A l'intérieur de la salle de loterie NBA tendue et farfelue

A l'intérieur de la salle de loterie NBA tendue et farfelue

Quand les gens me demandent pourquoi j’adore la loterie, ma première pensée est le basketball avec le haut découpé. La loterie est cette chose ultra-sérieuse qui peut changer le cours de franchises entières, avec des règles élaborées, en observant des comptables et des participants séquestrés qui doivent remettre leurs téléphones et leurs montres Apple. C’est aussi un homme qui arrache une balle de ping-pong d’un tube et remet ce ballon à un autre homme qui récite le numéro orné sur le ballon. Répétez cela quatre fois, et vous avez une combinaison distincte de quatre chiffres. Cette combinaison appartient à l’une des 14 équipes présentes dans la salle. Cette équipe gagne la loterie. Répétez la même procédure au moins deux fois de plus pour désigner les équipes choisissant les numéros 2 et 3. Si la machine dans laquelle les balles rebondissent tombe en panne, la NBA a une contingence: déverser toutes les 14 balles dans un ballon de basket avec un trou découpé dans le haut. Un officiel de la ligue ferme ce trou, secoue le ballon de basketball, l’ouvre et choisit les balles. La ligue n’a pas eu à utiliser cette éventualité. Si c’est le cas, et je suis là, je pourrais prendre ma retraite sur-le-champ. Quelques autres observations du salon secret: • Les trois premiers numéros tirés étaient, dans l’ordre, 9, 12 et 6. Les nombres élevés mettent plus d’équipes en jeu. En général, les équipes ayant les meilleures cotes de loterie – Phoenix et Memphis – ont la plupart des combinaisons à quatre chiffres avec 1 et 2. En ce moment, avant le tirage au sort de la quatrième balle, un groupe d’équipes a tenu des combinaisons de 6, 9 et 12 – y compris Orlando, Cleveland (via Brooklyn), et Sacramento. Je ne dis pas cela facétieusement: la tension dans ces 10 secondes était très, très réelle. Les Suns ont fait leur premier choix dans l’histoire – un grand moment pour une franchise de reconstruction qui n’a pas encore tiré grand-chose de trois des huit premiers choix ( Dragan Bender , Marquese Chriss , Alex Len ). Phoenix n’a pas caché qu’il est prêt pour un retour sur sa longue reconstruction. Alors, à quelle distance sont les Suns après avoir atterri le choix n ° 1? Les Suns ont gagné le tirage au sort de la NBA. Qui prendront-ils, et où le reste des meilleurs prospects débarqueront-ils? 1 apparenté Les deux combinaisons de quatre nombres suivantes appartenaient également à Phoenix; la ligue a mis au rebut ceux-ci et a attiré à nouveau. “Je ne sais pas s’il me reste de la chance”, a déclaré Jim Pitman, directeur financier des Suns (et directeur général du Phoenix Mercury de la WNBA). Il travaille pour les Suns depuis 1992 mais n’a jamais été engagé pour le backroom de la loterie. Pourquoi maintenant? Pitman a gagné des prix (au nom de Suns de Phoenix Organismes de bienfaisance) plusieurs années de suite dans le cadre du concours le plus rapproché organisé dans le cadre de l’Omnium du Phénix. Penny Sarver, épouse de Robert Sarver, le propriétaire des Suns, considère que ce succès de golf prouve que Pitman a de la chance, a-t-il dit. Il a eu le boulot. Pitman a apporté deux porte-bonheurs: une photo dédicacée de Brittney Griner et Diana Taurasi, tous deux sélectionnés par le Mercury n ° 1, et une médaille d’or Griner remportée dans la ligue professionnelle russe l’hiver dernier. • Josh Jackson , Représentant de Phoenix sur l’estrade, m’a dit qu’il portait des sous-vêtements chanceux. J’ai doucement demandé si je devrais demander pourquoi ils ont eu de la chance. Réponse de Jackson: “Probablement pas.” • Jackson a souri en réfléchissant à une saison folle de recrue: l’entraîneur (Earl Watson) a tiré après trois matchs, des blessures en fin de saison, beaucoup de perdants menant à cette loterie. “Mon expérience est un peu plus large que la plupart des recrues”, a-t-il déclaré. • Son but pour l’intersaison: devenir plus fort. “Manger et soulever”, a