Alors que la randonnée augmente pendant la pandémie, les blessures font de même

| |

Les activités de plein air sont devenues un passe-temps populaire pendant la pandémie de coronavirus alors que les amateurs d’aventure et les surfeurs de canapé empruntent les sentiers de randonnée pour un peu de répit.

Mais si la randonnée peut être une activité sûre et socialement éloignée, les défis du temps, de la nature et de la tension physique ont entraîné une éruption de blessures et certains décès sur les sentiers.

En septembre, trois randonneurs sont morts en six jours dans le Montagnes Blanches dans le New Hampshire. UNE randonneur dans le parc national du mont Rainier à Washington qui a rencontré un voile blanc a été relancé après que son cœur s’est arrêté pendant 45 minutes. Et une femme qui a disparu pendant deux jours sur le mont Whitney en Californie décédé des suites de ses blessures après avoir été sauvé en novembre.

«Chaque année, il y a au moins un local qui meurt dans les montagnes», a déclaré Megan Jennings de Jackson, Wyo., Qui a perdu un ami dans une avalanche ce printemps dans les environs de Grand Tetons. «La mort est quelque chose qui arrive fréquemment.»

Les randonneurs sont souvent conscients des risques associés. Jennings, 24 ans, a grandi à l’ombre du Grand Tetons, où les visiteurs ont augmenté 88 pour cent en octobre par rapport à octobre dernier, le niveau le plus élevé du mois que le parc a connu. Cet été, Jennings et Julia Olson, 23 ans, sont parties avant l’aube par un mardi matin clair pour courir le Teton Crest Trail, la première fois qu’elles ont parcouru les sentiers.

Dans les premiers kilomètres, ils ont rencontré un ours et un lion de montagne, qui s’en sont sortis indemnes sans avoir besoin d’appeler à la recherche et au sauvetage. Jennings, qui travaille dans le domaine de la conservation, savait qu’ils étaient aussi préparés que possible. Et chanceux.

L’augmentation du nombre de visiteurs – plus de 90% par rapport à l’année précédente dans certains parcs – a accru la pression sur les membres du personnel et les autorités, qui sont déjà confrontés à des contraintes financières et de personnel en raison de la pandémie.

«Les gens doivent être prudents, surtout maintenant, car les ressources pour la recherche et le sauvetage peuvent être maigres», a déclaré Lisa Herron, porte-parole du United States Forest Service au Lake Tahoe Basin en Californie.

L’agence n’a pas encore compilé de données sur les blessures et les décès pour l’année, mais plusieurs gardes du parc et représentants des agences de sauvetage affirment de manière anecdotique que les incidents ont augmenté avec l’augmentation du nombre de visiteurs.

Les sentiers, l’arrière-pays et les sites de camping autour du lac Tahoe présentent diverses conditions météorologiques, notamment des avalanches, des tempêtes de neige et, pendant la saison des feux de forêt, de la fumée et une mauvaise qualité de l’air.

Malgré les incendies de forêt sur la majeure partie de la côte ouest qui ont rendu le Tahoe Rim Trail inaccessible à la fin de l’été, le sentier a accueilli plus de campeurs, de randonneurs et de cyclistes et de cavaliers que les années précédentes. Morgan Steel, directeur exécutif de la Tahoe Rim Trail Association, a déclaré que les visites ne ralentissaient pas aussi vite que d’habitude.

«Nous constatons généralement un changement important de l’automne à l’hiver ici; avec plusieurs pieds de neige, vous avez des gens plus expérimentés sur les sentiers là-bas », dit-elle. «Bien que nous ayons eu une baisse d’utilisation assez significative, il y a eu une grande tendance d’utilisation à la hausse dans l’ensemble.»

Le comté d’El Dorado, l’un des cinq comtés entourant le lac Tahoe, possède l’arrière-pays et la nature, y compris Désolation Wilderness, qui n’est accessible qu’à pied ou à cheval – et a eu une augmentation des appels cette année pour l’aide liée à la maladie, aux blessures et à la perte, selon le bureau du shérif.

Sgt. Eric Palmberg, du bureau du shérif du comté d’El Dorado, a déclaré que de nombreux appels impliquaient des personnes «dépassant leur niveau d’expérience et prenant peut-être plus de risques en raison de la pandémie et étant enfermées chez elles.

Au parc national de Zion, le nombre de visiteurs a augmenté de 5% depuis sa réouverture en mai par rapport à l’année dernière et de 30% en octobre par rapport à octobre 2019. La chaleur extrême a rendu l’escalade difficile, mais les locations de vélos ont explosé. Plus de motards et de randonneurs ont demandé de l’aide pour des blessures et des affections mineures – entorses de la cheville, épuisement dû à la chaleur et coupures et éraflures causées par des collisions – que les années précédentes.

Alors qu’il fait plus froid et que le nombre de cas de coronavirus a atteint des niveaux records à travers le pays, de nombreux États ont institué des couvre-feux, des mandats masqués et des protocoles de distanciation sociale plus stricts.

Bien que ce soit une nécessité, les sauveteurs portant des masques se déplacent plus lentement, a déclaré David Walsh, chef adjoint des forces de l’ordre du New Hampshire Fish and Game Department. Il a été difficile pour les intervenants de transporter les randonneurs blessés sur des pentes abruptes, parfois sur plus de huit kilomètres, dans un masque.

«La tension accrue peut parfois retarder une mission de sauvetage de six heures; parfois, cela peut durer huit heures », dit-il.

Dans les parcs montagneux, les changements de température et de conditions, en fonction de l’altitude – une oscillation de 60 degrés, dans certains cas – prennent souvent les nouveaux visiteurs au dépourvu.

Jonathan Milne, un ancien garde forestier qui travaille dans la conservation dans le New Hampshire et le Maine, a déclaré: «Lorsque vous montez en altitude, cela déclenche une cascade de problèmes.»

Mais les amoureux de la nature continueront à venir malgré le froid.

«En hiver, les gens viennent encore pour faire de la randonnée et des photos, ainsi que des randonneurs plus enthousiastes à la recherche d’un défi», a déclaré Susan McPartland, qui supervise les visites au parc national de Zion. «Il est vraiment difficile de dire si nous verrons une augmentation des visites cet hiver, mais nous sommes encore un peu plus occupés que d’habitude en novembre. Quelqu’un doit trouver la boule de cristal. “

Previous

Dougie James est mort: le chanteur de soul et le père de Ryan Thomas décède subitement à l’âge de 72 ans

Deux vaccins avec de bons résultats; un avec plus de questions que de réponses

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.