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Aaron Judge poursuit Roger Maris, pas Barry Bonds

Quand Aaron Judge frappera son 62e circuit de l’année – ce qui se produira presque certainement d’ici le 5 octobre, lorsque la saison régulière du baseball se terminera – il deviendra le roi du home run d’une saison.

En entrant jeudi, Judge a 60 circuits avec 14 matchs à jouer. Cela le lie au 60 de Babe Ruth et le place derrière le 61 de Roger Maris – qui, si vous aimez vraiment le jeu, est le record que le juge poursuit.

Le dossier est ne pas 73 de Barry Bonds, 70 de Mark McGwire ou l’une des trois saisons de 62 circuits de Sammy Sosa. Leurs performances sont entachées, accomplies avant qu’il y ait des tests de dépistage de drogue dans la Major League Baseball. Peu importe ce que dit le livre des records du baseball, car le sport est connu pour ne pas punir les tricheurs. Après tout, les Astros de Houston, qui volent des pancartes, sont toujours reconnus comme les champions des World Series 2018. Assez dit.

Barry Svrluga : La meilleure composition pour la saison historique d’Aaron Judge ? Bébé Ruth.

L’approche impitoyable du baseball vis-à-vis des stéroïdes a endommagé le jeu à l’époque et endommage le jeu maintenant.

Personnes toujours suggèrent qu’il n’y avait pas de règles contre les stéroïdes jusqu’à ce que la MLB et le syndicat des joueurs acceptent finalement un système expérimental de dépistage des drogues en 2002. Ce n’est tout simplement pas vrai. Fay Vincent interdit les stéroïdes en 1991 quand il était commissaire. Les interdire était une chose; essayer de faire respecter l’interdiction en était une autre. Il a fallu plus d’une décennie à la MLB et au syndicat pour accepter le dépistage des drogues. C’était un peu comme avoir des limites de vitesse sur l’autoroute mais pas de police pour les faire respecter.

Sans conséquences potentielles, les joueurs ont pris des médicaments améliorant la performance sans se soucier de se faire prendre. En 2007, l’année où l’ancien sénateur George Mitchell a rédigé un rapport pour la MLB sur l’utilisation de stéroïdes dans le jeu, je faisais un livre sur Tom Glavine et Mike Mussina. Avant la publication du rapport, j’ai demandé à chacun d’eux quel pourcentage de joueurs utilisaient des stéroïdes avant le début des tests antidopage. Les deux ont estimé environ 25%, bien qu’ils aient également convenu que si vous comptiez ceux qui avaient au moins expérimenté les stéroïdes, le nombre était plus proche de 50%. C’est une épidémie.

Le jour où le rapport Mitchell est sorti en décembre, j’ai appelé les deux lanceurs. Encore une fois, ils ont dit presque la même chose : ils étaient plus surpris par les noms ne pas sur la liste que les noms qui y figuraient.

Mitchell n’avait aucun pouvoir d’assignation à comparaître et personne ne pouvait être méprisé pour lui avoir menti. Il a quand même trouvé des preuves que 89 joueurs – dont Roger Clemens – avaient été des utilisateurs de stéroïdes et d’autres drogues améliorant la performance.

Personne, à l’exception peut-être des amis proches, de la famille et des fans ardents, ne remet en question l’idée que Bonds, Sosa et McGwire – parmi tant d’autres – utilisaient des stéroïdes. McGwire l’a admis, et les dénégations de Bonds ressemblent un peu à Richard Nixon disant : « Je ne suis pas un escroc ». Sosa, dont l’anglais était toujours excellent, a déclaré lors d’une audience du Congrès en 2005 qu’il ne parlait pas assez l’anglais pour répondre aux questions.

Aucun des trois, Dieu merci, n’est dans le Temple de la renommée du baseball, bien que leurs statistiques à vie fassent normalement d’eux des intronisés slam-dunk. Les obligations ont frappé 762 circuits ; Sosa 609 et McGwire 583. Bonds et McGwire étaient tous deux des défenseurs de Gold Glove.

