Alcides Escobar des Nationaux prêt à encadrer Luis Garcia

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BALTIMORE – Lorsque Luis García a été appelé le 1er juin, le manager des Nationals de Washington, Dave Martinez, a clairement indiqué qu’il n’était pas un ajout temporaire – il figurait sur la liste des ligues majeures pour être l’arrêt-court quotidien.

En d’autres termes, même lorsque Alcides Escobar – que García a remplacé – est revenu d’une cure de désintoxication, Escobar serait relégué à un rôle de banc. Escobar a été ajouté à la liste avant la victoire 3-0 de Washington contre les Orioles de Baltimore mardi soir, et il a regardé depuis l’abri García prendre le terrain avec le reste des partants en fin de première manche.

“Je sais que Luis est un jeune joueur, et il a évidemment besoin de cette expérience”, a déclaré Escobar par l’intermédiaire d’un interprète. « Je suis là pour l’aider, ainsi que n’importe quel autre joueur sur le terrain, avec mon expérience. De toutes les façons dont je peux les aider, c’est ce que je suis ici pour faire.

Les Nationals ont échangé contre Escobar, 35 ans, en juillet dernier, alors que le club avait désespérément besoin d’aide au milieu du terrain après la blessure de Trea Turner et Jordy Mercer. Les meilleures options de la ligue mineure de Washington, García et Carter Kieboom, ont également été blessées. Après avoir joué une deuxième base avant que Turner ne soit distribué à la date limite des échanges, Escobar a été l’arrêt-court de départ pour la plupart des matchs de Washington à la fin de la saison.

En 75 matchs il y a un an, Escobar a terminé avec une moyenne au bâton de 0,288, un pourcentage de base de 0,340 et un pourcentage de frappe de 0,404. Cette saison, il a commencé lentement – sa moyenne au bâton était de 0,185 fin avril, ce qui soulève des questions sur le moment où García serait promu pour occuper définitivement sa place.

Escobar a amélioré sa moyenne au bâton à 0,220 en mai, mais quand il est tombé avec un ischio-jambier droit tendu, l’écriture était sur le mur.

García est allé 0 pour 4 mardi, mais c’est une anomalie pour lui ce mois-ci. Entré mercredi, le joueur de 22 ans a mené l’équipe au nombre de coups sûrs (27) depuis ses débuts dans la saison. Il a réussi un coup sûr dans 15 des 20 matchs, dont neuf efforts multiples.

Martinez a déclaré mardi qu’il avait parlé avec Escobar de son rôle à l’avenir – en tant que joueur utilitaire sortant du banc. La décision, a-t-il dit, était basée sur ce qui est le mieux pour l’organisation, compte tenu de la situation de l’équipe et de son désir de développer de jeunes joueurs. Escobar a compris.

« Année après année, [García is] va apprendre et grandir un peu chaque année », a déclaré Escobar. « Nous passons tous par ce processus. C’est juste une question d’être là-bas pour jouer chaque année. … Il a une grande capacité.

García n’est pas toujours cohérent et sa défense reste un travail en cours. Il a cinq erreurs mais a travaillé avec le personnel d’entraîneurs sur son jeu de jambes.

“De toute évidence, sur le moment, vous êtes contrarié et frustré parce que vous faites l’erreur”, a déclaré García ce mois-ci. « Mais c’est juste quelque chose qui fait partie du jeu. C’est quelque chose que vous prenez et apprenez, puis continuez à y travailler et continuez à vous améliorer de jour en jour.

En tant que jeune joueur, Escobar a grandi en apprenant de Felipe Lopez, un ancien National, et de Craig Counsell, maintenant le manager des Milwaukee Brewers. Maintenant, il peut être ce vétéran pour les jeunes joueurs de champ intérieur comme García.

Escobar a disputé 1 482 de ses 1 543 matchs dans les ligues majeures à l’arrêt-court. Il a joué un poste autre que celui d’arrêt-court en seulement trois saisons – en 2010 avec les Brewers, en 2018 avec les Royals de Kansas City et l’année dernière.

Où que Martinez le place, Escobar aiderait les vétérans qui ont besoin de jours de congé, comme le joueur de troisième but Maikel Franco et le joueur de deuxième but César Hernández.

“C’est différent, mais je l’ai déjà fait”, a déclaré Escobar à propos de jouer à d’autres positions. “Je sais que je peux jouer à tous les postes, donc je vais embrasser ce rôle.”

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