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Analyse – Les électeurs irakiens méprisent les alliés de l’Iran, mais Téhéran pourrait toujours se battre pour le poids

by Nouvelles


Une fille marche près d'une affiche du religieux chiite irakien Moqtada al-Sadr dans le quartier de Sadr City à Bagdad


© Reuters/WISSAM AL-OKAILI
Une fille marche près d’une affiche du religieux chiite irakien Moqtada al-Sadr dans le quartier de Sadr City à Bagdad

Par John Davison et Ahmed Rasheed

BAGDAD (Reuters) – Les électeurs irakiens ont vivement réprimandé les alliés de l’Iran lors d’une élection cette semaine, mais desserrer l’emprise des milices chiites sur le contrôle de l’État sera toujours un objectif politiquement délicat, avec la menace de violence toujours dans le Contexte.

Le principal vainqueur de l’élection était le religieux chiite Moqtada al-Sadr, un populiste qui s’est positionné comme un farouche adversaire à la fois de l’Iran et des États-Unis.

Sadr a proclamé le résultat une “victoire du peuple sur … les milices”. Il y avait de l’exaltation parmi ses partisans.

“La chose la plus importante dans cette élection est que des pays étrangers comme l’Iran ne sont pas intervenus dans le vote”, a déclaré Yousef Mohammed, un chômeur de 21 ans dans le vaste bastion de Sadr à Bagdad, Sadr City. « Nous faisons la fête depuis hier soir.

Le bloc de Sadr, déjà le plus grand des 329 sièges du parlement, passera de 54 à 73 sièges. 14 places sur 48.

Un bloc musulman sunnite inhabituellement unifié s’est classé deuxième, donnant à la secte minoritaire peut-être son plus grand levier depuis la chute de Saddam Hussein. Et même des groupes de réformistes parvenus qui ont fait campagne contre l’élite dirigeante ont réussi à défier les prédictions selon lesquelles ils seraient déjoués par les partis établis : un bloc dirigé par un pharmacologue a émergé avec dix sièges.

Pourtant, il y a encore des signes que l’emprise de Téhéran sur le pays reste formidable. Plus particulièrement, l’ancien Premier ministre Nouri al-Maliki, un ami de l’Iran qui a fait campagne en tant que champion de la loi et de l’ordre, a également remporté de gros gains surprises, se hissant à la troisième place avec 37 sièges.

Un diplomate occidental a déclaré que le chef de la force iranienne Quds, Esmail Ghaani, était à Bagdad lors de la publication des premiers résultats, cherchant toujours un moyen de maintenir les alliés de Téhéran au pouvoir.

“Selon nos informations, Ghaani assistait hier à une réunion avec (des milices chiites). Ils feront tout leur possible pour essayer d’organiser le plus grand bloc – même si ce sera aussi très difficile avec le pouvoir de Sadr”, a déclaré le diplomate occidental. mentionné.

Téhéran et Bagdad ont tous deux nié publiquement que Ghaani était en Irak, mais deux sources iraniennes contactées par Reuters l’ont confirmé.

Au moins un commandant de milice pro-iranienne a déclaré que les groupes armés étaient prêts à recourir à la violence si nécessaire pour s’assurer qu’ils ne perdent pas leur influence après ce qu’ils considèrent comme une élection frauduleuse.

“Nous utiliserons des cadres juridiques pour le moment. En cas d’échec, nous devrons descendre dans la rue et faire la même chose qui nous a été faite lors des manifestations – brûler les bâtiments du parti” des sadristes, a-t-il déclaré.

CHAMP DE BATAILLE DE PROXY

L’Irak est un champ de bataille par procuration pour l’influence entre les États-Unis et l’Iran depuis l’invasion menée par les États-Unis en 2003, qui a renversé Saddam et ouvert la voie au pouvoir pour une majorité chiite dirigée par des personnalités courtisées pendant des décennies par Téhéran.

En 2014, lorsqu’un tiers de l’Irak a été capturé par des combattants du groupe musulman sunnite État islamique, Washington et Téhéran se sont retrouvés mal à l’aise du même côté : tous deux prêtant assistance à Bagdad pour combattre les militants.

Mais lorsque l’État islamique a été vaincu en 2017, c’est l’Iran qui s’est imposé. Des factions liées aux milices pro-iraniennes ont émergé avec le contrôle d’une grande partie de l’État irakien.

Cela a déclenché une réaction violente en 2019, avec des centaines de milliers d’Irakiens, principalement des jeunes, descendus dans la rue pour protester contre la corruption, le chômage et l’influence étrangère. Les forces de sécurité et les milices en ont abattu 600. Un Premier ministre proche de l’Iran a été contraint de démissionner, ouvrant la voie aux élections anticipées de cette semaine.

Sadr, descendant d’une famille de religieux vénérés dont un père et un oncle tous deux assassinés sous Saddam, est devenu un ennemi rare de Washington et de Téhéran, menant d’abord un soulèvement chiite contre l’occupation américaine et plus tard faisant campagne contre l’influence iranienne.

Alors qu’il s’est toujours abstenu de jouer un rôle de premier plan dans les coalitions gouvernementales, ses partisans ont discrètement obtenu le contrôle des ministères et des industries dans des gouvernements dirigés par d’autres factions chiites, la plupart ayant des liens avec Téhéran.

Mais la plupart de l’establishment politique chiite irakien reste méfiant ou même hostile à Sadr, y compris les commandants des forces de sécurité qui ont combattu ses partisans dans le passé. Cela a peut-être aidé Maliki, qui, en tant que Premier ministre, a mené une campagne il y a plus d’une décennie qui a réussi à arracher les villes du sud et les districts de Bagdad aux partisans de Sadr.

Hamdi Malik, spécialiste des milices chiites irakiennes à l’Institut de Washington, a déclaré que Maliki avait dépensé beaucoup d’argent pour faire campagne et avait fait appel à la nostalgie des forces armées, soulignant sa propre image de leader fort.

Un responsable du parti Badr, longtemps l’une des principales factions pro-iraniennes, a déclaré que l’une des raisons de la piètre performance du bloc du Fatah de la milice était que les partisans ont déplacé leurs votes vers Maliki, le considérant comme un rempart plus efficace contre Sadr.

“Maliki a déjà montré qu’il peut tenir tête à Sadr”, a déclaré le responsable.

(Reportage de John Davison et Ahmed Rasheed ; édité par Peter Graff)

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