ALCS: Carlos Correa et Jose Altuve propulsent les Astros vers la victoire du match 1

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Carlos Correa s’est arrêté quelques secondes à la plaque, tapotant l’endroit sur son poignet où se trouverait une montre, après avoir frappé un coup de circuit décisif en septième manche qui a propulsé les Astros de Houston sur les Red Sox de Boston 5-4 vendredi soir dans le Ouverture de la série de championnats de la Ligue américaine.

« C’est mon heure », a-t-il crié avant de trotter autour des bases.

C’est tout.

Et si son temps avec les Astros s’achève à la fin de cette saison, l’arrêt-court vedette en fera un mois d’octobre inoubliable.

Correa a fait équipe avec Jose Altuve pour faire juste assez pour surmonter l’héroïsme de l’ancien Dodger Kiké Hernandéz, qui a joué avec sa batte et son gant pour les Red Sox.

Altuve a égalé le score avec un tir de deux points en sixième avant que Correa ne connecte le lanceur perdant Hansel Robles avec deux retraits en septième pour donner une avance de 4-3 aux Astros.

Jose Altuve de Houston contourne les buts après avoir frappé un circuit de deux points qui a égalé le score en sixième manche.

(David J. Phillip / Associated Press)

Correa, qui fait partie des Astros depuis qu’il a été sélectionné premier au classement général en 2012, devient joueur autonome à la fin de la saison, et il semble probable qu’il ne restera pas à Houston.

Correa a une histoire de gros succès pour Houston qui comprend 18 circuits en séries éliminatoires, dont plusieurs dans des situations clés et tardives.

« L’heure des séries éliminatoires, bébé », a déclaré Correa. « Nous voulons être sous les projecteurs. Nous voulons être dans l’instant présent.

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Hernandéz, qui a remporté une Série mondiale avec les Dodgers l’an dernier, a marqué deux fois parmi ses quatre coups sûrs et a probablement sauvé plusieurs points avec deux superbes attrapés.

Son deuxième circuit s’est rapproché de Ryan Pressly pour commencer le neuvième et réduire l’avance à 5-4. Mais Pressly a retiré les trois prochains frappeurs pour obtenir l’arrêt.

Le match 2 aura lieu samedi à Houston.

Avant 4-3, les Astros ont rempli les buts sans retrait en huitième lorsque Hirokazu Sawamura a placé Martin Maldonado. Houston a ajouté une certaine assurance lorsque Yuli Gurriel s’est glissé juste avant le tag pour marquer sur une volée de sacrifice d’Altuve qui a porté le score à 5-3, battant un formidable lancer de Hernandéz.

Hernandéz a été brûlant pour les Red Sox en octobre, avec 13 coups sûrs lors de ses quatre derniers matchs pour établir un record des ligues majeures pour le plus grand nombre de coups sûrs en quatre matchs en une saison éliminatoire. Il a dépassé Billy Hatcher (1999), Marquis Grissom (1995), Hideki Matsui (2004) et Randy Arozarena (2020), qui en avaient tous 11.

“Enrique est en feu”, a déclaré le manager des Red Sox Alex Cora.

Chas McCormick a marqué un simple avec un retrait en sixième avant qu’Altuve ne devienne le quatrième joueur de l’histoire des grandes ligues à frapper au moins 20 circuits en séries éliminatoires avec son tir au centre gauche de Tanner Houck qui l’a égalé à 3.

“L’expérience compte”, a déclaré Correa.

Hernandéz a ouvert un troisième de trois points avec son circuit en flèche au champ central pour égaliser à 1-tout.

Kiké Hernandéz des Red Sox, un ex-Dodger, frappe un circuit en troisième manche dans le premier match de l'ALCS.

Kiké Hernandéz des Red Sox, un ex-Dodger, frappe un circuit en troisième manche. Il a également marqué en neuvième et a réussi quatre coups sûrs.

(David J. Phillip / Associated Press)

Xander Bogaerts a marché avec un retrait et Rafael Devers a marqué. JD Martinez a frappé Altuve pour ce qui aurait dû être un jeu de routine. Mais le ballon a effleuré son gant et a roulé entre ses jambes pour permettre à Martinez d’atteindre et à Bogaerts de marquer pour donner une avance de 2-1 à Boston.

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Hunter Renfroe a ensuite frappé un doublé RBI au champ gauche pour l’étendre à 3-1 avant que les deux étoiles les plus brillantes de Houston ne parviennent en retard.

Les deux équipes se sont fortement appuyées sur leurs enclos après que le partant de Boston Chris Sale et Framber Valdez de Houston aient été poursuivis en troisième.

Ryne Stanek a obtenu le dernier du septième pour la victoire.

« On reste dans l’instant. Vous gagnez, vous tournez la page, vous préparez demain. Vous perdez, vous tournez la page, vous vous préparez pour demain », a déclaré Cora.

«Nous avons perdu les trois premiers matchs de la saison contre Baltimore, et nous avions l’impression que le match 4 contre Tampa était la saison, pour être honnête avec vous. Nous vivons comme ça depuis un moment, alors nous serons prêts pour demain », a-t-il déclaré.

Sale, qui a été marqué pour cinq points en une manche lors de son départ précédent contre Tampa Bay dans la série AL Division, a accordé cinq coups sûrs et un point en 2 2/3 manches vendredi. Valdez a accordé six coups sûrs et trois points – deux mérités – tout en n’obtenant que huit retraits.
Les Astros menaient 1-0 après qu’Altuve ait marqué sur une volée sacrificielle de Yordan Alvarez dans le premier.

Pour les manches suivantes, il semblait que ce ne serait pas la nuit des Astros.

Houston a chargé les buts avec un retrait dans la seconde, mais Altuve a retiré au bâton avant que Sale n’échappe à la confiture avec une énorme aide de Hernandéz au champ central. Hernandéz, dont les débuts dans les ligues majeures ont eu lieu lorsqu’il a remplacé Altuve à la fin d’un match en 2014, a sprinté pour voler Michael Brantley avec un plongeon au centre peu profond pour mettre fin à la manche.

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Les Astros avaient des coureurs au premier et au deuxième avec deux retraits au cinquième lorsque Hernandéz a de nouveau frappé. Il a fait une saisie en revers au centre droit sur un ballon frappé par Kyle Tucker pour les laisser les mains vides une fois de plus.

Hernandéz a même semblé surpris d’avoir réussi la saisie, se tordant le visage d’un air choqué après que le ballon ait touché son gant.

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Nathan Eovaldi de Boston (1-0, 2,61 ERA) aura une sorte de retour aux sources samedi lorsqu’il débutera face à la recrue Luis Garcia (0-0, 16,88). Eovaldi a grandi dans la banlieue de Houston à Alvin, au Texas, qui abrite également le Temple de la renommée Nolan Ryan, et a souvent visité l’Astrodome et le Minute Maid Park en grandissant.

“C’est définitivement l’un de mes stades préférés pour jouer”, a déclaré Eovaldi.

Le départ de samedi sera son troisième en séries éliminatoires. Il a retiré huit prises sur des prises en 5 1/3 de manches et a remporté la victoire par joker contre les Yankees de New York. Il a également commencé le match 3 de l’ALDS mais n’a pas pris en compte la décision dans une victoire de 6-4 des Red Sox.

Garcia a connu des difficultés lors d’un départ dans le troisième match de la série Division, permettant cinq points en seulement 2 2/3 manches d’une défaite de 12-6.

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