déclaré Jackson. “Manger et soulever.” • Les Kings ont sauté du numéro 7 au numéro 2, et il a fallu moins de deux minutes aux représentants de plusieurs équipes pour blaguer au sujet des Suns menaçant de choisir Luka Doncic comme une méthode de tirer parti de la préférence (présumée) de Vlade Divac pour les joueurs de l’ex-Yougoslavie contre lui. Combien les rois pourraient-ils payer pour monter d’une place? (Les rois auraient bien choisi qui que ce soit, mais cela n’a pas arrêté les blagues.) • Les Kings ont fait ce saut seulement parce qu’ils ont perdu un “coin flip” (en fait un dessin séparé) en avril avec les Bulls. Si Chicago avait la combinaison de quatre numéros en question, elle a choisi le deuxième. Atlanta a également gagné mardi soir en perdant un flip avec Dallas, qui est tombé au n ° 5. Brock Aller, le directeur principal de la stratégie des Cavs, s’est souvenu de la façon dont une pièce de monnaie similaire “gagner” a coûté à Cleveland une chance de rédiger Anthony Davis en 2012. Jason Hillman, chef d’état-major des Cavs, s’est rendu à New York en 2012 pour observer ce bris d’égalité. Six ans plus tard, le personnel du front des Cavs donne toujours du chagrin à Hillman, a déclaré Aller: “Comment pouvez-vous bousiller un coin flip?” • Aller était sous la pression d’une loterie remplaçant Jeff Cohen, l’ancien vice-président qui représentait les Cavaliers dans le salon pendant chacune de leurs trois-trois! – les loteries remportées en 2011, 2013 et 2014. C’était une course de niveau Gale Sayers / Sandy Koufax. Cohen est peut-être le participant au salon de loterie le plus décoré de tous les temps. Aller m’a dit après qu’il n’a senti aucune pression remplissant les chaussures d’une légende qui pourrait aussi être un démoniste. Je ne le crois pas. • Laissez-le à Jami Gertz, l’actrice et épouse du propriétaire contrôlant les Hawks Tony Ressler, pour résumer l’absurdité de l’événement – pour lequel Gertz représentait les Hawks sur l’estrade. “Tant de choses pèsent sur quelque chose que je ne peux rien faire”, m’a-t-elle dit. Quand Ressler l’a nommée, Gertz pensait qu’elle serait peut-être celle qui choisirait les balles de ping-pong, dit-elle. Elle accueille des jeux de Bingo lors de collectes de fonds pour un but non lucratif elle et Ressler cofounded Donc, superviser le dessin de la loterie aurait été une transition naturelle, a-t-elle dit. • C’est toujours amusant de regarder la loterie télévisée dans le salon verrouillé, sachant déjà les résultats. Vous attendez que les gens aient le cœur brisé à la télévision en direct. Le point culminant de cette année: la caméra zoomant sur Gertz après le déplacement des Hawks. Elle se pencha en arrière, triomphante, et la bouche, “Oh, ouais.” La pièce a éclaté. Une personne a crié, “C’est la meilleure partie d’être dans cette pièce!” Après, Gertz était ravi d’entendre cela. “Je l’aime”, me dit-elle. “J’étais tellement excitée, je suis content que d’autres personnes aient pu voir ça!” • Moment amusant après la loterie: Ressler s’approchant de Rich Gotham, président des Celtics, et plaisantant qu’il aurait abandonné et vendu les Hawks sur place, les Celtics auraient piégé le choix n ° 2 ou n ° 3 (via les Lakers et les Sixers). • Gotham semblait légitimement contrarié que Boston n’ait pas bougé, même si les chances étaient minuscules: les Celtics avaient seulement 2,9% de chances. “Je ne suis pas venu ici pour perdre”, m’a-t-il dit. Il était ne pas plaisanterie. • Au fait: Gertz ne vous dérange pas si vous lui demandez son rôle emblématique “spare a square” sur “Seinfeld”. Elle dit que plusieurs femmes au fil des années l’ont repérée dans les restaurants, l’ont attendue pour aller à la salle de bain, ont couru dans la cabine à côté d’elle, et lui ont demandé si elle pouvait “ménager un carré”. Les gens sont fous. Gertz est un bon sport. Patrick Gorski-USA AUJOURD’HUI Sports • Mike Zarren, directeur général adjoint de Boston et représentant du salon, a apporté la veste verte Starter Celtics