un grand changement. L’ordinateur coûtait 1 195 dollars à l’époque, ce qui, au prix d’aujourd’hui, représente un peu plus de 120 000 couronnes.

Mais avec cet ordinateur, il a également introduit des accessoires qui coûtaient la moitié de ce que coûtait cet ordinateur – 650 $ à l’époque.

Une tablette légèrement différente

Aujourd’hui, nous utilisons le mot tablette pour les ordinateurs mobiles modernes dans une plaque avec un bel écran tactile, qui peut également gérer un stylet, possède sa propre batterie, etc. Mais dans le passé, cette désignation appartenait à un appareil qui pouvait être utilisé pour interagir avec un ordinateur à l’aide d’un stylet spécial. Avec l’arrivée des premiers ordinateurs avec support graphique, il y avait un besoin de savoir comment les graphistes pouvaient créer confortablement des graphiques.

Contenu de l’emballage de la tablette graphique Apple (Source : Applefritter.com)

La tablette graphique Apple visait exactement ce problème et était connectée à l’ordinateur Apple II Plus susmentionné exécutant DOS 3.3. C’est cet ordinateur qui a eu l’un des premiers programmes de dessin – “Utopia Graphics System”.

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L’appareil lui-même était une plaque assez grande mesurant 39 x 40 x 1,9 cm, qui avait un design simple pour l’époque. Il était connecté à l’ordinateur via un connecteur et un adaptateur spéciaux (carte dans une fente de l’ordinateur), tandis que le stylet lui-même était connecté à la tablette par un câble fin.

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Plusieurs échantillons de la tablette de 1979 (Plus sur les pages Quartdepomme.fr)

La tablette n’a pas été entièrement fabriquée par Apple lui-même, mais en collaboration avec Summargraphics, qui produisait à l’époque des “numériseurs intelligents”, dirigés par les modèles Bitpad, qui étaient concédés sous licence à d’autres fabricants.

Créativité limitée

Un graphiste pouvait utiliser la tablette graphique Apple pour dessiner naturellement comme il en avait l’habitude sur papier, ce qui était une nouveauté pour les ordinateurs “maison” à l’époque. Cependant, les limitations matérielles et logicielles étaient assez restrictives pour le dessin créatif à l’époque. Il était seulement possible d’utiliser 94 couleurs et 40 types de pinceaux graphiques.

De plus, la résolution pour dessiner des images n’était que 280 × 192 pixels, ce qui n’est pas beaucoup, mais c’était suffisant pour les graphismes et les animations de base. Apple a présenté cette tablette graphique comme un outil étonnant :

« La tablette graphique Apple transforme votre système Apple II en toile. La tablette offre un support passionnant avec des outils et des techniques faciles à utiliser pour créer et afficher des informations sur les images et les pixels. Lorsqu’il est utilisé avec le système Utopia Graphics Tablet, le nombre d’alternatives créatives à votre disposition se multiplie sous vos yeux.

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Bien sûr, l’utilisateur a également reçu un achat de tablette manuel papier (PDF), qui contenait les pièces suivantes :

  • Chapitre 1 : Mise en route
  • Chapitre 2 : Logiciel de la tablette graphique
  • Chapitre 3 : Programmation de la tablette graphique
  • Annexe A : Utilisation et entretien
  • Annexe B : Copie de la disquette maîtresse
  • Annexe C : Anomalies de couleur
  • Annexe D : Listes de programmes
  • Annexe E : Diagramme

Il fallait donc être un peu averti en technologie pour l’utiliser et le configurer pleinement, ce n’était pas aussi convivial que nous en avons l’habitude aujourd’hui avec quelque chose d’aussi simple que le dessin.

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Problèmes et concurrence

Mais la tablette n’est pas exactement devenue un blockbuster, car elle devait bientôt être retirée du marché. L’électronique de la tablette a causé des interférences de radiofréquence, dont la FCC américaine s’est occupée et a interdit la vente.

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Mentions de tablettes et infographie du magazine Popular Science à l’époque

Mais Apple n’a pas abandonné et en 1983 a introduit la deuxième génération, qui était déjà prête pour le nouvel ordinateur Apple IIe. À cette époque, cependant, une concurrence majeure arrivait sur le marché de plusieurs côtés.

En 1983, la concurrence sous la forme a également commencé à être vendue KoalaPad, qui était une tablette plus petite (10 x 10 cm), mais moins chère et compatible avec plus d’ordinateurs (Apple II, Atari, Commodore 64, IBM PC et autres). De plus, il ne nécessitait pas de carte spéciale, il suffit de le brancher sur le port du joystick et même de prendre en charge le toucher du doigt pour la sélection du menu et d’autres fonctions. Du point de vue de la technologie, c’était le précurseur des pavés tactiles, qui sont à la base des ordinateurs portables.

Avec le premier Macintosh en 1984, la première souris à déploiement plus important est également arrivée sur le marché, qui était un appareil idéal pour contrôler le système d’exploitation graphique et les applications. De plus, en 1984, le célèbre japonais Wacom a lancé la première tablette graphique sous la forme du modèle WT-460M avec un stylet sans fil. Wacom s’est d’abord concentré sur les professionnels spécialisés dans la CAO. Avec une innovation technologique rapide et des brevets, Wacom est progressivement devenu le numéro un dans le domaine des tablettes graphiques.

Démonstration de travail avec une tablette

Dans cette vidéo, vous pouvez voir à quoi ressemblait le travail avec cette tablette :

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