Andrew Brunson: Le pasteur au centre des tensions entre les États-Unis et la Turquie

En Turquie, Brunson était un espion qui avait tenté de renverser le gouvernement lors d'une tentative de coup d'État en 2016. Mais pour les responsables américains, il était un membre de la famille chrétien innocent qui avait été détenu à tort.

Le débat a mis à rude épreuve les relations entre les deux nations et la possibilité de sanctions importantes et de nouvelles menaces. Alors, qui est exactement Brunson et comment le pasteur est-il devenu une figure clé des relations américano-turques?

Brunson, 50 ans, est né en Caroline du Nord et est un pasteur presbytérien évangélique qui travaillait dans une église à Izmir, sur la côte égéenne de la Turquie.

Selon l'American Center for Law and Justice (ACLJ), une organisation qui plaidait pour sa libération, il vivait en Turquie depuis plus de 23 ans avec son épouse et ses trois enfants.
Mais en octobre 2016, plusieurs mois après l'échec d'une tentative de coup d'État en Turquie, il a été arrêté et accusé de complot en vue de renverser le gouvernement.
En mars, il a été officiellement inculpé d’espionnage et d’avoir des liens avec des organisations terroristes. Les accusations portaient notamment sur le soutien du Parti des travailleurs du Kurdistan, déclaré illégal, ainsi que du Mouvement Gulen, dont la Turquie aurait orchestré la tentative de coup d'État.
Le président américain Donald Trump a appelé à la libération d'Andrew Brunson, un pasteur américain détenu en Turquie, à droite.

Un tribunal turc a condamné vendredi Brunson à trois ans et un mois d'emprisonnement, mais a décidé de le libérer en fonction de son temps, ainsi que de la manière dont il a été conduit au cours de la procédure, a déclaré son avocat. Les procureurs cherchaient à obtenir une peine de 10 ans d'emprisonnement.

Après sa libération, Brunson a rapidement quitté son domicile à Izmir, en Turquie, et s'est dirigé vers l'aéroport. Il a atterri à la base aérienne de Ramstein en Allemagne, avant de se rendre à Washington, a annoncé vendredi soir un haut responsable de l'administration américaine.

L'ACLJ a déclaré que Brunson avait été arrêté principalement en raison de sa foi chrétienne. Les responsables américains ont également déclaré que les accusations étaient sans fondement.

En juillet, la Turquie a libéré Brunson en résidence surveillée et lui a ordonné de porter un dispositif de surveillance électronique. L'agence de presse officielle Anadolu a déclaré que la décision du tribunal turc était due à ses problèmes de santé.

À l'époque, plusieurs responsables américains ont fait l'éloge de la mise en détention à domicile, tout en affirmant qu'il devrait être totalement libéré.

"Nous n'avons vu aucune preuve crédible à l'encontre de M. Brunson et appelons les autorités turques à régler son cas immédiatement, de manière transparente et équitable", a déclaré le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo en juillet.

La Maison Blanche a demandé à plusieurs reprises sa libération

Même avant de passer à l'assignation à domicile, la Maison Blanche a réclamé à plusieurs reprises la libération de Brunson lors d'entretiens avec des responsables turcs. Cette poussée a depuis dégénéré en menaces de sanctions économiques.

Trump a tweeté à propos de Brunson à plusieurs reprises. La première fois, en avril, lorsque Trump a tweeté que Brunson était "persécuté en Turquie sans raison".

"Ils l'appellent un espion, mais je suis plus un espion que lui. J'espère qu'il sera autorisé à rentrer chez lui dans sa belle famille, à laquelle il appartient!"

Le 18 juillet, Trump a déclaré que le fait que la Turquie ne libère pas Brunson était une "honte totale", a-t-il écrit dans un tweet portant le nom du compte d'Erdogan.

"Une honte totale que la Turquie ne libère pas un pasteur américain respecté, Andrew Brunson, de la prison. Il est pris en otage depuis trop longtemps", a déclaré Trump.

À l'époque, Trump a tweeté que les États-Unis va imposer de "lourdes sanctions" à la Turquie pour sa détention de Brunson, "un grand père de famille chrétien et un être humain merveilleux. Il souffre énormément. Cet homme de foi innocent devrait être libéré immédiatement!"
Vice président Mike Pence dit de même que les Etats-Unis vont imposer des "sanctions importantes" à la Turquie jusqu'à la libération de Brunson.

"Je sais que sa foi le soutiendra, mais il ne devrait pas en être ainsi", a déclaré Pence lors de la conférence ministérielle sur la promotion de la liberté de religion. "Le pasteur Andrew Brunson mérite d'être libre."

Andrew Brunson, au centre, est aperçu à l'intérieur d'une voiture escortée par des policiers turcs en civil alors qu'il arrive chez lui à Izmir le 25 juillet.

Les responsables turcs ont vivement critiqué les menaces de sanctions américaines.

"Personne ne dicte la Turquie. Nous ne tolérerons jamais les menaces de qui que ce soit. La primauté du droit est pour tout le monde. Aucune exception" Le ministre des Affaires étrangères de la Turquie, Mevlut Cavusoglu tweeté en juillet.

Hami Aksoy, porte-parole du ministère des Affaires étrangères de Turquie, a déclaré que les menaces étaient "inacceptables". et ignoré l'alliance américano-turque.

La Turquie a demandé un échange de prisonnier

Bien que le président turc Recep Tayyip Erdogan ait déclaré que Brunson "n'est pas un otage", il a fait des commentaires évoquant la possibilité d'un échange de prisonnier contre Brunson.

En mai, Erdogan a demandé pourquoi les États-Unis demandaient la libération de Brunson alors même qu'ils refusaient d'extrader Fethullah Gulen. Gulen est un clerc exilé vivant en Pennsylvanie que le gouvernement turc accuse d'être à l'origine de la tentative de coup d'Etat manquée.

"(Gulen) est hébergé là-bas. Et il n'est pas un condamné. Il n'est même pas détenu", a déclaré Erdogan. "Et nous demandons son extradition, et il ne nous est pas extradé. Mais il y a un pasteur Brunson ici, qui fait actuellement l'objet de poursuites – et il serait associé à des organisations terroristes. Et vous le demandez?"

L'automne dernier, Erdogan a évoqué l'extradition de Gulen dans un discours télévisé suggérant que Gulen et Brunson pourraient être échangés.

"Rendez-nous le pasteur, disent-ils. Eh bien, vous avez également un pasteur. Rendez-le-nous, nous vous redonnerons (Brunson)", a déclaré Erdogan.

Les commentaires d'Erdogan "ont créé la perception que Brunson avait été arrêté illégalement comme monnaie d'échange", selon Fadi Hakura, qui dirige le Turkey Project à Chatham House à Londres.

Sarah El Sirgany et Gul Tuysuz de CNN ont contribué à ce rapport.

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