Alors que les démocrates du Texas réfléchissent à leur retour, le projet de loi de vote du GOP attend toujours

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AUSTIN, Texas (AP) – Vingt-six jours après avoir refusé de rentrer chez eux, les démocrates du Texas qui ont maintenant bloqué à deux reprises un projet de loi de vote du GOP sont confrontés à un choix: s’ils veulent participer au troisième tour.

C’est une décision qui dépend en partie du fait que le groupe de plus de 50 législateurs des États démocrates encore à Washington puisse revendiquer des victoires jusqu’à présent – ​​et la bonne réponse n’est pas aussi facile qu’ils le souhaiteraient comme le gouverneur républicain Greg Abbott. commence une troisième tentative de réviser les lois de vote du Texas lors d’une autre session extraordinaire commençant samedi.

La manifestation à travers le pays sans aucun doute a attiré l’attention nationale et a empilé l’examen sur la pression du GOP pour réécrire les lois électorales après les élections de 2020. Installant leur camp dans un hôtel de Washington, les démocrates du Texas ont passé près d’un mois à rencontrer les dirigeants du Congrès, ont collecté des centaines de milliers de dollars et ont torpillé de nouvelles lois électorales chez eux pour la deuxième fois.

Mais une épidémie de COVID-19 dans leurs rangs sous peu après leur arrivée dramatique à Washington a ralenti leur élan. Le président Joe Biden ne les a jamais rencontrés et rapporte que certains démocrates se sont faufilés pour des vacances en Europe ont fait les gros titres et les moqueries des républicains de retour chez eux.

En fin de compte, les démocrates sont à peu près dans la même position qu’il y a un mois : sans les votes pour bloquer définitivement le projet de loi au Texas Capitol, et sans les votes pour adopter la législation fédérale au Congrès.

“Ce n’est pas la fin”, a déclaré la représentante de l’État Celia Israel, qui faisait partie des démocrates qui ont été testés positifs pour COVID-19 après leur arrivée à Washington. “Pour nous, cela pourrait être un nouvel éveil à l’activisme en matière de droits de vote.”

Que les démocrates retournent ou non au Texas ce week-end, ils ont réussi à devenir le visage d’une bataille nationale sur les droits de vote, déclenchée par les fausses affirmations de l’ancien président Donald Trump selon lesquelles les élections de 2020 ont été volées. Mais bon nombre des mêmes obstacles à la victoire demeurent.

Au Texas, les républicains n’ont publiquement offert aucune concession pour modifier de manière significative les mesures de vote que les démocrates ont maintenant empêché à deux reprises de passer, à commencer par un débrayage de fin de soirée en mai. Et à Washington, que les démocrates ont choisi comme destination pour faire pression sur Biden et le Congrès sur les droits de vote, le plus grand obstacle à la nouvelle législation fédérale n’a pas changé : une obstruction des républicains du Sénat.

C’est un rappel de la façon dont la rupture du quorum – un stratagème ultime et dramatique pour arrêter l’activité législative – réussit rarement à la fin. Si quoi que ce soit, les républicains n’ont fait que durcir leur détermination, certains étant maintenant impatients de dépouiller davantage les démocrates du peu de pouvoir qu’ils ont au Capitole du Texas.

Sur les 17 problèmes qu’Abbott a ordonné à la maison d’État contrôlée par le GOP de s’occuper au cours des 30 prochains jours, un nouveau se démarque : une mesure « relative aux exigences de quorum législatif ».

“La Texas House reste déterminée à s’acquitter de ses responsabilités dès le retour de nos collègues démocrates de Washington ou de leurs vacances à l’étranger”, a déclaré vendredi le président de la Chambre républicaine, Dade Phelan.

Moins de 24 heures avant le début de la nouvelle session, les démocrates du Texas étaient toujours à Washington, célébrant leur défaite de la première session extraordinaire. En tant que caucus, les démocrates n’ont pas révélé quand ni s’ils retourneraient au Texas. Mais le représentant de l’État, Eddie Rodriguez, a déclaré qu’une “vaste majorité” s’était engagée à ne pas se présenter au début et à continuer d’empêcher un quorum à la Chambre des représentants de l’État.

Cela augmenterait la possibilité que les démocrates soient arrêtés dans le but d’obliger leur présence à la chambre de la Chambre, une menace qu’ils ont pour la plupart ignorée. Ils insistent également sur le fait qu’ils ne rentreraient pas les mains vides.

En plus d’arrêter le projet de loi de vote du GOP pour la deuxième fois, les démocrates disent qu’ils ont réussi à remettre la législation sur le droit de vote en tête de l’ordre du jour du Congrès et à braquer les projecteurs nationaux sur la question. Ils ont également pris le crédit d’au moins un changement potentiel dans le cadre du projet de loi le plus récent qui, selon le représentant républicain du Texas, Pat Fallon, serait à venir : la suppression de certaines exigences d’identification des électeurs pour les bulletins de vote postal.

Ils ont également rallié des partisans et des électeurs chez eux, dont plus de 700 000 $ que l’ancien membre du Congrès Beto O’Rourke, qui n’a pas exclu de défier Abbott en 2022, a déclaré avoir collecté via son comité d’action politique.

La résistance n’a pas été sans trébuchement. Peu de temps après leur arrivée, plusieurs démocrates ont été testés positifs pour COVID-19, limitant leurs réunions en personne. Et bien que les démocrates aient rencontré à deux reprises le vice-président Kamala Harris, ils n’ont jamais rencontré Biden. Jeudi, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaski, a déclaré que si le calendrier législatif exigeait que les démocrates soient au Texas, “nous soutiendrons cela”.

Le représentant de l’État démocrate Trey Martinez Fischer, l’un des organisateurs des débrayages, a déclaré qu’il était important de voir des législateurs d’autres États les soutenir à Washington.

“Certaines personnes ont dit que nous avons déplacé l’aiguille en ce qui concerne les droits de vote, et je pense que nous avons déplacé la montagne”, a-t-il déclaré.

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