Aire de jeux en aluminium : un examen de Nancy Rubins à la galerie Rhona Hoffman

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Vue de l’installation, « Nancy Rubins : Sculpture & Drawing », Rhona Hoffman Gallery 2021

Comme beaucoup de ceux qui vivent dans les environs de Harlem et de Cermak, mon introduction à l’art de Nancy Rubins n’a pas été heureuse. “Big Bil-Bored” (1980), son agglomération verticale de petits appareils de cuisine a suscité une controverse suffisante pour conduire à sa démolition en 1993. Je l’ai détesté. S’élevant du vaste vide d’un parking de centre commercial, de taille et de forme similaires à une signalisation commerciale, il a demandé de l’attention, puis a puni les yeux avec une plaque affaissée de déchets rouillés et purulents. En guise de mise en garde contre le consommateur américain conventionnel (vraisemblablement une femme) – OK, c’était peut-être une bonne blague. Mais en tant qu’élément permanent de notre paysage, ouf, c’était moche !

Je m’attendais donc à ce que Rubins présente des horreurs visuelles plus conflictuelles dans ses deux expositions simultanées sur la Bluhm Terrace de l’Art Institute of Chicago et à la Rhona Hoffman Gallery. Mais apparemment, elle s’est adoucie au cours des quarante dernières années. Ses matériaux proviennent toujours de dépotoirs, mais maintenant ils ressemblent à des arrangements floraux – et de bons à cela. Ils sont équilibrés (ou radicalement déséquilibrés) et se tordent vers le haut avec la vie intérieure, tout comme une plante à fleurs. Et plutôt que les grille-pain et les batteurs à œufs de “Big Bil-Bored”, ses quatre nouvelles agglomérations ont assemblé les parties du corps en aluminium de sculptures d’animaux conçues pour les parcs d’attractions. À quelques exceptions près de qualité muséale, les créatures des manèges de carnaval se sentent petites, raides et maladroites. Mais leurs composants creux ont souvent des courbes et des volumes forts, tandis que les surfaces montrent la merveilleuse patine du temps. Ajoutez un ou deux ressorts en acier enroulés sous les sièges et vous obtenez un vocabulaire visuel qui peut créer une grande sculpture joyeuse et vibrante.

Vue de l’installation, « Nancy Rubins : Sculpture & Drawing », Rhona Hoffman Gallery 2021

Qu’est-il advenu de la critique sociale conflictuelle de notre société grossière, patriarcale et consumériste ? Avec un peu d’imagination, vous pouvez encore le sentir. Quelle attitude vis-à-vis de la biodiversité les corps mutilés des animaux-jouets représentent-ils ? Alors que nous déconstruisons une aire de jeux pour enfants, n’abordons-nous pas également le rôle féminin traditionnel de la garde d’enfants ? Le recyclage des vieux matériaux n’est-il pas sensible à l’environnement ? Et le filet de fils noirs qui maintient toutes les pièces ensemble n’évoque-t-il pas la toile d’araignée, archétype de la féminité quelque peu menaçante ? Ou, si vous préférez, ces animaux jouets peuvent simplement évoquer la nostalgie de l’enfance perdue, toujours liés ensemble dans le réseau neuronal de la mémoire. C’est ce qui est bien avec un art attrayant qui n’est pas ouvertement politique. Il détend l’esprit plutôt que de le tendre.

En prime, la galerie Rhona Hoffman comprend également cinq « dessins », avec des citations effrayantes vous préparant à des travaux de graphite sur papier pas comme les autres. Les pièces ressemblent à des feuilles de métal noir qui ont été pliées et découpées en formes intéressantes. Ils rappellent les « Chicago Panels » d’Ellsworth Kelly à l’Art Institute, mais ils sont tellement plus intéressants. Ils semblent chercher des références plutôt que d’essayer de les éviter.

Nancy Rubins a commencé sa carrière en tant que céramiste et est actuellement revenue à certaines des valeurs traditionnelles de ce médium. En modelant la forme dans ses dessins, elle utilise les couleurs et les matériaux les plus simples pour suggérer les sentiments les plus complexes. Lorsqu’elle compose des formes dans ses sculptures, elle recherche une dynamique de vie intérieure. Elle a parcouru un long chemin depuis “Big Bil-Bored”. (Chris Miller)

“Nancy Rubins: Sculpture and Drawing” est à l’affiche à la Rhona Hoffman Gallery, 1711 West Chicago, jusqu’au 18 décembre.

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