Alimenté par Volvo, le Chinois Geely cherche une rampe de lancement pour entrer en orbite géante automobile

TAIZHOU, Chine / SHANGHAI (Reuters) – Le constructeur automobile chinois Geely prévoit d’utiliser une plate-forme développée avec la participation de Volvo pour construire de nouveaux modèles en Malaisie pour sa marque Proton détenue en partie, une stratégie qui montre comment il vise à accélérer ses efforts pour devenir le premier en Chine géant mondial de l’automobile.

Des travailleurs sont vus sur une ligne de production de véhicules Polestar, Volvo et Lynk & Co dans une usine Geely à Taizhou, province du Zhejiang, Chine, le 29 juillet 2020. REUTERS / Yilei Sun

Les plans encore à finaliser pour Proton ne sont qu’un des volets d’un projet Geely visant à réorganiser les usines nationales et internationales à l’aide de plates-formes conjointes qu’il perfectionne avec Volvo depuis 2013. Geely a acheté la marque suédoise il y a 10 ans pour 1,8 milliard de dollars – un accord qui a rehaussé son profil international et a provoqué des ondes de choc dans le commerce automobile mondial.

Des hauts responsables et ingénieurs de Geely ont déclaré à Reuters qu’un projet baptisé Compact Modular Architecture (CMA) leur permettrait de développer, concevoir et construire différents types de voitures compactes avec une disposition mécanique similaire plus rapidement qu’auparavant – et à moindre coût.

Ils ont déclaré que CMA, ainsi qu’une plate-forme pour les petites voitures connue sous le nom d’architecture modulaire du segment B (BMA) que Geely prévoit de déployer pour Proton, leur permettaient d’exploiter les technologies du constructeur automobile suédois et les capacités de Geely en matière de contrôle des coûts, de gestion de la chaîne d’approvisionnement et production.

«CMA sera au cœur de la future conception de l’architecture de Geely … Nous apprenons les technologies et développons des talents en les développant», a déclaré Li Li, vice-président du Geely Automobile Research Institute, confirmant le plan Proton lors d’une interview à Ningbo, au sud de Shanghai. Li a refusé de divulguer les détails de l’investissement général, les objectifs financiers ou un calendrier pour les plans d’expansion.

Depuis sa fondation modeste en 1986 à Taizhou sur la côte est en tant que fabricant de pièces de réfrigérateur, Geely est devenu l’un des plus grands acteurs en Chine, le plus grand marché automobile du monde représentant près d’une voiture de tourisme sur trois vendue dans le monde. Geely vend désormais plus de 2 millions de voitures par an dans toutes les marques, ce qui la place non loin des 10 premiers constructeurs automobiles mondiaux en termes de ventes unitaires.

La plate-forme CMA en particulier permettra à Geely et Volvo de concevoir des véhicules plus rapidement et à moindre coût, a déclaré Li, offrant un tremplin technologique vers une part de marché plus élevée à un moment où l’industrie automobile doit embrasser un avenir avec des transports électriques et autonomes.

(Graphique: Pédalez au métal: les ventes de voitures de Geely 2010-2020, ici)

AMBITIONS MONDIALES

Comme Geely – une anglicisation du mot chinois pour “ chanceux ” – les pairs nationaux Great Wall Motor (601633.SS) et GAC (601238.SS) se sont diversifiés avec leurs propres versions de plates-formes de véhicules, nourrissant de plus grandes ambitions de vente de voitures sur les principaux marchés occidentaux.

Mais les grands projets ont déjà été retardés, ou simplement annulés, en raison d’un manque de préparation pratique, ont déclaré des analystes, dans un contexte d’années de tensions commerciales entre la Chine et les États-Unis qui ont ébranlé l’économie mondiale. Dans le même temps, l’attention a été détournée pour faire face au ralentissement des ventes au pays alors que le rythme de la croissance de la Chine a ralenti.

Dans sa quête du statut de constructeur automobile mondial, Geely, basé à Hangzhou, tient maintenant des pourparlers pour fusionner les activités de Volvo Cars avec Geely Automobile, cotée à Hong Kong (0175.HK) – d’une valeur d’environ 22 milliards de dollars en valeur marchande, des noms plus grands alors célèbres de l’industrie comme Fiat Chrysler Automobile (FCHA.MI) et Nissan Motor (7201.T).

Outre la participation de 49,9% qu’il a prise dans Proton il y a trois ans, le groupe plus large Geely – Zhejiang Geely Holding Group [GEELY.UL], dirigé par le milliardaire Li Shufu, né à Taizhou – comprend désormais également 9,7% du capital de Daimler AG (DAIGn.DE) et une participation majoritaire dans la marque britannique de voitures de sport Lotus.

Et tandis que les géants de Toyota Motor Corp (7203.T) à Volkswagen AG (VOWG_p.DE) et General Motors Co (GM.N) ont suivi des projets de plateforme partagée similaires pour leurs marques respectives, la stratégie de Geely est une première pour une entreprise chinoise.

Le constructeur automobile prévoit de développer tous ses futurs modèles pour les marques Geely et Lynk & Co sur CMA ou d’autres plateformes de produits connexes, comme BMA. Il développe également une nouvelle architecture pour accélérer le lancement de véhicules électriques à batterie pure avec des fonctions de connectivité intelligente, a déclaré Li, un ancien Ford (FN) ingénieur.

En outre, Geely souhaite déplacer le développement des prochaines générations de certains modèles existants populaires, comme les berlines Borui et Emgrand, vers ces architectures, a-t-il déclaré. Il faut environ 18 mois à Geely pour changer de manière significative une voiture basée sur CMA, contre 24 à 30 mois pour le faire sur un modèle non basé sur CMA.

Diaporama (2 images)

Grâce à CMA, les directeurs d’usine peuvent changer la production de différents modèles pour maintenir des taux d’utilisation des capacités globales fluides sur les lignes de production, a déclaré Oskar Falk, responsable formé par Volvo du premier site de production conjoint de Geely et de Volvo à Taizhou.

L’usine exporte déjà des berlines électriques Volvo Polestar 2 aux États-Unis et en Europe, et se prépare à fabriquer le premier véhicule électrique à batterie de Volvo, a déclaré Falk.

Geely prévoit également de commencer à exporter cette année des SUV Lynk & Co 01 fabriqués en Chine vers l’Europe.

Reportage de Yilei Sun et Brenda Goh; Édité par Kenneth Maxwell

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.