Alors qu’Omicron se propage, les responsables se demandent ce que cela signifie d’être « entièrement vacciné »

Goldman Sachs et Jeffries, les banques d’investissement, exigent que les employés reçoivent des injections de rappel. L’Université de l’Oregon et autres établissements exigent que les étudiants et les membres du personnel reçoivent des rappels. État de New York a dit qu’il prévoyait d’arrêter de considérer les résidents complètement vaccinés à moins qu’ils n’aient reçu les vaccins.

Alors que la variante hautement transmissible d’Omicron se propage d’un océan à l’autre, les entreprises, les écoles, les gouvernements et même les ligues sportives réexaminent ce que cela signifie d’être « entièrement vacciné ».

Maintenant, les responsables fédéraux de la santé se sont également penchés sur la question. Bien que les principaux décideurs politiques veuillent encourager les Américains à obtenir trois doses, certains aimeraient éviter de changer la définition d’une phrase qui est devenue essentielle à la vie quotidienne dans une grande partie du pays, selon des responsables qui ont requis l’anonymat pour décrire les délibérations internes.

Le Dr Rochelle P. Walensky, directrice du CDC, a déclaré mardi dans une interview qu’elle et d’autres responsables de la santé “travaillaient sur cette question” maintenant.

“Il n’y a vraiment pas de débat ici sur ce que les gens devraient faire”, a-t-elle ajouté. « CDC est clair sur ce que les gens doivent faire : s’ils sont éligibles pour un coup de pouce, ils devraient être renforcés. »

Avec la forte hausse d’Omicron, certains experts pensent que le moment du changement est arrivé. “Je pense que le moment est venu”, a déclaré le Dr Georges C. Benjamin, directeur exécutif de l’American Public Health Association. D’un point de vue médical, a-t-il déclaré, recevoir cette dose de rappel supplémentaire “est vraiment ce que nous devrions considérer comme complètement vacciné”.

Redéfinir « entièrement vacciné » pourrait entraîner d’énormes défis logistiques, comme le concèdent même les partisans de l’idée, et cela est susceptible d’inciter à une réaction politique. Des dizaines de millions d’Américains qui se considéraient comme vaccinés pourraient découvrir que sans rappels, ils pourraient perdre l’accès aux restaurants, bureaux, concerts, événements, rassemblements – tout endroit où une preuve de vaccination est requise pour entrer.

De plus, le changement risque de saper la confiance dans les responsables de la santé publique après deux ans de recommandations changeantes, ont déclaré des experts. Certains Américains peuvent penser que les poteaux de but ont été déplacés à nouveau, et trop soudainement.

“Bien que la détermination de ce qui constitue une vaccination complète puisse être fondée sur la science, elle a des effets d’entraînement politiques et économiques importants”, a déclaré Larry Levitt, vice-président exécutif de KFF, une organisation à but non lucratif qui se concentre sur les problèmes de santé.

Le CDC définit actuellement « entièrement vaccinés » comme ceux qui ont reçu deux doses de vaccins Pfizer-BioNTech ou Moderna, ou une dose de vaccin Johnson & Johnson.

Bien que les experts continuent de croire que ces régimes protègent contre l’hospitalisation et la mort, l’efficacité des vaccins contre l’infection par le virus diminue avec le temps. Ce qui était considéré comme une vaccination complète est nettement moins efficace contre l’infection par Omicron, qui est capable d’échapper partiellement aux anticorps du corps.

Une dose de rappel est susceptible de renforcer les défenses du système immunitaire contre la variante, réduisant ainsi les risques d’infections révolutionnaires, suggèrent des recherches émergentes – l’une des raisons pour lesquelles les rappels sont devenus une priorité de santé publique urgente. Israël teste actuellement une quatrième dose, ou un deuxième rappel, chez les agents de santé.

“La présence d’une variante assez intelligente pour échapper à notre vaccination a changé la donne d’une manière que je ne pense tout simplement pas que les autorités fédérales ont eu le temps de traiter”, a déclaré le Dr Robert Wachter, président du département de médecine à l’Université de Californie à San Francisco.

“Les orientations doivent changer lorsque la science change”, a-t-il ajouté.

(Le suivi du nombre exact de boosters peut être délicat, et le CDC a averti que certains boosters peuvent être mal classés comme premières doses.)

Changer la définition de « complètement vacciné » pourrait laisser environ 140 millions d’Américains, qui sont vaccinés mais pas stimulés, dans les limbes quant à leur position et à ce qu’ils sont éligibles pour faire.

De nombreuses écoles, entreprises, gouvernements et autres institutions se sont appuyés sur la définition du CDC de « entièrement vacciné » pour établir des mandats, exigeant que les gens terminent leur série de vaccins primaires afin d’aller à l’école, de dîner au restaurant ou de conserver leur emploi.

Mais dans le nouveau paysage dominé par Omicron, exiger uniquement la série initiale de vaccins ne suffit plus, a fait valoir le Dr Wachter.

“C’est tout simplement absurde d’avoir ce mandat associé à un état de vaccination qui, nous le savons, est nettement moins efficace que ce que vous pourriez obtenir avec une intervention supplémentaire totalement sûre et facile à prendre: un coup de plus”, a-t-il déclaré.

Redéfinir « entièrement vacciné », et donc les mandats qui en dépendent, serait le moyen le plus efficace de garantir que le public reçoive réellement les injections de rappel que les autorités ont demandées, a-t-il ajouté.

L’administration Biden a envisagé de supprimer complètement le terme et de le remplacer par un libellé indiquant que les vaccinations devraient être «à jour», une expression qui peut offrir plus de flexibilité à mesure que les exigences en matière de vaccins changent. (Il est utilisé pour décrire d’autres schémas vaccinaux.)

