All Power Books, «l’espace radical» de West Adams, risque d’être expulsé

Kevin Troy Swett a rempli un sac en plastique de viandes surgelées et de yaourt provenant d’un réfrigérateur communautaire débordant de produits. Dans le garde-manger gratuit adjacent, il a attrapé des masques, des lingettes humides, un thé glacé Lipton, une lampe de poche et des piles.

C’était un après-midi d’avril et Swett, 54 ans, effectuait sa visite hebdomadaire à All Power Books – une librairie coopérative, un espace d’art et un centre communautaire dans le quartier historique de West Adams. À côté d’étagères affichant des livres sur le socialisme et le communisme se trouvaient des boîtes de nourriture donnée – avocats, pâtisseries, fruits – disposés sur des tables le long du mur.

Il y a quelques mois, Swett, un vétéran de la Marine qui vit de l’autre côté de la rue, a commencé à visiter la librairie pour parcourir son porte-vêtements gratuit et acheter des articles essentiels. Il est depuis devenu partie intégrante de sa vie; les organisateurs du magasin lui ont même remis de l’argent pour acheter des médicaments.

Articles dans la boutique gratuite de All Power Books dans le quartier de West Adams.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Swett était moins préoccupé par ses propres besoins ce jour-là que par la vitrine hybride unique sur laquelle il comptait. “Cet endroit est génial”, a-t-il dit, “et il a besoin d’aide.”

All Power Books est plus qu’une librairie : c’est un espace radical géré par des bénévoles et soutenu par la communauté, engagé à aider ses voisins. Ses services comprennent – ​​pour commencer – un magasin gratuit avec de la nourriture, des articles de toilette, des produits de nettoyage, des produits menstruels et des livres ; accès à un ordinateur et une imprimante avec Wi-Fi gratuit ; un sanitaire ouvert à tous ; des ressources sur les droits des travailleurs et des locataires ; une clinique communautaire bihebdomadaire; et un espace de rencontre pour d’autres militants. Les organisateurs ont également distribué des vélos et des fournitures scolaires gratuits, conduit les habitants au DMV ou à des rendez-vous chez le médecin, collecté des fonds pour des besoins individuels spécifiques (des fourgonnettes aux violoncelles) et offert du babysitting – gratuitement.

“Nous sommes par le peuple, pour le peuple”, a déclaré la co-fondatrice et co-organisatrice Savannah Boyd.

C’est le genre d’endroit où de nombreux Angelenos pourraient être surpris qu’il existe – et en effet, son existence est précaire. Le mois dernier, les organisateurs ont appris que leur bail ne serait pas renouvelé ; le bâtiment à usage mixte de près de 100 ans a besoin de rénovations majeures. Ils y resteront au moins jusqu’à la fin du mois de mai avant de déménager éventuellement dans un nouvel emplacement plus petit à côté.

Un homme porte des boîtes de nourriture par une porte vers une table avec plus de boîtes de nourriture

Gage Nguyen, à gauche, apporte des articles donnés à la table de nourriture gratuite chez All Power Books.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Les libraires reconnaissent que le bâtiment est en mauvais état. Il y a quelques semaines à peine, un chauffe-eau d’une unité vide à l’étage a fait couler de l’eau dans le magasin en dessous, endommageant jusqu’à 2 000 $ en équipement et en marchandise. Si les permis de construction sont approuvés, les réparations comprendront l’installation de une nouvelle poutre et semelles et restauration de la fondation du bâtiment, selon le site Web de la ville sur la construction et la sécurité.

Les propriétaires de l’immeuble proposent une réduction de loyer pendant la construction et, par la suite, un nouveau bail de trois ans avec une augmentation de loyer de 38% suivie d’augmentations annuelles de 3%, selon un e-mail que le gestionnaire immobilier a envoyé à All Power. Les organisateurs déposent une contre-proposition avec, entre autres, un an à leur tarif actuel et une majoration de loyer de 20 % sans augmentation annuelle. En tout état de cause, ils ont déjà signé un bail pour l’espace voisin.

La nouvelle d’une augmentation de loyer n’est pas nouvelle à West Adams. Les organisateurs craignent que cela ne perpétue l’embourgeoisement accéléré de la région et ne mette en danger des espaces comme All Power qui servent les résidents de longue date dans le cadre de leur mission.

« Il ne s’agit pas nécessairement Toute la puissance, il s’agit de ce qui arrive à ces lieux, ces quartiers dans leur ensemble », a déclaré le co-fondateur Jesse Barnett. “Pourquoi ça ne va pas dans ce cas, c’est parce que nous sommes l’une des seules choses dans le quartier qui ne fait que redonner.”

Le gestionnaire immobilier de l’immeuble n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’un des plus anciens quartiers de LA, West Adams est un quartier ouvrier et moyen qui a gagné en popularité au fil des ans, devenant un point chaud pour les jeunes nouveaux arrivants et les développeurs. Aujourd’hui, il existe des dizaines de nouveaux projets de construction à différents stades de construction. Des entreprises familières disparaissent pour faire place à de nouvelles; les résidents de longue date sont expulsés de leurs maisons.

