Alors que les cas de coronavirus augmentent, les gouverneurs de l’État rouge résistent aux mesures visant à ralentir la propagation et prêchent la “ responsabilité personnelle ”

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Le nouveau coronavirus frappe le cœur de l’Amérique cet automne, avec des records brisés quotidiennement dans des États qui avaient échappé au pire de la maladie ce printemps et cet été. Le nombre de cas augmente également à nouveau dans d’autres États où le virus était censé être sous contrôle après des mois de maladie généralisée.

Pourtant, alors même que les autorités sanitaires des petites villes et des villes rurales plaident pour obtenir de l’aide pour atténuer les épidémies meurtrières, de nombreux gouverneurs républicains résistent aux nouvelles mesures pour arrêter la propagation. Certains assouplissent même les règles déjà en vigueur.

Au lieu de cela, ils prêchent le mantra de la «responsabilité personnelle», insistant sur le fait que les interventions gouvernementales telles que les mandats de masque ou les restrictions commerciales sont soit inutiles, soit nuisibles, et qu’il faut faire confiance aux gens pour prendre leurs propres décisions sur la façon de se maintenir – et les uns les autres – en bonne santé.

«C’est un travail pour tout le monde», a déclaré Burgum, décrivant des recommandations pour un comportement sûr, mais pas de nouvelles exigences.

Les experts en santé publique affirment qu’il s’agit d’une prescription inadéquate, qui comporte un grand danger à mesure que les infections augmentent, le temps pousse les gens à l’intérieur et de larges segments de la population se montrent moins disposés à prendre le virus au sérieux.

«Cela exige vraiment une réponse coordonnée et orchestrée de plus haut niveau que de simplement dire à une personne individuelle:« Voici ce que vous voudrez peut-être essayer »», a déclaré David Aronoff, directeur de la Division des maladies infectieuses à la Vanderbilt University School of Medicine.

Selon les responsables de la santé, une dépendance excessive à la responsabilité personnelle est l’une des raisons pour lesquelles la lutte des États-Unis contre le coronavirus a été si destructrice, avec plus de 8 millions de cas et au moins 218000 morts. Et ils soutiennent qu’il est peu probable que ce soit la solution maintenant – d’autant plus que les dirigeants républicains du président Trump envoient des messages trompeurs et donnent l’exemple d’un comportement dangereux.

Covid-19, la maladie causée par le coronavirus, a envoyé Trump à l’hôpital pendant quatre jours ce mois-ci, les médecins déployant les dernières thérapies – des médicaments indisponibles pour de nombreux Américains. Pourtant, il a continué à mettre en doute l’efficacité des masques tout en soutenant que les gens ne devraient pas avoir «peur» du coronavirus et dénigrer les mesures de santé publique destinées à limiter la propagation virale.

Les gouverneurs républicains ont imité certains aspects de cette position. Alors que les gouverneurs démocrates dans les États bleus tels que New York, Nouveau Mexique et la Californie ont annulé les plans de réouverture en réponse à la hausse des taux de coronavirus, le contraire a été vrai pour les dirigeants républicains dans les États rouges où le virus est maintenant endémique.

Les hospitalisations liées au coronavirus dans l’Iowa ont régulièrement atteint de nouveaux sommets ce mois-ci, et l’État a dépassé la semaine dernière 1500 décès au total. Mais Le gouverneur de l’Iowa Kim Reynolds a refusé de revenir sur sa décision de lever la plupart des restrictions sur les entreprises et de permettre aux étudiants de retourner en classe sans masque.

Trump, a déclaré le républicain, avait «raison. Nous ne pouvons pas laisser le covid-19 dominer nos vies.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott (R), quant à lui, a poursuivi ses projets rouvrir les bars, malgré le fait que les spécialistes des maladies infectieuses disent qu’ils sont un vecteur de premier choix pour la transmission du coronavirus. L’État enregistre en moyenne près de 5 000 nouveaux cas et près de 100 décès chaque jour. Mais Abbott a déclaré qu’il ne voyait aucune raison pour laquelle le Texas ne «serait pas en mesure de rouvrir à 100%».

Dans le Dakota du Sud – qui, avec son voisin du nord a eu le taux d’infection à coronavirus à la croissance la plus rapide du pays – le gouverneur Kristi L. Noem (à droite) a minimisé l’importance de l’augmentation du nombre de cas, affirmant que cela était dû à des tests et est “Ordinaire.”

«Nous avons trois fois plus de tests que nous effectuons dans l’État du Dakota du Sud, c’est pourquoi vous voyez des cas positifs élevés», a-t-elle déclaré. “C’est normal. C’est naturel. C’est prévu. »

Mais une augmentation des tests n’expliquerait pas pourquoi les taux d’hospitalisation et de mortalité ont également augmenté.

Les luttes de l’État maintenant, disent les critiques, sont le résultat inévitable d’un échec à prendre le virus au sérieux.

“Covid dans notre état a explosé”, a déclaré Duba mignon, un législateur d’État démocrate. «Et c’est malheureusement à prévoir quand nos dirigeants ne sont pas encouragés à se masquer, à éloigner socialement ou à prendre des précautions élémentaires.»

À la fin de la semaine dernière, l’État de moins de 900 000 personnes accumulait environ 900 nouveaux cas par jour, avec environ 300 personnes hospitalisées.

Plus de 300 personnes sont mortes dans tout l’État, avec un des collègues de Duba à la Chambre des représentants de l’État parmi eux. Pourtant, lorsque les législateurs ont pris la parole dans le bâtiment du Capitole de l’État pour écouter le discours de Noem lors d’une session extraordinaire ce mois-ci, Duba a déclaré qu’elle pouvait compter sur 10 doigts le nombre portant des masques.