Même avec une nouvelle génération d’électeurs du Temple de la renommée plus enclins à s’appuyer sur l’analyse que sur la moralité, aucun des trois hommes qui sont censés avoir dépassé Maris n’a été élu. Clemens non plus, d’ailleurs.

Maris, quant à lui, a frappé ses 61 circuits en 1961, mais jamais autant que 40 au cours d’une autre saison. Il a été deux fois MVP et a joué contre trois champions des World Series – deux à New York, un à St. Louis. Mais les blessures ont raccourci sa carrière et il a terminé avec 275 circuits.

Ses chiffres ne sont pas proches du Hall of Fame digne. Mais il y a ceux qui pensent que Maris mérite d’être considéré, pas seulement pour ce qu’il a fait en 1961, mais parce qu’il a dû tolérer le dénigrement ridicule de son dossier par l’ancien commissaire Ford Frisk. L’astérisque à côté de son nom – signifiant que ses 61 circuits sont venus en plus de matchs que Ruth n’a joué – y est resté jusqu’à sa mort d’un cancer à 51 ans en 1985. Ce n’est que six ans plus tard qu’un comité présidé par Vincent a voté pour supprimer l’astérisque. . Ironiquement, c’était la même année que Vincent a interdit les stéroïdes.

Au cours de l’été 1998, la poursuite par McGwire et Sosa du record de Maris est devenue une histoire d’amour parmi presque tous les médias, la chroniqueuse emblématique du Washington Post Shirley Povich étant une exception notable. En fait, le livre de 2006 “Game of Shadows” de Lance Williams et Mark Fainaru-Wada a rapporté que l’utilisation de stéroïdes par Bonds a commencé après la saison 1998, en partie parce qu’il était si bouleversé par l’idée que McGwire et Sosa pourraient en quelque sorte être considérés comme de meilleurs joueurs que lui.

La seule indignation dans le vote du Temple de la renommée ? Combien de personnes ont voté pour Barry Bonds.

Ils ne l’étaient pas. Bonds était un futur Hall of Famer avant qu’il ne mette quoi que ce soit dans son corps. Rappelons qu’il a volé 514 buts en plus de tous ses coups de circuit. Mais il a triché et endommagé le jeu – tout comme les autres l’ont fait.

Peu importe, même un tout petit peu, que le juge dise qu’il considère le 73 de Bonds comme le record d’une seule saison. C’était un enfant de 9 ans qui grandissait non loin de San Francisco lorsque Bonds a connu sa meilleure saison. Il est compréhensible qu’il pense que Bonds a le record. Mais il a tort.

De nombreux médias continuent de rapporter que Judge se rapproche de Maris Ligue américaine record du coup de circuit. C’est vrai. Mais quand il dépassera Maris, il détiendra le record de tous les temps en une seule saison pour les circuits.

Le moment le plus excitant en personne que j’ai eu dans le sport a été de voir Ben Johnson exploser des blocs et laisser Carl Lewis dans la poussière au 100 mètres aux Jeux olympiques de Séoul en 1988. Les frissons parcourent encore mes bras quand je vois cette course dans ma tête.

Sauf que ce n’était pas réel. Trois jours après la course, le Comité international olympique a dépouillé Johnson de sa médaille d’or après avoir été testé positif aux stéroïdes. (Note au commissaire de baseball Rob Manfred : le CIO n’a pas dit que la médaille était simplement « un morceau de métal ».) J’étais l’une des nombreuses personnes dévastées. Nous avions été témoins de l’histoire, seulement nous ne l’avions pas fait. C’est ce que beaucoup de gens ont ressenti après que Bonds, McGwire et Sosa se soient révélés être des utilisateurs.

Ainsi, lorsque Judge frappera ce 62e circuit, nous devrions tous non seulement nous lever et applaudir, mais nous devrions avoir des frissons.

Il aura marqué l’histoire. Histoire réelle.

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