Trois personnes, celle de gauche tenant un chat noir, se tiennent ensemble en souriant sur un patio

Gage Nguyen, à gauche, Kai Nguyen et Savannah Boyd sont parmi les organisateurs de All Power Books.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Lorsque la pandémie de COVID-19 a commencé à se propager à Los Angeles, ces disparités socio-économiques croissantes se sont amplifiées.

“Pendant la pandémie, le voile s’est levé, et nous avons tous vu que beaucoup de choses ne fonctionnent pas comme elles le devraient”, a déclaré le co-organisateur Gage Nguyen.

Alors que les travailleurs les plus chanceux de la ville réduisaient leurs orbites aux bureaux à domicile, les bénévoles attisé pour fournir une aide mutuelle à travers la ville – principalement dans des campements. Les futurs organisateurs de All Power étaient parmi eux, et c’est ainsi qu’ils se sont rencontrés.

“Nous parlions simplement aux gens, et s’ils disaient qu’ils avaient besoin de quelque chose, nous ferions de notre mieux pour le leur fournir”, a déclaré Barnett. Cela signifiait souvent leur fournir de la nourriture, des articles de toilette ou des tentes ; parfois, cela les aidait à remplir leurs documents de contrôle de relance.

Barnett, Boyd et d’autres ont finalement réalisé que la communauté avait besoin d’un espace permanent où aller chercher de l’aide.

En juin 2021, ils ont ouvert cet espace, entre un salon de coiffure et une liqueur de marché, et l’ont appelé All Power Books. Il est maintenant dirigé par six amis – musiciens, militants, graphistes, travailleurs à but non lucratif – qui passent leur temps libre à redonner à la communauté. (Les co-organisateurs incluent également Catherine Quach et Andrew Muro.)

L’entreprise fonctionne sur un modèle anticapitaliste, a déclaré Boyd. Parmi les produits qu’ils vendent figurent des tasses, des sweat-shirts et des sacs fourre-tout, ainsi que des livres de Malcolm X, Angela Davis, Vladimir Lénine et d’autres penseurs radicaux. Ventes payer le loyer du magasin, les biens et services gratuits. “Nous ne gardons pas un seul centime des bénéfices pour nous.”

Dans un pays qui a même du mal à faire face à une pénurie de préparations pour nourrissons, All Power est un palliatif en l’absence de filet de sécurité.

“Cela m’exaspère qu’il faille six personnes qui essaient juste de vivre leur propre vie, de garder un toit au-dessus de leur tête, pour devoir prendre le relais d’une ville, l’une des plus riches du pays, qui ne peut pas fournir ces choses pour les gens », a déclaré Barnett, se souvenant d’une mère qui est récemment entrée dans le magasin, craignant de ne pas pouvoir nourrir ses enfants.

“Nous ne faisons rien de tout cela parce que nous nous disons:” Oh, nous pensons que les gens en bénéficieraient “”, a ajouté le co-organisateur Kai Nguyen. “Ce sont eux qui nous disent:” Je pourrais vraiment avoir besoin d’aide pour ceci, je pourrais vraiment utiliser de l’aide pour cela. “”

Le comédien Tuesday Thomas vit dans l’immeuble d’All Power depuis huit ans. Depuis le peu de temps que le magasin est ouvert, elle a remarqué un changement positif dans le quartier.

“Ces gars ici”, a-t-elle dit, désignant certains des habitants qui traînaient à l’intérieur du magasin, “sont beaucoup plus calmes que lorsque je les ai rencontrés pour la première fois.” Elle les voyait souvent en colère et se battre. Mais maintenant, “ils viennent ici et ils parlent à quelqu’un, et ces gens les écoutent”, a-t-elle dit. Cela a fait toute la différence.

Deux hommes, celui de droite portant un masque facial, sont assis en souriant

Sean Riley, à droite, et Damien Harripersad, à gauche, un résident local, chez All Power Books.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Damien Harripersad est d’accord. Le local de 25 ans vient dans le magasin presque tous les jours depuis son ouverture. « Je lis, je traîne. C’est juste paisible », a-t-il déclaré un après-midi récent, grignotant du poulet qu’il avait acheté au magasin. Un drapeau palestinien et des images encadrées de Che Guevara et le slogan « Détruisez le patriarcat » étaient accrochés à proximité.

“C’est l’endroit le plus fréquenté”, a-t-il ajouté.

Harripersad en est venu à compter sur la librairie pour l’essentiel : l’épicerie, les couches pour l’enfant de son ami et même des vêtements pour lui-même. Le jour où il a parlé à un journaliste du Times, il portait un jean, une chemise à manches longues et une paire de baskets qu’il avait achetées dans le porte-vêtements gratuit.

Damien Jr. est également un visiteur fréquent. Après une longue et fatigante journée de travail, Harripersad dépose son fils de 5 ans au magasin pour qu’il puisse prendre une douche et rattraper les tâches ménagères. D’autres dans son immeuble sont également des visiteurs quotidiens.

“Si cet endroit fermait, cela mettrait beaucoup de gens dans un mauvais endroit”, a-t-il déclaré.

Kai Nguyen était là pour le rassurer que, magasin ou pas de magasin, ils trouveraient un moyen. “Tous ceux qui ont besoin d’aide, nous les aiderons”, a déclaré Kai. “C’est une philosophie que nous avons gardée tout ce temps.”

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