APERÇU-Cycling-Champions League conçue pour faire entrer les courses sur piste dans une nouvelle ère

Une fois tous les quatre ans, les meilleurs cyclistes sur piste du monde profitent des projecteurs des Jeux Olympiques et captivent les téléspectateurs du monde entier avec des courses de gladiateurs intenses. Pour le reste du temps, cependant, les règles du cyclisme sur route et les spécialistes du vélodrome, en dehors des pays puissants comme la Grande-Bretagne et les Pays-Bas, vivent une existence de niche.

L’instance dirigeante du cyclisme, l’UCI, espère que tout est sur le point de changer alors que la première Ligue des champions sur piste commence samedi au Velodrom Illes Balears à Majorque. La série Quickfire conçue pour la télévision mettant en vedette 72 des meilleurs coureurs du monde en compétition sur cinq manches hebdomadaires est conçue pour élever le sport à un nouveau niveau.

Avec le partenaire de diffusion Discovery Sports Events promettant une approche innovante avec des données en direct sur les coureurs et l’engagement des fans, l’UCI espère attirer un nouveau public et offrir aux coureurs la scène pour rehausser leur profil et, plus important encore, gagner leur vie décemment. Le sextuple champion olympique britannique d’athlétisme Chris Hoy, ambassadeur de la nouvelle ligue et qui a aidé à concevoir son format, pense que la nouvelle série pourrait changer la donne.

“Je pense qu’il évoluera, grandira et deviendra de mieux en mieux, mais comme point de départ, je pense que c’est vraiment excitant et j’aimerais seulement pouvoir continuer à courir”, a-t-il déclaré. “J’ai l’impression que le sport a toujours été le parent pauvre par rapport au cyclisme sur route. C’est donc ce dont le sport a besoin, cela lui donnera le coup de pouce pour passer au niveau supérieur.”

Les complexités du cyclisme sur piste, bien que fascinantes pour les aficionados, peuvent être déroutantes pour les fans occasionnels, tandis que même les journalistes cyclistes expérimentés peuvent parfois se gratter la tête pendant une course de Madison. Pour cette raison, la Ligue des champions sur piste a adopté un format réduit avec 18 sprinteurs masculins et 18 sprinteurs féminins se battant pour les points en sprint et en keirin et le même nombre de coureurs d’endurance participant aux courses scratch et élimination.

Chaque manche de la Ligue des champions durera environ trois heures, les coureurs marquant des points à chaque course et les résultats étant comptés pour décider des champions masculins et féminins des ligues de sprint et d’endurance après la ronde finale à Tel Aviv le 11 décembre. absents notables tels que le couple d’or britannique Jason et Laura Kenny, le casting de samedi à Majorque comptera 29 médailles olympiques et 63 titres mondiaux.

Les coureurs incluent les champions olympiques de sprint Harrie Lavreysen (Pays-Bas) et Kelsey Mitchell (Canada), la championne olympique de keirin Shanne Braspennincx (Pays-Bas) et les multiples champions olympiques britanniques Katie Archibald et Ed Clancy. Le vétéran Clancy, un « coureur fondateur » de la Ligue des champions, a déclaré qu’il y avait une véritable excitation avant le départ.

“Je pense que c’est la meilleure tentative que j’aie jamais vue pour apporter l’excitation du cyclisme sur piste aux fans, de manière interactive et avec la couverture télévisée”, a-t-il déclaré. Le champion du monde et olympique Lavreysen a déclaré que le nouveau format garderait le cyclisme sur piste sous les projecteurs.

“Le format de course nous permettra de nous connecter avec les fans existants et, espérons-le, d’aider à faire découvrir le sport à de nouvelles personnes”, a déclaré le joueur de 24 ans au diffuseur hôte Eurosport. Les quatre grands gagnants recevront 25 000 euros (29 000 $) dont 1 000 euros pour le vainqueur de chaque course individuelle avec un prix égal pour les coureurs masculins et féminins.

“Avec l’engagement de ces coureurs, ils devraient être récompensés”, a déclaré Hoy. Après le tour de Majorque, l’action se déplace en Lituanie avant deux tours à Londres et le point culminant à Tel-Aviv.

Une tournée parisienne a été annulée car le vélodrome était utilisé pour un centre de vaccination COVID-19. (1 $ = 0,8655 €)

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de Devdiscourse et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué.)

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