Andy Reid et les Chiefs agressifs y vont et gagnent

Le chronomètre de jeu multiplie la tension alors que Reid regarde cette carte densément remplie, qui à la fin du jeu est aussi tachée qu’un napperon pour enfant. Puis il murmure dans un casque, et tout à coup tout bouge – et se transforme en vols organisés. À maintes reprises au cours des deux dernières saisons du Super Bowl, Reid a convoqué un quatrième appel décisif, a choisi l’action créative plutôt que l’inertie et a défié les attentes avec ce que Travis Kelce a appelé sa capacité à «refléter les choses». En cours de route, il a réécrit son héritage, passant du gars aimable qui n’a pas pu remporter le grand trophée à l’agresseur le plus redouté du jeu.

«Si les entraîneurs tressaillent, si les joueurs – vos leaders – tressaillent, cela n’arrivera pas», a déclaré Reid la semaine dernière. “Et notre vestiaire ne va pas broncher.”

Pour la plupart des entraîneurs, le quatrième et court (défini comme trois mètres ou moins) est une décision extrêmement problématique. UNE Analyse 2018 par Michael Lopez, professeur à Skidmore et directeur des données et de l’analyse de la NFL, a montré qu’une stratégie de quatrième down plus agressive augmenterait les totaux de victoire des équipes de près d’une demi-victoire par saison. Pourtant, si les entraîneurs sont plus audacieux qu’ils ne l’étaient, beaucoup d’entre eux rechignent encore. Pour une bonne raison. Les hommes ne sont pas des données. Ils peuvent échouer à s’exécuter. Comme Bill Cowher l’a dit, «Il y a tellement plus impliqué dans le jeu que de rester assis là, à regarder les chiffres et à dire: ‘D’accord, ce sont mes pourcentages, alors je vais le faire de cette façon’, parce que une fois, cela ne fonctionne pas pourrait coûter un match de football à votre équipe, et c’est la chose avec laquelle un entraîneur-chef doit vivre, pas le professeur.

De plus, les données peuvent être trompeuses. Une étude de suivi menée par Lopez en 2019 sur la base du suivi des mouvements des joueurs a montré que le succès du quatrième down dépendait fortement de la distance exacte. Les entraîneurs qui l’ont fait en quatrième et en pouces avaient un taux de conversion de 79%. Mais sur les quatrième et un distances d’une longue cour ou plus, le taux est tombé à 55%. Les variables du comportement du joueur, des formations, des audibles, du mouvement, de la réactivité des adversaires, dans l’espace d’un mètre seulement, peuvent faire de l’or des fous des probabilités. “Le football est vraiment difficile à résoudre”, dit Lopez, “et les équipes qui le font le mieux mélangent les chiffres avec tout ce qui se passe dans la tête des entraîneurs.”

D’une manière ou d’une autre, Reid coupe tous les doutes dans sa tête. Il a une confiance en quatrième place que ses adversaires n’ont tout simplement pas – surtout en séries éliminatoires. Au cours des cinq dernières séries éliminatoires, les entraîneurs de la NFL ont terminé quatrième et court seulement 37,6% du temps. Reid? Il y est allé pleinement 60% du temps. Au cours des deux derniers matchs seulement, il a choisi d’y aller trois fois, et il n’est pas encore timide. Il est 3 pour 3.

«Je pense que cela va au cœur de ce qu’il représente, sa devise principale selon laquelle il veut vivre et être entraîneur, qui est« Ne craignez rien »», déclare le quart-arrière de Washington Alex Smith, qui a passé cinq saisons avec Reid au Kansas. Ville. «Il ne jouera pas effrayé ou entraîneur effrayé. Il ne sera pas conservateur. Il va être agressif. Il disait toujours: «En cas de doute, allez au fond». “

Pourtant, c’est une chose de jouer et une autre de gagner. N’importe quel imbécile peut lancer des dés. Reid ne joue pas sur ces appels – ce sont des mouvements hautement délibérés de la part du penseur le plus complexe du jeu et du lanceur de judo le plus efficace. Deux fois maintenant dans les matchs de championnat de l’AFC, Reid a utilisé l’audace du quatrième essai pour changer d’élan.

Il y a un an, les Chiefs étaient à la traîne des Titans du Tennessee 10-0 lorsqu’ils ont affronté les quatrièmes et deuxièmes buts sur le terrain. Reid a demandé une ligne de corde d’une passe de Patrick Mahomes à Kelce, et les Titans ne se sont jamais remis. Même chose la semaine dernière contre les Bills de Buffalo. Les Chiefs traînaient 9-0 et ont terminé quatrième et un au Buffalo 23. Qu’a fait Reid? Il a refusé le panier et a plutôt mis Mahomes dans le fusil de chasse pour un achèvement de neuf verges – et, avec cela, les roues sont sorties du fossé et les Chiefs sont allés sur une larme de trois entraînements consécutifs pour prendre une avance de 21-12 à la mi-temps.

Comme l’ancien responsable de la sécurité du Pro Bowl devenu annonceur d’ESPN, Ryan Clark, l’a observé: «Ces garçons jouent le match de championnat de l’AFC comme un jeu de CHEVAL contre vos petits cousins.»

