Andrew Brunson, pasteur détenu en Turquie, rentre aux États-Unis et rencontre Trump

Le président a présenté Brunson et a loué sa résilience au cours de ses deux années passées en prison.

"Je veux juste vous féliciter parce que vous avez galvanisé ce pays", a déclaré Trump. "Il y a tellement d'intérêt et c'est ta foi, c'est ta force, ce que tu as fait, passé."

Trump a également remercié le président turc Recep Tayyip Erdogan d'avoir facilité le retour de Brunson.

"Je tiens à remercier le président Erdogan d'avoir rendu cela possible", a déclaré Trump. "Ce n'était pas facile, ce n'était pas facile pour lui."

Après avoir présenté sa famille, Brunson a remercié Trump d'avoir travaillé pour négocier sa libération "à partir du moment où vous avez pris ses fonctions."

"Nous souhaitons particulièrement remercier l'administration, elle s'est vraiment battue pour nous, de manière inhabituelle", a déclaré Brunson devant le président. "Depuis le jour où vous avez pris vos fonctions, je sais que vous avez été fiancé."

Brunson a également remercié le secrétaire d'État Mike Pompeo, le vice-président Mike Pence, et le détective Thom Thillis de Caroline du Nord, Jeanne Shaheen du New Hampshire, Lindsey Graham de Caroline du Sud et James Lankford d'Oklahoma.

"Nous sommes très reconnaissants envers tant de membres du Congrès qui se sont joints à nous, qui ont prié pour nous et se sont battus pour nous. Nous tenons donc à vous remercier", a déclaré Brunson.

Brunson a ensuite prié à haute voix pour le président, demandant que Trump soit doté de la "sagesse surnaturelle" et "du courage de défendre la vérité", et qu'il soit protégé "de la calomnie des ennemis et de ceux qui le mineraient."

L'épouse de Brunson, Norine, a alors prié à haute voix pour le président, lui demandant de recevoir "l'esprit de sagesse et d'intelligence, l'esprit de conseil et de force, l'esprit de connaissance et de crainte du Seigneur".

"Merci beaucoup. Puis-je vous poser une question?" Trump lui a demandé après la bénédiction. "Pour qui as-tu voté?"

Le groupe a ri et le pasteur a assuré à Trump qu'il avait envoyé un bulletin de vote par correspondance en provenance de la Turquie et votant pour lui.

"Je connaissais la réponse, je ne me ferais jamais cela. Cela pourrait être trop difficile", a déclaré Trump, avant de féliciter la famille et d'exprimer l'espoir d'une amélioration des relations avec la Turquie grâce à la libération de Brunson.

"Nous avons eu une relation très dure au cours des derniers mois à cause de ce qui se passait", a déclaré Trump. "C’est un formidable pas en avant vers le genre de relation avec la Turquie, qui peut être une excellente relation, que je sais que nous allons avoir."

Le président a tweeté samedi que Brunson le rejoindrait au bureau ovale après son retour, ajoutant qu'il n'y avait "aucune transaction conclue avec la Turquie" pour sa libération.

Un pasteur a fait face à des décennies de prison

Brunson est détenu en Turquie depuis 2016 et accusé d'avoir contribué à une tentative de coup d'État contre Erdogan. Les autorités américaines ont déclaré que Brunson avait été détenu à tort.

Le cas du pasteur évangélique a mis à rude épreuve les relations entre les deux alliés de l'OTAN et évoqué la possibilité de sanctions importantes de la part des États-Unis et de nouvelles menaces.

"Ce sera merveilleux de le voir et de le rencontrer", a tweeté Trump samedi. "C'est un grand chrétien qui a vécu une expérience aussi difficile. J'aimerais remercier le président @RT_Erdogan pour son aide!"

"Il n'y a eu AUCUNE transaction conclue avec la Turquie pour la libération et le retour du pasteur Andrew Brunson", a déclaré Trump dans un tweet de suivi, ajoutant: "Je ne fais pas de marché pour les otages. les Etats-Unis, ce qui conduira à de bonnes relations, peut-être bonnes, entre les Etats-Unis et la Turquie!

Le président turc a déclaré samedi dans un tweet que "la justice turque a pris sa décision de manière indépendante" et qu'il espère que les Etats-Unis et la Turquie "poursuivront leur coopération en tant qu'alliés, et lutteront conjointement contre des groupes terroristes".

Brunson vit en Turquie depuis plus de 23 ans avec son épouse et ses trois enfants, selon l'American Center for Law and Justice, une organisation dirigée par l'avocat de Trump, Jay Sekulow, qui a plaidé pour sa libération.

Brunson a été officiellement inculpé en mars 2016 pour espionnage et liens avec des organisations terroristes. Les accusations portées contre Brunson concernent notamment le soutien du Parti des travailleurs du Kurdistan, qui est interdit, ainsi que du mouvement Gulen, que la Turquie accuse d'avoir orchestré la tentative de coup d'État.
Brunson a été libéré vendredi après avoir été détenu en Turquie pendant deux ans. Un tribunal turc a condamné le pasteur à trois ans et un mois d'emprisonnement, mais a choisi de le libérer en fonction de son temps de service et de ses manières pendant la procédure, a déclaré l'avocat de Brunson. Les procureurs cherchaient à obtenir une peine de 10 ans d'emprisonnement.

"Il est, je pense, en bonne forme", a déclaré Trump aux journalistes vendredi. "Nous sommes très honorés de l'avoir de retour avec nous. Il a beaucoup souffert. Mais nous sommes très reconnaissants envers beaucoup de gens, beaucoup de gens."

Trump a tweeté à propos de Brunson à plusieurs reprises cette année, et la Maison Blanche a demandé à plusieurs reprises sa libération lors d'une conversation avec des responsables turcs.

En avril, Trump déclara que Brunson était "persécuté en Turquie sans raison" et déclara: "Ils l'appellent un espion, mais je suis plus un espion que lui. J'espère qu'il sera autorisé à rentrer chez lui dans sa belle famille où il fait partie!"

Des mois plus tard, Trump a tweeté que les États-Unis imposeraient de "lourdes sanctions" à la Turquie pour sa détention de Brunson, "un grand père de famille chrétien et un être humain merveilleux. Il souffre énormément. Cet homme de foi innocent devrait être libéré immédiatement!"

.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.