Analyse: la marque Tesla menacée par la plainte de harcèlement de Musk, critique des démocrates

20 mai (Reuters) – Elon Musk s’est fait un nom et Tesla en enfreignant les règles, mais les derniers commentaires du milliardaire sur la politique et une allégation de harcèlement sexuel contre lui qui, selon lui, sont fausses pourraient blesser la marque aux yeux de certains. propriétaires de voitures et employés.

Musk a démenti jeudi un rapport de Business Insider selon lequel il aurait harcelé sexuellement une hôtesse de l’air dans un jet privé en 2016, qualifiant de menteur la personne qui a fait cette affirmation. Lire la suite

La veille, le directeur général de Tesla, au milieu d’un effort controversé pour acheter Twitter Inc (TWTR.N), a déclaré qu’il voterait désormais républicain au lieu de démocrate et a qualifié les démocrates de “parti de la division et de la haine”. Lire la suite

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Tesla a également été coupé cette semaine de l’indice S&P 500 ESG largement suivi, qui, selon un responsable de l’indice, était dû à des problèmes tels que des allégations de discrimination raciale au sein de l’entreprise et des accidents liés à ses véhicules. Lire la suite

Musk a répondu en qualifiant d’« arnaque » de telles notations concernant les questions environnementales, sociales et de gouvernance (ESG) et s’est demandé comment l’indice pourrait laisser tomber une entreprise de voitures électriques tout en ajoutant des producteurs de pétrole et de gaz. Lire la suite

Tesla n’a pas pu être joint dans l’immédiat pour commenter.

Alors que Musk a déjà fait la une des journaux – qualifiant un critique de “pédo” sur Twitter – les dernières controverses soulèvent à nouveau la question de savoir si son franc-parler ternira sa sympathie. Et – puisque Musk est si étroitement lié à Tesla – si cela nuira aux ventes du constructeur automobile, en particulier en Californie.

L’État de gauche est le plus grand marché de Tesla, représentant près de 40 % des enregistrements de vente au détail de l’entreprise aux États-Unis l’année dernière, selon les données d’Experian. Les ventes de Tesla en Californie ont augmenté de près de 70 % au cours de l’année et représentaient 6,5 % de tous les véhicules de l’État, selon la California New Car Dealers Association.

#BoycottTesla était à la mode sur Twitter vendredi et plusieurs personnes ont affirmé qu’elles annulaient leurs commandes de voitures.

“Dans le passé, je l’admirais pour avoir travaillé à la création d’une entreprise verte qui transforme la consommation d’énergie. Mais il devient malheureusement source de discorde en tant que troll à la recherche d’attention et je ne crois plus qu’il se consacre à la qualité de ses produits. Je vais annuler ma commande Tesla”, a déclaré J Yeh, une utilisatrice de Twitter qui se décrit comme une avocate ayant vécu dans plusieurs villes, dont Los Angeles.

“Vous avez perdu un client potentiel”, a déclaré une utilisatrice de Twitter nommée Ute Bauer d’Allemagne, ajoutant en allemand : “À tous ceux qui lisent ceci, annulez vos commandes”.

Reuters n’a pas été en mesure de confirmer si des commandes Tesla avaient été annulées.

De nombreux investisseurs institutionnels peuvent soutenir Musk quoi qu’il arrive compte tenu des solides performances de l’entreprise, mais cela ne signifie pas que certains ne sont pas frustrés.

“Ils font beaucoup de bonnes choses”, a déclaré Taylor Ogan, PDG de Snow Bull Capital, qui détient des actions Tesla. “C’est juste décevant quand cela est entaché par les bouffonneries d’Elon Musk. Elon Musk est la meilleure chose pour Tesla et la pire chose pour Tesla.”

Un employé de Tesla, qui a demandé à ne pas être identifié, a exprimé sa frustration que les efforts de Musk en dehors de Tesla semblent nuire au stock du constructeur automobile. “La société doit faire quelque chose pour résoudre le problème”, a-t-il déclaré.

Vendredi, les actions de Tesla ont chuté de près de 9 %, faisant chuter environ 66 milliards de dollars de la valeur boursière de Tesla et plaçant l’action à son plus bas niveau depuis août dernier, les analystes citant les « risques de distraction » de l’accord Twitter. Musk a assuré aux gens jeudi que Tesla était constamment dans son esprit. Lire la suite

Si la discussion autour des refroidisseurs d’eau au travail se concentrait sur l’allégation de harcèlement sexuel contre Musk plutôt que sur les produits Tesla, le résultat final pourrait être “corrosif” pour la marque Tesla, a déclaré John Smith, ancien vice-président de groupe chez GM qui dirigeait la planification mondiale des produits.

Les employés de Tesla et SpaceX pourraient également devenir “un peu secoués et en colère” à cause des commentaires anti-démocrates de Musk, car le personnel des entreprises technologiques en Californie a tendance à être plus libéral, a déclaré Jason Stomel, fondateur de l’agence de talents technologiques Cadre.

Bill Nelson, administrateur de la NASA, qui s’appuie sur SpaceX de Musk pour faire voler ses astronautes dans l’espace, a déclaré jeudi à Reuters que Musk avait une solide équipe de cadres chez le fabricant de vaisseaux spatiaux et que le partenariat de l’agence avec la société “se déroulait sans accroc”.

Et Musk a toujours beaucoup de fans en ligne. L’utilisateur de Twitter @ JVega103 a déclaré qu’il était un républicain qui possédait une Tesla et qui venait de s’inscrire aux panneaux solaires Tesla. “Merci pour tout ce que vous faites”, a tweeté l’utilisateur.

Cela a laissé certains observateurs de l’industrie se demander si Musk et Tesla se débarrasseraient simplement de ces dernières controverses, comme ils l’ont fait dans le passé.

“Elon Musk est-il maintenant fou, ou fou comme un renard ? Il a mérité le bénéfice du doute car il joue souvent aux échecs alors que nous autres jouons aux dames”, a déclaré Erik Qualman, professeur à la Northwestern University. “Comme Musk lui-même l’a déclaré dans ‘Saturday Night Live’, ‘Quoi, pensiez-vous que je serais normal?'”

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Reportage de Hyunjoo Jin à San Francisco et Paul Lienert à Detroit, reportage supplémentaire de Tina Bellon à Austin, Texas; Noel Randewich à San Francisco, Joey Roulette à Cap Canaveral, Floride ; Ben Klayman à Détroit et Nivedita Balu à Bangalore ; Montage par Peter Henderson et Rosalba O’Brien

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