Quel est le secret de Reid? Inspiration? Instinct? En fait, c’est quelque chose de bien plus banal: la pratique. L’entraîneur de Washington Ron Rivera, qui a passé cinq ans sous la direction de Reid en tant qu’assistant de 1999 à 2003, a déclaré: «Je peux vous garantir que c’est très, très bien pratiqué et répété. Il laisse très peu de place au hasard.

L’apprivoisement de l’incertitude par Reid est facilité par le bras et les jambes galvaniques du meilleur quart-arrière du jeu, Mahomes, et de receveurs presque invincibles tels que Kelce et la flotte Tyreek Hill. Mais ce qui rend Mahomes et sa société de 25 ans si efficaces, c’est qu’ils sont si bien scolarisés, ce qui donne à Reid une myriade d’options. Reid a toujours été un professeur renommé du jeu – il a engendré 10 entraîneurs en séries éliminatoires parmi ses anciens assistants – mais le meilleur travail qu’il ait jamais fait, sans doute, est de donner une image complète de sa vaste offensive à Mahomes, aidé par son coordinateur, Eric Bieniemy.

«Vous comprenez pourquoi ils appellent les jeux», dit Mahomes. «Et pas seulement la pièce qui s’appelle, mais ce sur quoi ils construisent. Je comprends exactement pourquoi nous appelons chaque pièce que nous appelons.

Le résultat est une conviction mutuelle entre Reid et ses joueurs sur ces quatrièmes essais critiques: saisir le jeu avant qu’il ne disparaisse.

«Dans cette ligue, vous devez rester agressif tout le temps. Je veux dire, les équipes sont tout simplement trop bonnes », a déclaré Reid cette semaine. «… Il y a tellement de parité dans cette ligue et une si petite marge entre la victoire et la défaite, même en saison régulière, que vous n’utiliserez pas trop de stalles aux quatre coins. Ce n’est tout simplement pas comme ça que vous allez rouler.

Pourtant, cela n’explique pas comment Reid a trouvé le courage de faire l’appel de jeu le plus audacieux de cette séries éliminatoires, cet étonnant d’une quatrième et une passe avec 1:17 à jouer dans le tour de division pour glace les Browns de Cleveland, lors de la sauvegarde. Chad Henne a dû succéder à Mahomes.

«Il n’y avait aucun doute pour personne», a déclaré Reid plus tard. Juste avant d’envoyer le jeu demandant la passe de Henne à Hill – encore une fois du fusil à pompe – Reid s’est tourné vers Bieniemy et a demandé: «Vous êtes prêt à rouler?» Bieniemy a répondu: “Absolument.”

Reid et Bieniemy avaient décroché une série d’appels potentiels pour la quatrième mise en jeu plus tôt dans la semaine, et ils ont recommencé samedi soir. «Nous parlons du plan la nuit précédente», a déclaré Bieniemy plus tôt cette saison à propos de leur processus. «Il y a un plan et il y a une conversation. Parfois, ces conversations peuvent être un peu animées, parfois elles sont très faciles à avoir, mais elles sont toujours passionnantes. »

Quand Henne s’est aligné avec désinvolture dans le fusil de chasse, à sept mètres de la ligne de mêlée pour un jeu qui ne nécessitait que quelques centimètres, personne dans le stade ne pensait qu’une passe était faite. L’analyste de CBS, Tony Romo, a supposé que les Chiefs essayaient de mettre les Browns hors-jeu, et Smith, qui regardait à la maison, a également supposé qu’il s’agissait d’un “faux cliché, un jeu factice, comme tout le monde.” Ensuite, la balle a été cassée et Henne a sprinté, et Romo a commencé à crier:

“SEUL ANDY REID REÇOIT UN FUSIL SUR QUATRIÈME POUCE ET LANCE LA BALLE AVEC SON QUARTIER DE SAUVEGARDE !!!”

C’était un exemple classique de Reid croisant l’adversaire, un tour de miroir joué sur leurs hypothèses sur ce qu’ils voyaient. Le penchant de Reid pour montrer un certain regard uniquement pour doubler contre les attentes est le résultat d’une étude cinématographique exhaustive, non seulement des tendances de l’adversaire, mais des siennes. Smith observe: «Il s’évalue bien à chaque match.» Sa capacité à faire croire à ses adversaires est en quelque sorte une blague parmi ses anciens assistants. «Nous nous assoyions à des réunions et disions: ‘Ils sache que il sait que ils sachez », dit Rivera.

Mais rien de tout cela n’aurait d’importance si Reid ne possédait pas avant tout une qualité: la volonté d’accepter les conséquences de ses décisions. Jusqu’à la saison dernière, rappelez-vous, le record de Reid en séries éliminatoires était de 13-14, et il avait perdu cinq des six matchs du titre de conférence. “Il y a deux séries de conséquences, non?” Dit Rivera. «Des conséquences positives. Conséquences négatives.” D’une manière ou d’une autre, Reid a trouvé un moyen de vivre avec les pertes et a continué à faire des appels difficiles. Son don, dit Rivera, est la capacité de bloquer la peur des répercussions et de ne pas les laisser brouiller son jugement. «Plus vous pensez aux conséquences négatives, plus vous faites souvent un mauvais appel», dit Rivera.

Dernièrement, il n’y a eu que de bons appels.

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