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Eloise Ogden/MDN Dick et Nancy Sundhagen sont présentés par leur Suburban à leur entreprise, “Dick’s Auto”, à l’ouest de Minot. Leur entreprise a des clients dans le monde entier.

Lorsqu’une nouvelle entreprise de lavage de voitures à Minot a voulu installer son enseigne commerciale avec un véhicule sur un piédestal, elle s’est tournée vers Dick’s Auto.

Maintenant, un pick-up de la collection de véhicules chez Dick’s Auto, juste à l’ouest de Minot, est bien en vue avec le signe de la nouvelle entreprise le long de North Broadway.

Dick’s Auto, propriété de Dick et Nancy Sundhagen, est en affaires chez Minot depuis près de 25 ans. C’est une entreprise locale, mais elle fait aussi des affaires à l’échelle mondiale. L’entreprise envoie des véhicules à des clients partout dans le monde.

“Nous avons déménagé ici en 1997” dit Nancy.

Dick est originaire de Tioga et y a eu un atelier de carrosserie pendant 35 ans, l’a vendu et s’est lancé dans cette entreprise à Minot.

Photo soumise Une camionnette de Dick’s Auto a été récemment peinte puis installée dans le cadre du nouveau panneau de Magic City Carwash à North Broadway.

Nancy a grandi dans le Minnesota et a rencontré Dick alors qu’il fréquentait l’école de carrosserie automobile de la North Dakota State School of Science, aujourd’hui ND State College of Science, à Wahpeton.

« Nous avons un vaste marché – des gens qui recherchent des choses différentes », dit Dick.

La plupart de leurs clients apprennent à leur sujet via leur site Web, hotrodgarage.net.

« Notre fils (Mike, de Minot) a développé notre site Web. Cela a très bien fonctionné. C’est vraiment comme ça que nous vendons tout. C’est principalement sur le site Web », dit Nancy.

Une fille, Lisa de Minot, travaille avec le site Web et tient la comptabilité pour eux.

Leur fille, Kathryn of Minot, graphiste, a conçu leur panneau d’affichage.

Leur défunt fils, David of Bismarck, a construit un Suburban avec le nom de l’entreprise sur le côté et a construit d’autres bâtiments sur le site.

« Nous avons un grand marché », Dick a dit un jour récent. « En ce moment, j’ai 14 voitures et camionnettes qui iront en Thaïlande, deux au Royaume-Uni et deux en Australie. »

La plupart des véhicules de Dick’s Auto sont achetés par des parties privées, y compris des stars de cinéma, mais ils ont également été vendus à des sociétés et à des sociétés de cinéma ou de télévision.

Leur entreprise, comme d’autres petites entreprises locales, a un impact sur la région.

«Beaucoup de gens ne savent pas ce que nous faisons ou pensent simplement que c’est un tas d’ordure ici. Ils ne réalisent pas l’impact que cela a sur la région », dit Dick.

Par exemple, il a déclaré que le panneau du nouveau lave-auto Magic City sur North Broadway avait un véhicule de leur collection dans le cadre du nouveau panneau du lave-auto. Le travail comprenait la peinture du véhicule dans une entreprise de carrosserie automobile locale ainsi que le travail d’une entreprise de signalisation et d’un soudeur.

Dick’s Auto se trouve à la sortie des autoroutes US 2 et 52 entre Minot et Burlington. La route menant à leur entreprise traverse la voie ferrée du Canadien Pacifique. La rivière Souris longe le côté nord du terrain.

En 2011, la rivière Souris a été inondée et a causé d’importants dommages à leur propriété. Leur maison, cependant, n’a pas été touchée. Mais ils ont fait face à la situation et se sont remis à gérer leur entreprise.

Au fil des ans, les Sundhagen ont vendu de nombreux véhicules à des personnes du monde entier et de nombreux pays étrangers sont venus à Minot pour les voir.

« En fait, nous sommes une destination étrangère parce qu’il y a beaucoup de gens qui viennent de pays étrangers juste pour venir ici » dit Dick.

Il a dit que deux gars d’Australie se sont rendus à Minot juste pour visiter leur entreprise.

