Acheter rien n’aide à meubler The Los Angeles House of Ruth

LOS ANGELES — Blanca Ramirez comprend la valeur de draps frais, d’un lit chaud et d’un endroit sûr où se sentir chez soi.

Ce sont des choses simples souvent considérées comme allant de soi, mais pour Ramirez, elles ont changé la vie.


Que souhaitez-vous savoir

  • Les groupes Buy Nothing sont des forums en ligne où les gens peuvent échanger des articles gratuitement
  • Le projet Buy Nothing supervise la plupart des pages du groupe Buy Nothing depuis le début de la pandémie, plus de 2 millions de personnes ont rejoint les groupes Buy Nothing
  • Les articles sont toujours offerts gratuitement sans échange, troc ou achat
  • Cette année, un groupe Buy Nothing de Studio City s’est proposé pour aider à fournir un refuge pour femmes, The Los Angeles House of Ruth.

Ramirez est arrivée il y a 25 ans à The Los Angeles House of Ruth, un refuge pour violence domestique avec ses trois enfants après avoir quitté un environnement abusif.

En plus de ces nécessités quotidiennes pour la famille, elle a également reçu du soutien, des services sociaux, une thérapie, une garde d’enfants au refuge et un cheminement vers l’autonomie.

“C’était stable, il y avait une structure”, a déclaré Ramirez.

Aujourd’hui, elle travaille à temps plein pour le refuge en tant que gestionnaire de maison et aide les nouveaux résidents à retrouver ce même sentiment de stabilité.

“Je prie pour que lorsque de nouvelles personnes arrivent, je leur fasse ressentir la façon dont je me suis sentie, accueillie, aimée, en sécurité”, a-t-elle déclaré.

La Los Angeles House of Ruth a été fondée il y a plus de 40 ans et est au service des femmes de toute la ville qui sont sans-abri et victimes de violence domestique. Ils gèrent des refuges dans différentes zones de LA, et un mardi après-midi récent, Ramirez se préparait à accueillir une nouvelle famille dans une maison récemment rénovée qui abritera bientôt huit à dix familles.

Le refuge fournit aux résidents tous les articles dont ils pourraient avoir besoin comme des serviettes, des vêtements, des articles de toilette, de la vaisselle, des biberons et des couches.

Ramirez a expliqué que beaucoup arrivent avec quelques vêtements et presque rien d’autre, car ils ont dû quitter des situations dangereuses sans avoir le temps d’emballer leurs affaires.

Bien que la Los Angeles House of Ruth ait engagé des donateurs à long terme, elle est toujours à court de fournitures. Cette année, cependant, les articles ménagers, la literie et d’autres articles ont commencé à arriver d’une source inattendue : les groupes Buy Nothing.

Fondé par Liesl B. Clark et Rebecca Rockefeller dans l’État de Washington, The Buy Nothing Project a débuté sous la forme de quelques groupes Facebook offrant aux voisins la possibilité de publier des articles qu’ils voulaient offrir, allant d’une miche de pain supplémentaire à un réfrigérateur.

Le projet se veut une évolution vers une économie circulaire et mutualiste et il gagne du terrain dans le monde entier.

Les groupes Buy Nothing comptent 4,27 millions de membres. Les règles sont simples : tout est offert gratuitement, il n’y a pas de troc ou d’échange. Les groupes ont tendance à être privés, fermés aux personnes qui vivent dans le quartier.

Ils ont explosé en popularité pendant la pandémie alors que les gens étaient affamés de communauté et de connexion. Pendant COVID, plus de deux millions de personnes ont rejoint les groupes Buy Nothing.

Jane Covner était l’une d’entre elles.

“J’ai entendu dire que c’était un site formidable pour obtenir des choses merveilleuses dont les gens n’ont pas besoin”, a déclaré Covner, qui a rejoint le groupe Buy Nothing à Studio City.

Covner fait partie du conseil d’administration de The Los Angeles House of Ruth et son intention était d’aider à meubler le nouvel abri. Elle a lancé un appel pour demander des articles essentiels comme des couches et était ravie d’être inondée de « chaises, tables, lampes et œuvres d’art. Une fois que j’ai expliqué pour qui c’était et pourquoi c’était nécessaire, les gens ont juste ouvert leur cœur, leurs portes et leurs voitures et ont apporté des trucs à la maison.

Au lieu de quelques casseroles et poêles, Covner a pu meubler toute la maison grâce au groupe Buy Nothing. Cela a créé une communauté au sein de son quartier, alors que les gens se sont regroupés pour soutenir des femmes qu’ils ne rencontreraient jamais.

Pour certains, donner directement au refuge était profondément personnel.

« Beaucoup de gens qui ont fait don de biens à ma maison. Lorsqu’ils me rencontraient, ils me prenaient à part et m’expliquaient qu’ils avaient été victimes de violence domestique », a déclaré Covner.

Alors que les refuges dépendent souvent des dons, Cover a expliqué que Buy Nothing est différent car elle peut publier sur le site en demandant des articles spécifiques qu’elle recherche, tels que des canards en caoutchouc, des livres pour enfants et des chaussettes. Parce que si peu d’argent a été dépensé pour les intérieurs de la nouvelle maison, cela a également libéré des fonds.

« Cela nous donne de l’argent supplémentaire pour faire un effort supplémentaire pour nos clients. S’ils ont besoin d’une thérapie supplémentaire, nous avons l’argent pour leur donner ce dont ils ont besoin, au lieu d’utiliser cet argent sur une chaise ou un lave-vaisselle », a-t-elle déclaré.

Alors que Cover commençait à apporter des articles dans la nouvelle maison au cours des derniers mois, Ramirez et d’autres responsables du refuge ont été stupéfaits par les dons.

« Les gens sont habitués aux assiettes en papier et au plastique quand ils viennent ici », a déclaré Ramirez. « Certaines personnes ne savent pas utiliser une machine à café ou un grille-pain ordinaire, cela les aide à se sentir mieux dans leur peau. »

Elle a réfléchi à son propre parcours et à la distance émotionnelle qu’elle a parcourue depuis son arrivée au refuge.

« Vous savez comment ils disent, cette chaîne, cette chaîne de violence domestique continue ? Le mien s’est cassé quand je suis venu ici.

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