A Paris, une grande exposition Delacroix qui continue d'explorer son génie

A Paris, une grande exposition Delacroix qui continue d'explorer son génie

“28 juillet 1830: Liberté guidant le peuple” d’Eugène Delacroix (Michel Urtado / Musée du Louvre, Paris / RMN-Grand Palais) PARIS – N Depuis 1963, le Louvre a organisé une importante rétrospective consacrée à Eugène Delacroix, le grand peintre de l’époque romantique dont les œuvres sont d’une abondance presque obscène. Le Louvre possède la plupart des premiers chefs-d’œuvre explosifs de l’artiste, des peintures sur une grande échelle immersive qui sont trop grandes, trop précieuses et trop essentielles à l’identité du Louvre pour se déplacer. Donc aucune autre institution ne peut vraiment lui rendre justice. Pourtant, certains en France marmonnent: Une autre exposition Delacroix? N’est-il pas déjà trop familier, le créateur d’icônes telles que ” La Liberté guidant le peuple », Qui rappellent une France révolue pleine de contradiction, d’hypocrisie et d’amour-propre? Mais de loin la majorité dit qu’il est temps. Ainsi, cette exposition, avec environ 180 de ses œuvres exposées et mettant l’accent sur les peintures plus récentes et moins connues de l’artiste, est un véritable événement. Delacroix est né en 1798, dans une période de tourmente politique, économique et artistique, fils d’un éminent représentant du gouvernement qui évoluait dans les milieux de la haute bourgeoisie. Mais il était orphelin, sa famille a perdu ses richesses et l’empire de Napoléon s’est effondré, alors que Delacroix était un jeune homme, il a été forcé d’être intellectuellement et socialement entrepreneurial. Il a fait ses débuts au début des années 1820 avec des pièces majeures pour le grand Salon de Paris, les prestigieuses expositions d’art qui ont marqué la vie créative et politique française au cours des XVIIIe et XIXe siècles. Pour le Salon de 1822, il a peint ” La Barque de Dante », Une vision terrifiante du grand poète florentin sur un petit bateau ballotté par la tempête, assiégé par les damnés en enfer. Pour le Salon de 1824, il revient avec “Le Massacre à Chios”, une toile énorme de près de 14 pieds qui représente un massacre ottoman de civils grecs, dans lequel les protagonistes centraux émergent d’un décor plat, presque théâtral avec la présence surnaturelle d’un film en 3D. “La Barque de Dante” de Delacroix, 1822. (Franck Raux / Musée du Louvre, Paris / RMN-Grand Palais) Au moment où il était dans la trentaine, il avait fait sa marque dans presque tous les genres de peinture. Il avait scandalisé le public avec son magnifiquement sinistre ” La mort de Sardanapale », Le roi assyrien qui emporta avec lui toutes ses concubines, ses esclaves et ses richesses; et il s’est fait aimer de nouveaux publics avec «Liberty Leading the People», peint en 1830 après la révolution qui a renversé le réactionnaire Charles X, frère de Louis XVI, qui a perdu la tête dans un bouleversement plus tôt. Il a également tourné la main vers la forme la plus populaire de la lithographie et a produit des illustrations exagérément moroses de Shakespeare et de Goethe, des auteurs qui sont restés au centre de son imagination. [ Thomas Cole au Met: Un grand peintre qui craignait le progrès? ] Lisez les critiques et les analyses de l’exposition Delacroix du Louvre il y a plus d’un demi-siècle, et il semble que la France et le monde de l’art appartenaient encore au XIXe siècle. Une grande partie du commentaire portait sur la nature du «génie» de Delacroix, la question tendue de son statut de peintre romantique, et la curieuse dissonance entre son travail – viscéral, apparemment spontané et irruptif avec émotion – et sa vie, qui n’a pas été marquée par les folies habituelles attendues d’un jeune romantique. Delacroix aimait Mozart, pas Berlioz; lu largement dans la littérature classique et avait peu d’enthousiasme pour les écrivains contemporains tels que Victor Hugo; et malgré ses opinions libérales, il se méfiait de la foule politique et des rues instables de Paris qui produisaient précisément l’événement qu’il commémorait dans «Liberty Leading the People». Ses peintures, surtout ses premières œuvres, étaient pleines de remous épais et cinétiques. , mais comme le démontrent les nombreux croquis et études présentés dans cette exposition, ils ont été méticuleusement planifiés, affinés et généralement améliorés par une gestation rigoureuse. “La mort de Sardanapale” de Delacroix, 1827. (Angele Dequier / Musée du Louvre, Paris / RMN-Grand Palais) Les débats de 1963 sur le romantisme et le classicisme sont démodés et ont pour la plupart disparu du discours. Cette exposition présente au peintre une petite peinture du «Tasse dans la Madhouse», l’un des grands tropes du romantisme, mais les catégories se fondent les unes dans les autres et se dissolvent souvent au fur et à mesure qu’elles sont étudiées. Sébastien Allard, directeur du département des Peintures du Louvre et l’un des commissaires de l’exposition, dit: «Ce qu’il faut maintenant, c’est une vue plus panoramique» du peintre, au-delà des anciens «ismes» du passé. Le spectacle s’articule donc autour des chapitres centraux de la carrière du peintre, de ses œuvres héroïques et juvéniles, de ses récits de Byron, Goethe et Shakespeare, de ses voyages en Angleterre et au Maroc, de ses peintures murales au Louvre et d’autres grands édifices de Paris. Si le précédent grand salon du Louvre a suscité des réflexions sur les catégories auxquelles appartient Delacroix, celui-ci vise à rendre sa carrière trop vaste. et surprenant pour s’adapter à toutes les catégories. Les rebondissements sont en effet exaltants. En 