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Analyse: les malheurs de Cineworld mettent en évidence une reprise cinématographique inégale

Les gens passent devant un Cineworld à Leicester Square, au milieu de l’épidémie de coronavirus (COVID-19) à Londres, Grande-Bretagne, le 4 octobre 2020. REUTERS/Henry Nicholls

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LOS ANGELES, 8 septembre (Reuters) – Une série de superproductions estivales, du très haut vol “Top Gun: Maverick” au chiffre d’affaires mondial de près d’un milliard de dollars de “Jurassic World: Dominion”, suggèrent que l’industrie du cinéma rebondit de la pandémie dévastatrice de COVID-19.

Mais l’industrie est encore loin de revenir aux jours de box-office de 2019, avant que la crise sanitaire ne ferme les cinémas et n’interrompe les productions dans le monde entier, ont déclaré des dirigeants de théâtres et de studios.

Les ventes de billets aux États-Unis et au Canada atteindront probablement 7 milliards de dollars cette année, une amélioration spectaculaire au cours des deux dernières années, mais plus d’un tiers de moins qu’en 2019. Les grands studios prévoient d’augmenter la production en 2023, mais on ne sait pas si le nombre de films projetés dans les salles atteindra les niveaux d’avant la pandémie.

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“Ce fut un voyage dévastateur”, a déclaré Rolando Rodriguez, directeur général de Marcus Theatres, basé au Wisconsin, décrivant la reprise cahoteuse de l’industrie. “Cet été nous a remis sur les rails, sur une trajectoire positive. Nous allons avoir un peu de douceur tout au long de l’automne, puis nous allons revenir sur un quatrième trimestre passionnant.”

La décision du deuxième opérateur de cinéma au monde, Cineworld Group (CINE.L), de déposer mercredi une demande de mise en faillite aux États-Unis a souligné les défis financiers auxquels sont confrontés les propriétaires de salles et la fragilité de la reprise du box-office après la pandémie. Lire la suite

Certains craignent que la popularité mondiale du streaming ait changé de façon permanente les habitudes de visionnage et que davantage de cinémas deviennent définitivement sombres. Les cinéphiles n’ont plus besoin de sortir de chez eux pour regarder les nouveautés telles que le thriller d’espionnage “The Grey Man” sur Netflix.

D’autres pointent vers une rupture dans le pipeline de films d’Hollywood.

Cineworld, basé à Londres, qui possède la chaîne Regal Cinemas aux États-Unis et exploite des salles de cinéma dans neuf autres pays, a déclaré que le manque de nouveaux films à succès éloigne les cinéphiles, comprime ses liquidités et l’oblige à explorer ses options.

Bien que certains films individuels fonctionnent bien, les studios ont fortement réduit le nombre de films qu’ils sortent. La période de sécheresse se prolongera jusqu’en octobre, lorsque “Black Adam” de Dwayne Johnson et “Halloween Ends” de Jamie Lee Curtis ouvriront dans les salles.

Le public devrait retourner dans les salles pendant les vacances pour deux suites très attendues : “Black Panther : Wakanda Forever” en novembre et “Avatar : The Way of the Water” en décembre.

Les ventes de billets de vacances devraient être suffisantes pour porter le box-office de l’année à 7 milliards de dollars ou 7,5 milliards de dollars aux États-Unis et au Canada, a prévu l’analyste principal des médias de Comscore, Paul Dergarabedian.

C’est bien en deçà du décompte de 11,4 milliards de dollars de 2019, bien que les analystes prévoient que le box-office prendra progressivement de l’ampleur, atteignant 10,5 milliards de dollars l’année prochaine.

Pour l’instant, 71 sorties à grande échelle sont prévues pour 2023, contre 67 films prévus pour cette année. Le calendrier est susceptible de se remplir, ont déclaré les dirigeants du studio, mais reste loin des 102 titres hollywoodiens sortis en salles en 2019.

Les petites chaînes de cinéma indépendantes – en particulier celles coincées dans des centres commerciaux «zombies» avec peu d’acheteurs – pourraient manquer de ressources pour survivre à la sécheresse de l’automne ou aux changements apportés par la pandémie, ont déclaré des dirigeants de studios et de théâtres.

“Nous avons toujours affirmé que nos marges étaient si minces”, a déclaré Ted Mundorff, président de Pacific Theatres Exhibition Corp, qui a déposé son bilan en juin 2021. “Vous perdez 30% du chiffre d’affaires, du total du box-office, vous’ va avoir des points de rupture.”

L’ancien directeur général de Disney, Bob Iger, lors d’une allocution lors de la conférence CODE à Beverly Hills mercredi, a déclaré que la pandémie avait laissé une “cicatrice permanente” sur l’industrie cinématographique. “Ça ne va pas disparaître, mais ça ne revient pas là où c’était”, a-t-il prédit.

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Reportage de Dawn Chmielewski et Lisa Richwine; édité par Richard Pullin

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