«Je me suis assis tout au fond et je l’ai fait sortir de là dès que le discours était terminé», a-t-elle déclaré.

L’attitude laxiste à l’égard des masques affichés par les politiciens est visible dans le public, à la grande frustration des travailleurs hospitaliers de première ligne.

Benjamin Aaker, médecin des urgences, a déclaré que ses collègues et lui avaient «proclamé depuis les toits» les vertus des masques et de la distanciation sociale. Mais sans grand effet.

«Malgré le nombre de cas dépassant désormais le nombre de cas observés en avril et mai, les inquiétudes concernant le virus se sont largement évaporées», a déclaré Aaker, qui dirige l’Association médicale de l’État du Dakota du Sud. «Les gens font preuve d’une réelle complaisance.»

Il en a été de même dans le Dakota du Nord, a déclaré Renae Moch, directrice de la santé publique de la capitale de l’État, Bismarck.

Le week-end dernier, le Dakota du Nord était réduit à 17 lits de soins intensifs ouverts, certaines personnes devant être envoyées hors de l’État pour des soins. Vendredi, l’État était aux prises avec plus de 5000 cas de coronavirus actifs, contre un peu plus de 3000 au début du mois.

Pourtant, Moch a déclaré que même si cela met tout le monde en danger – des victimes d’accidents de voiture aux patients atteints de crise cardiaque – les agents de santé publique recevaient peu de coopération de la part du public dans la lutte contre le virus. L’utilisation des masques dans l’État reste faible, a-t-elle déclaré, et les traceurs de contact ont constaté que les personnes dont le test était positif mentent régulièrement.

«Les traceurs demanderont:” Combien de personnes dans votre ménage? ” ‘Juste moi.’ «Avez-vous été quelque part? «Non», dit-elle en racontant une conversation typique. «Maintenant, nous vivons dans une zone suffisamment petite pour que nous sachions que ce n’est tout simplement pas vrai.»

Alors que Burgum, le gouverneur, prêche depuis des mois la «responsabilité personnelle», Moch a déclaré qu’un mandat de masque serait plus efficace pour clarifier comment les gens peuvent se protéger – et les uns les autres.

«Les gens ont besoin de connaître l’impact de leurs décisions», a déclaré Moch. «Et je ne pense pas que les fonctionnaires aient été très clairs à ce sujet.»

Alors que le Dakota du Nord avait évité jusqu’à récemment un grave épisode de coronavirus, d’autres États ont subi des vagues antérieures et pensaient avoir vaincu la maladie – pour la retrouver en train de rugir maintenant.

Lorsque le gouverneur du Tennessee, Bill Lee, a levé les quelques restrictions restantes à la fin du mois de septembre, les dirigeants de l’État volontaire semblaient penser qu’ils avaient maîtrisé leur épidémie de coronavirus.

«Les Tennesseans ont appris comment évaluer les risques et comment prendre les bonnes mesures pour se protéger et protéger ceux qui les entourent», a déclaré Lee (à droite) lors d’une conférence de presse à l’époque.

Deux semaines plus tard, cependant, les cas augmentent à nouveau. Lee est en quarantaine après avoir été exposé à un membre du personnel de sécurité infecté. Et les experts disent que les luttes de l’État devraient être une leçon que la pandémie nécessite une vigilance constante – et une réponse agressive.

«Vous pouvez presque suivre la chronologie quant au moment où les choses se sont relâchées et quand le pic est arrivé», a déclaré Alex Jahangir, médecin qui préside le Nashville Metropolitan Board of Health. Il a également noté qu’il serait «très utile que l’État réimpose certaines des choses qu’il avait auparavant».

Le Tennessee, pendant des mois, a en grande partie laissé aux dirigeants locaux le soin d’établir des règles autour de la pandémie de coronavirus. Les masques, par exemple, n’ont jamais été mandatés par l’État; au lieu de cela, Lee a signé des ordres permettant aux comtés de définir leurs propres politiques.

Le résultat a été un patchwork désordonné de protections, avec des règles qui varient en fonction de la géographie.

Le comté de Davidson, la vaste étendue centrale du Tennessee qui comprend Nashville, a exigé des couvertures faciales pour ses travailleurs, ses résidents et ses visiteurs pendant des mois. Mais il n’y a pas une telle règle dans de nombreuses autres parties de l’État, y compris à une heure de route au sud, dans le comté de Maury, qui a accueilli un record de 22000 personnes pour une foire annuelle le mois dernier, selon les médias locaux.

Dans le Dakota du Sud, il n’y a pas de mandat de masque à l’échelle de l’État et les villes ont presque toutes refusé d’imposer le leur. La ville universitaire de Brookings est la seule exception, les conseillers ayant adopté une restriction le mois dernier à la suite d’audiences publiques litigieuses.

Les dirigeants locaux craignaient que sans plus de protections, Brookings ne soit envahi par des épidémies cet automne alors que les élèves retournent à l’école.

Le mandat a aidé, les résidents s’y conformant en grande partie, a déclaré Nick Wendell, un membre du conseil qui l’a soutenu. Mais il a noté que les régions périphériques du comté n’ont pas de mandat, ce qui a conduit à l’incertitude.

Le Dakota du Sud est peut-être le «pays de la variété infinie», selon la devise informelle. Mais «ce serait utile si nous allions tous les bras et le faisions ensemble. Les gens sont confus. Les gens sont fatigués », a déclaré Wendell. «Et lorsque vous avez des messages mixtes, c’est difficile.»

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