«Ils avaient tellement de questions sur le Dakota du Nord, sur notre pays et sur le fait que nous étions juste à côté de la voie ferrée. Ils ne pouvaient pas croire la taille des trains. C’était juste amusant de leur rendre visite », dit Nancy.

Lorsque des visiteurs étrangers arrivent ici, Dick a déclaré qu’ils dépensaient de l’argent dans la région et aidaient l’économie locale.

« Ils vont dans des motels et mangent au restaurant » ajouta Nancy.

« Tout cela est bon pour l’économie » il a dit.

Dick’s Auto a vendu des véhicules dans de nombreux pays différents au cours des dernières années.

Une vente qu’ils considèrent comme inhabituelle était un véhicule envoyé à Cuba.

«Dick a vendu une voiture à quelqu’un à Cuba. Vous ne pouvez pas transporter une voiture à Cuba, elle a donc dû être découpée en morceaux ici, envoyée à Cuba, puis assemblée à nouveau », dit Nancy.

Les véhicules qui partent à l’étranger sont expédiés vers un port puis placés dans un conteneur, ont-ils expliqué.

Les véhicules de leur collection ont été achetés par des stars de cinéma.

“Nous en avons vendu un à (l’actrice) Jennifer Lopez.”

“Elle l’a offert à son cousin pour un cadeau de Noël”, dit Nancy.

Le véhicule vendu à Lopez était une Chevrolet 1956 et il est allé en Floride.

Ils ont vendu un véhicule qui était dans le film, « Le lauréat. »

« Julianne Moore était l’une des stars du film », dit Nancy. “Cette voiture de Ray, dans le Dakota du Nord, était dans ce film.”

Ils ont vendu un camion modèle A qui était sur scène au Florida Opry.

Un autre véhicule est allé à “Chasseurs des marais.” Le véhicule a été transporté en Louisiane et le “Chasseurs de marais” l’a enterré dans un marécage où il était « découvert miraculeusement ».

Les autres ventes comprennent 40 camionnettes à Texas Roadhouse en Floride qui ont été exposées dans des restaurants là-bas.

Les Sundhagen sont membres du Dakota Cruisers Car Club à Minot depuis de nombreuses années.

« C’est une belle façon de rencontrer des gens » dit Nancy.

Lorsque les gens recherchent des véhicules, Dick a déclaré qu’ils recherchent des véhicules qui n’ont pas toutes les nouvelles fonctionnalités technologiques. « Ils veulent avoir quelque chose sur quoi travailler. Vous ne pouvez pas travailler sur les nouveaux à moins d’être formé pour cela », il a dit.

L’entreprise a donné aux Sundhagen l’occasion de rencontrer de nombreuses personnes de partout.

“Une bonne chose à propos de cette entreprise aussi, c’est que nous avons vraiment rencontré beaucoup de gens sympas”, dit Nancy. “Il y a tellement de gens qui s’arrêtent et veulent juste regarder autour de soi, ce qui est génial, mais il y a aussi beaucoup de gens qui ont acheté des trucs aussi.”

Une visite à Dick’s Auto d’un homme de France il y a quelques années a conduit à la publication d’un article de magazine sur l’entreprise Minot dans un magazine automobile français populaire.

« Il est venu ici parce qu’il voulait voir le sentier Lewis et Clark. Il avait tellement lu à ce sujet que lui et son fils sont venus et ont parcouru tout le sentier. C’était l’une de ses destinations pour s’arrêter ici en chemin. Il a pris beaucoup de photos quand il était ici et quand il est revenu, il a envoyé des photos à l’un des principaux magazines automobiles d’Europe », Nancy a dit, ajoutant, « Il y a tellement de gens sympas comme ça que nous avons rencontrés. »

En février 2020, un article sur l’entreprise écrit par Jerald Burtman de Berthold est paru dans « Vieilles voitures hebdomadaires ». Burtman est décédé en juin.

La cour des Sundhagen chez Dick’s Auto a également été le théâtre de nombreuses photos de classe et de mariage ainsi que de photos à l’automne lorsque les feuilles des arbres ont pris des couleurs.

Dick et Nancy conviennent que cela a été un “vraiment intéressant” entreprise au fil des ans.

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