1832, il fit une longue visite au Maroc et rapporta des cahiers bourrés de croquis et d’observations auxquels il revint tout au long de sa vie pour créer des œuvres telles que ” Les femmes d’Alger dans leur appartement , “Une scène intérieure sombre de femmes somptueusement vêtues rassemblées autour d’une pipe à eau, notant ostensiblement l’observateur qui a pénétré dans leur espace privé. La toile de 1833-1834 était controversée pour son manque de tout ce qui avait défini le travail antérieur du peintre: la violence, l’action, la lutte et la mort. Aujourd’hui, il reste controversé comme l’une des icônes centrales de l’orientalisme, la fascination occidentale pour l’autre exotique, souvent une figure colonisée, exploitée et violée. Pour le Salon de 1849, le peintre de 50 ans a produit des compositions florales, rompant avec les couleurs turbides et terreuses de ses travaux antérieurs pour produire des effusions baroques de bleus brillants, rouges et verts dans des arrangements qui préfigurent la dissolution des formes conventionnelles poursuivies par les impressionnistes. Un bouquet de 1848 fait à l’aquarelle semble flotter dans l’espace, poussant jusqu’au bord du papier sur lequel il est peint, son bouquet de fleurs sans attache à leurs tiges ou un vase ou l’un des marqueurs d’une nature morte conventionnelle. Il a également produit des peintures religieuses – du Christ sur la croix et des anecdotes de la vie de Marie – plus dans l’esprit de la piété agonisante d’une passion de Bach que de l’émotivité surchauffée et théâtrale de ses contemporains romantiques. [ Le Hirshhorn célèbre les années 1980, une ère commerciale, cynique et régressive ] L’exposition présente donc la question: y a-t-il un fil conducteur pour relier tout cela? Y a-t-il un Delacroix compréhensible derrière l’art qu’il a produit? Et à la réflexion, il offre cette réponse: Delacroix fait a été une figure extraordinaire – peut-être la plus grande figure de son âge – mais il était aussi, à bien des égards, exceptionnellement normal. Il a survécu à sa jeunesse, comme beaucoup d’entre nous le font. Il a évolué et a exploré et s’est réformé, mais il n’a senti aucun besoin d’amputer n’importe quelle partie de son soi passé pendant qu’il mûrissait. Il devint réfléchissant à mesure qu’il vieillissait, mais tandis que sa vision enflammée se stabilisait à une lueur chaude, elle ne s’éteignait jamais. Delacroix n’est pas seulement l’une des figures les plus familières du 19ème siècle, il est aussi l’un des mieux documentés. Il a produit un journal et des lettres énormément instruits et divertissants et a opiné librement et perspicace sur l’art. Il a été scruté, analysé, glorifié et finalement loué par les plus grands écrivains et poètes de son temps, y compris Baudelaire et Stendhal. Les études Delacroix ont été une industrie vigoureuse depuis plus d’un siècle. Une exposition qui s’est ouverte à Minneapolis il y a trois ans, explorant l’influence de Delacroix sur les maîtres modernes, a souligné comment il est reconsidéré aujourd’hui. Mais tirer sur un seul fil dans cette exposition et il y a clairement plus de travail à faire. Ses peintures orientalistes présentent peut-être le problème le plus compliqué, étant donné l’émergence de la France en tant qu’État multiethnique faisant l’objet de menaces périodiques de la part de ses forces nationalistes et nativistes. Pourtant, l’orientalisme de Delacroix est complexe et ambigu. Ses hommes et ses femmes arabes peuvent être exotiques et «autres», mais ils ne sont pas des caricatures et le peintre ne souligne pas leur manque d’agence dans ses représentations. L’orientalisme de Delacroix déplace aussi la soif puissante et vestigiale de violence sur d’autres personnes, particulièrement les Turcs. Ce déplacement peut être hypocrite et profondément injuste; mais on sent derrière lui le désir d’exorciser la violence d’un âge antérieur. Dans ses premières œuvres, y compris des orgies cinématographiques telles que “La Mort de Sardanapale”, on sent la nostalgie d’un jeune homme qui est arrivé sur les lieux alors que le plus grand événement de l’Europe moderne était terminé. Napoléon a peut-être vaincu et abattu, mais il a aussi électrisé, et maintenant ce chapitre était terminé. Il y a donc une similitude curieuse dans son image de Sardanapalus observant de manière maniaque la destruction de sa richesse et de son monde à l’une des œuvres les plus petites et intimes du spectacle, une étude de la couleur de l’eau d’un lit défait. Des passions, sexuelles ou violentes, nous devons tous nous éveiller et avancer. L’orientalisme signifie le désir français de faire exactement cela, tout en créant de nouvelles formes de violence dirigées vers l’extérieur. L’exposition viendra à la Metropolitan Museum of Art à New York en septembre, mais sans beaucoup d’œuvres majeures, à grande échelle, de la collection du Louvre. Les spectateurs seront en mesure d’évaluer les œuvres plus tard, généralement plus petites de Delacroix, et ses dessins, aquarelles et lithographies. Mais seulement à Paris, vous pouvez voir toute la gloire de sa carrière, y compris ses peintures murales vives. Et sans la juxtaposition de ces œuvres avec la première galerie de cette exposition, dans laquelle se trouvent cinq de ses peintures les plus monumentales, pouvez-vous apprécier pleinement son accomplissement: En tant qu’artiste, il s’est rassemblé, a grandi et n’a jamais rien donné de son passé au cynisme du vieux ag e. Delacroix: 1798-1863 est exposée au Louvre à Paris jusqu’au 23 juillet. Pour plus d’informations, visitez louvre.fr .

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