L’administration était encline à prendre une telle décision prochainement, selon deux responsables au courant des discussions.

Définir ce que signifie être complètement vacciné dépend de la définition de l’objectif de santé publique pour les vaccinations en général, a déclaré le Dr Paul A. Offit, directeur du Vaccine Education Center à l’Hôpital pour enfants de Philadelphie.

Les boosters sont susceptibles de fournir la meilleure protection contre l’infection par Omicron. Mais pour la plupart des jeunes en bonne santé, la série originale à deux injections – ou une dose de Johnson et Johnson – devrait suffire à prévenir l’hospitalisation et la mort, a déclaré le Dr Offit. Si tel est le but de la vaccination, alors « ces vaccins continuent de tenir le coup », a déclaré le Dr Offit.

Le Dr Philip R. Krause, ancien haut responsable de la réglementation des vaccins à la Food and Drug Administration qui a pris sa retraite le mois dernier, a qualifié les efforts visant à redéfinir la vaccination complète de « distraction » par rapport aux autres priorités de santé publique, ajoutant que les grandes études sur l’efficacité des vaccins, et les propres données du CDC, montrent deux doses protégeant fortement contre le Covid-19 sévère.

“L’endroit où le risque est le plus élevé – parmi les personnes âgées, les immunodéprimés, les personnes souffrant de comorbidités – ce sont les personnes qui représentent la quasi-totalité de la maladie grave parmi les vaccinés”, a-t-il déclaré. « Nous devrions nous concentrer sur la recherche de ces personnes » pour les injections de rappel, en plus d’administrer les premières doses aux non vaccinés.

Changer la définition de « entièrement vacciné » est également susceptible d’intensifier les contestations juridiques des exigences en matière de vaccination, a déclaré M. Levitt, de KFF. le La tentative de l’administration Biden de mandater que les grands employeurs exigent que les employés soient vaccinés est déjà embourbé dans les tribunaux.

Et exiger que tous les travailleurs soient bientôt renforcés peut être intenable dans les industries qui sont déjà aux prises avec des pénuries de main-d’œuvre, a-t-il déclaré.

“Avec si peu d’Américains boostés à ce stade, ce serait le chaos sur les lieux de travail de nécessiter tout d’un coup une troisième injection”, a déclaré M. Levitt, notant que pour les personnes ayant reçu les vaccins Pfizer-BioNTech ou Moderna, les rappels ne sont pas recommandés. jusqu’à six mois après la primovaccination. « Il faudrait un certain temps pour mettre en œuvre même une exigence pour les boosters. »

Cela n’a pas empêché certaines entreprises et représentants de l’État d’aller de l’avant avec les exigences de rappel.

Goldman Sachs, qui a rappelé la plupart des travailleurs au bureau en juin, exigera des injections de rappel pour tous les employés éligibles d’ici le 1er février. Et Jefferies, la banque d’investissement, a déclaré à son personnel que les personnes retournant au bureau de New York et assistant à la banque événements, devront avoir des boosters d’ici la fin janvier.

“Il ne s’agira pas seulement de Jefferies, car nous prévoyons que les autorités sanitaires ne considéreront bientôt que les individus boostés comme” entièrement vaccinés “”, ont écrit le directeur général de l’entreprise, Rich Handler, et son président, Brian Friedman, dans une note au personnel.

L’Université de l’Oregon va exiger des étudiants, des professeurs et du personnel pour obtenir des rappels d’ici le 31 janvier ou 30 jours après qu’ils soient devenus éligibles, rejoignant ainsi une liste croissante d’institutions ayant des exigences similaires. L’Université du Massachusetts a émis une exigence similaire mercredi.

Omicron est en plein essor dans le nord-est, et la gouverneure Kathy Hochul, démocrate de New York, a déclaré qu’elle prévoyait de modifier la définition de “complètement vacciné” pour inclure un rappel. Le gouverneur Ned Lamont, démocrate du Connecticut, a déclaré en novembre que les résidents ne devraient pas se considérer vaccinés à moins d’avoir reçu des rappels.

Mais les recommandations de rappel comme celles-ci peuvent nécessiter une révision fréquente à mesure que de nouvelles variantes apparaissent et que le temps passe, et il peut ne pas être logique pour les employeurs d’exiger chaque nouvelle injection recommandée, a déclaré le Dr Camille Kotton, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Massachusetts General Hospital et conseiller pour le CDC

Et bien que changer la définition puisse inciter certains Américains à prendre des rappels, cela pourrait aussi durcir l’opposition à la vaccination chez ceux qui n’ont encore reçu aucune dose, ont reconnu les experts.

« Les gens commencent à remettre en question la science, à se demander si nous savons vraiment ce que nous faisons ou non – à se demander, vous savez, vais-je devoir le faire tous les six mois ? » a déclaré le Dr Benjamin, qui soutient la modification de la définition malgré ces défis.

Une redéfinition regrouperait également deux groupes très différents – ceux qui ont reçu leurs injections primaires et ceux qui n’ont reçu aucune dose, a déclaré Keri Althoff, épidémiologiste à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Le regroupement de ces groupes dans une nouvelle catégorie non vaccinés-partiellement vaccinés pourrait rendre plus difficile pour les chercheurs le suivi des données de santé publique importantes ou pour les responsables de cibler leurs messages sur les vaccins, a-t-elle déclaré.

Veiller à ce que 38% des Américains qui n’ont pas terminé leur série de vaccins primaires le fassent devrait rester la priorité absolue, a-t-elle déclaré: “Nous ne pouvons pas perdre de vue ce groupe.”

Emma Goldberg rapports contribués.

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