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Alex Jones met la société derrière Infowars Empire en faillite

AUSTIN, Texas – Face à un jugement potentiel de 150 millions de dollars et à deux autres procès en dommages et intérêts pour avoir diffamé les familles des personnes tuées lors de la fusillade de l’école de Sandy Hook en 2012, le diffuseur complotiste Alex Jones a mis vendredi son empire Infowars en faillite en vertu du chapitre 11.

L’année dernière, M. Jones a perdu quatre poursuites en diffamation intentées par les familles de 10 personnes tuées lors de la fusillade du 14 décembre 2012 à l’école primaire de Newtown, dans le Connecticut. Peu de temps après la fusillade, il a commencé à répandre la fausse théorie selon laquelle la fusillade a été mis en scène par le gouvernement comme prétexte pour confisquer les armes à feu des Américains, et que les familles étaient complices du complot. Les familles ont subi des années de tourments de la part de personnes qui croient à ces fausses affirmations.

Les juges du Texas et du Connecticut ont jugé M. Jones responsable par défaut pour avoir défié les ordonnances du tribunal. Les pertes ont préparé le terrain pour les trois procès devant jury pour dommages-intérêts. Le premier procès a commencé à Austin la semaine dernière. Dans ce document, Neil Heslin et Scarlett Lewis, dont le fils Jesse Lewis, 6 ans, est mort dans le massacre, ont demandé 150 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires, plus des dommages-intérêts punitifs. M. Jones et un acolyte, Owen Shroyer, ont laissé entendre sur Infowars que le souvenir de M. Heslin d’avoir détenu son fils peu après son meurtre était un mensonge.

Vendredi, la juge Maya Guerra Gamble du tribunal de district du comté de Travis a ordonné que le procès se poursuive jusqu’au verdict malgré le dépôt de bilan, qui aurait autrement forcé l’arrêt du litige.

Les avocats des familles affirment que le dépôt de bilan est un autre stratagème pour retarder les procès en dommages-intérêts dans les deux affaires restantes : une au Texas remportée par Lenny Pozner et Véronique De La Rosa, dont le fils Noah Pozner est décédé à Sandy Hook ; et le second remporté dans le Connecticut par les familles des huit victimes de Sandy Hook. Les procès restants étaient prévus pour septembre, la sélection du jury dans l’affaire du Connecticut devant commencer la semaine prochaine.

“Deux jours seulement avant le début de la sélection du jury dans le Connecticut, M. Jones s’est une fois de plus enfui comme un lâche devant le tribunal des faillites dans une tentative transparente de retarder la confrontation avec les familles qu’il a passées des années à blesser”, Chris Mattei, avocat du Les familles de Sandy Hook dans l’affaire du Connecticut, ont déclaré dans un communiqué.

“Ces familles”, a poursuivi sa déclaration, “ont une patience sans fin et restent déterminées à tenir M. Jones responsable devant un tribunal du Connecticut.”

Le dépôt de bilan était au nom de Free Speech Systems, la société mère d’Infowars. La pétition indique que Free Speech Systems a 14 millions de dollars d’actifs et 79 millions de dollars de passif. Sur sa liste de créanciers, la société nomme plusieurs personnes et sociétés ayant des actions en justice contre M. Jones et Infowars, notamment pour diffamation.

M. Jones a recueilli des millions auprès de ses partisans pour sa défense juridique en plaidant pour leur aide dans son émission de radio et en ligne. Les contributions comprennent un don anonyme de 8 millions de dollars en crypto-monnaie que M. Jones a dit la semaine dernière qu’il avait déjà dépensé. Infowars dit avoir dépensé 15 millions de dollars en frais juridiques dans les affaires de Sandy Hook, selon le dossier de vendredi.

Eric Taube, l’avocat texan qui a aidé à créer le réseau de sociétés Infowars qui, selon les avocats des familles Sandy Hook, sont essentiels pour aider M. Jones à protéger son entreprise des verdicts du jury, a refusé de commenter samedi.

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