Alors que Xi Rises, le culte de Mao vit

Alors que Xi Rises, le culte de Mao vit

Alors que Xi Jinping amène la Chine dans une nouvelle ère de domination par la personnalité, ils fabriquent toujours des statues du dernier Grand Timonier du pays – Mao Zedong. Les effigies de Mao occupaient une place de choix dans presque toutes les places du village et dans la cour du collège. Alors que la pratique est en déclin depuis les années 1980, lorsque le Parti communiste a agi pour contenir le culte de la personnalité autour de Mao, les statues et les bustes de l’ancien chef se retrouvent dans les bureaux du parti, dans certaines universités et dans les fermes. Il n’y a plus que cinq ouvriers dans l’atelier des statues de Mao à l’usine de porcelaine de Jingdezhen dans la province de Jiangxi, dans le nord-est de la Chine, mais ils continuent à faire de l’artisanat.

La figure la plus influente de l’histoire récente de la Chine, Mao a conduit les communistes au pouvoir et a été à la tête du parti tout-puissant de 1935 jusqu’à sa mort 41 ans plus tard. Alors que la famine du Grand Bond en Avant et le chaos politique de la Révolution Culturelle ont terni son héritage, Mao est toujours vénéré par beaucoup dans la nation la plus peuplée du monde pour réunifier la Chine après un siècle d’invasion coloniale et de rébellion interne.
Photographe: Qilai Shen / Bloomberg

Le visage de Mao est devenu un symbole durable de la Chine moderne – son visage apparaît toujours sur les billets de banque du pays et plane sur la place Tiananmen. Il est souvent représenté dans sa tunique de marque “Mao Suit” que lui et d’autres dirigeants révolutionnaires portaient pour s’aligner sur la classe ouvrière. Les dirigeants chinois modernes, y compris Xi, portent encore une variante du costume – qui a d’abord été popularisé par le révolutionnaire Sun Yat Sen – lors d’événements militaires.
Photographe: Qilai Shen / Bloomberg

Certaines statues de Mao sont conservées en tant que reliques historiques et les retraités placent toujours des cadeaux et des fleurs à leurs pieds à l’anniversaire de Mao chaque année. En 2016, il y avait environ 180 statues publiques de Mao à travers le pays, de plus de 2000 au sommet de la Révolution culturelle, selon le tabloïde du parti, le Global Times. Une effigie en acier inoxydable de Mao érigée à l’université de médecine de Chongqing dans le sud-ouest de la Chine en 2008 aurait été la plus grande du pays. Il a coûté près de 5 millions de yuans (790 000 dollars), selon le Global Times.
Photographe: Qilai Shen / Bloomberg

Jingdezhen était connu comme le «capital de porcelaine» de la Chine et la poterie a été faite là pour des milliers d’années. Célèbre pour sa porcelaine bleue et blanche, la ville a commencé à produire des statues de Mao pendant la Révolution culturelle, une période de bouleversement dans laquelle Mao a cherché à raviver le zèle révolutionnaire et réaffirmer sa propre centralité.
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Mao a purgé les rivaux potentiels des positions de l’influence de partie dans le cadre de la campagne plus large pour débarrasser la société des éléments perçus féodaux et capitalistes.
Photographe: Qilai Shen / Bloomberg

Les travailleurs moulent les sculptures – qui varient de petits bustes de souvenirs à des statues grandeur nature – en utilisant des moules, puis les feu dans des fours communaux. Les potiers à Jingdezhen ont le visage distinctif de Mao, avec sa marque de cheveux recule marque déposée, à un art fin. Pendant la Révolution culturelle, il y avait des règles strictes sur la façon dont Mao pouvait être représenté en argile. Une fois rendu en taille réelle, il devait se tenir à une hauteur de 7,1 mètres (23 pieds) pour correspondre à la date de fondation du Parti communiste, selon les médias d’Etat. Il devait aussi agiter la main droite ou tenir les deux mains derrière son dos.
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Alors que du rouge révolutionnaire est ajouté, la plupart des figures faites dans l’atelier de Jingdezhen sont laissées blanches et glacées à un lustre élevé. L’usine était autrefois exploitée par l’État et est toujours exploitée par un collectif de travailleurs aujourd’hui.
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Mao est peut-être mort, mais la machine du Parti communiste qu’il a construite continue de vivre. Plus de 3 000 législateurs issus du monde des affaires et du monde politique se rendent à Beijing pour le sommet politique annuel du pays. Ils contribueront à façonner l’agenda législatif pour 2018, bien que le pouvoir revienne finalement au président et à ses cadres supérieurs. Le Congrès national du peuple a voté dimanche sur une proposition visant à abroger les limites du mandat présidentiel, permettant à Xi – dont le père était parmi ceux qui ont été purgés pendant la Révolution culturelle – de rester au-delà de 2023.
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Tout comme Mao, et Deng Xiaoping – le dirigeant réformiste qui a dirigé la Chine de 1978 à 1989 – la pensée politique de Xi a été inscrite dans la charte du Parti communiste aux côtés de son nom l’année dernière.
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Vous ne voyez généralement pas les statues ou les bustes de Xi, 64 ans, en Chine, avec le président actuel plus susceptible d’utiliser des affiches de propagande pour transmettre son autorité. Son livre “La gouvernance de la Chine” est partout. Cependant, vous pouvez acheter des services à thé et des plats avec le visage de Xi.
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Une fois achevées, les statues de Mao passent de l’usine de Jingdezhen à des endroits en Chine et à l’étranger. Ils peuvent être trouvés sur Taobao, la plus grande plate-forme de commerce électronique du pays, où une statue de 190 centimètres de Mao dans un trench-coat, le bras levé et apparemment en porcelaine Jingdezhen, peut coûter environ 2500 yuans, plus les frais de port. Prisés pour leur valeur kitsch en Occident, les statuettes et bustes Mao peuvent également être achetés sur eBay.
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Les règles limitant le président de la Chine à deux termes ont été inscrites dans la constitution six ans après la mort de Mao pour empêcher une répétition du chaos qui a suivi son règne dirigé par la personnalité. Le président des États-Unis, Donald Trump, a salué la décision de M. Xi d’abroger la restriction dans un discours aux donateurs, l’appelant “président à vie”, selon un enregistrement publié par CNN.
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Certains ont risqué la colère du parti et se sont prononcés contre l’abolition des limites de mandats. Li Datong, un ancien rédacteur en chef du journal China Youth Daily, a déclaré dans une lettre publique qu’il risquait de semer “les graines pour que la Chine tombe à nouveau dans la tourmente”. Mao a utilisé son culte de la personnalité pour mettre en place les politiques ont blâmé pour des dizaines de millions de morts par la famine. Le parti s’est attaqué à la façon de gérer l’héritage de Mao, avec Deng disant que l’ex-leader avait “70% de bien et 30% de mal”.
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