qu’il porte aux matchs à domicile de Boston – et nulle part ailleurs – depuis qu’il était enfant comme porte-bonheur. Une torsion: Il a refusé de le porter. Il l’a gardé dans un sac gris. “Le porter ici une nuit de match pourrait avoir dérangé les dieux du jeu”, a déclaré Zarren. “Surtout la nuit d’un match à domicile.” Les dieux de la loterie ont-ils puni les Celtics à cause de la fidélité de Zarren aux dieux du jeu? Ou est-ce que les dieux du jeu les ont récompensés? • Bizarrement, les Celtics et les Sixers auraient peut-être voulu obtenir le même résultat en raison de leur scission des choix des Lakers de 2018 et des Kings de 2019 selon les termes de la Jayson Tatum – Markelle Fultz choisir échange. Pour passer en revue: Boston aurait reçu le choix des Lakers ce mois de juin, mais il est tombé n’importe où du numéro 2 au numéro 5. (Le choix des Lakers est entré à la loterie au numéro 10, et a terminé là.) Sinon, les Celtics reçoivent le Les Kings choisissent la saison prochaine – à moins que ce choix n’atteigne le n ° 1 ou que les Sixers soient plus mauvais que les Kings, auquel cas Boston obtient le choix de Philly en 2019. Boston a probablement apprécié la certitude d’un choix parmi les cinq premiers cette saison. Philly a probablement apprécié la possibilité d’attraper un choix beaucoup plus élevé (que le n ° 10) Sacramento la saison prochaine – plus l’espace supplémentaire de chapeau qu’il aurait dérivé cet été en vertu de ne pas avoir un choix. Je suppose qu’ils ont tous les deux perdu? • Sacramento passe au n ° 2 des impacts que Philly-Boston commerce, aussi. Les Kings ajouteront un bon joueur, augmentant la (légère) possibilité qu’ils ne soient pas du niveau d’horreur préféré (du point de vue de Boston). • Le dessin de mardi soir donne une bouée de sauvetage à deux équipes de la Conférence Ouest. Juste ce dont la ligue avait besoin – plus d’aide pour les équipes de la Conférence Ouest! • Chris Wallace, le directeur général des Grizzlies (qui a déjà travaillé pour les Celtics), a déclaré que son porte-bonheur préféré était le cigare partiellement fumé que Red Auerbach lui avait envoyé avant la loterie de 1998. Auerbach vivait alors à Washington, D.C., Wallace m’a dit. Les Celtics lui ont envoyé une enveloppe avec une adresse de retour et lui ont demandé d’allumer le cigare, de prendre quelques bouffées, de l’éteindre et de le renvoyer par la poste. Il a fait. Wallace l’a coincé dans sa poche de costume. “Il a atteint le ciel”, a déclaré Wallace. “Toute la scène sentait.” Les Celtics n’ont pas monté ou baissé cette année-là, mais Paul Pierce est tombé à eux au n ° 10, alors Wallace a conclu que le cigare fonctionnait. Préparez-vous pour Deandre Ayton, Luka Doncic, Trae Young et plus encore. • Full draft de la NBA • Repérer les choix de loterie probables • Top 100 des classements • Qui est dedans, qui teste? • Rookie fantasy attentes • Projets d’atouts pour chaque équipe
• Son charme cette saison: un stylo rose, une église catholique locale à Memphis a donné à la messe le jour de la fête des mères. Wallace en a pris un même si, comme il l’a dit, “je ne me qualifie pas comme une mère.” Memphis est tombé du numéro 2 au numéro 4. Wallace était heureux, de toute façon. Après tout, les Grizzlies pourraient être tombés au n ° 5 si une troisième équipe (en plus de Sacramento et Atlanta) se déplaçait. “Nous avons eu de la chance en quelque sorte”, a déclaré Wallace. Vous ne pouvez pas tuer l’espoir au sein de Chris Wallace. • Les directeurs généraux de la ligue, ou leurs substituts dans certains cas, se sont rencontrés avant la loterie pour discuter des affaires de la ligue. Parmi les sujets qui ont suscité le plus de débats: le tournoi play-in de fin de saison J’ai détaillé ici . LeBron dénoncer l’idée a ralenti son élan, mais le match de victoire ou de match entre Denver et Minnesota l’a revigoré. • Signe que je suis vieux: je me suis ennuyé en remarquant que même le porte-documents noir dans lequel les balles de loterie sont transportées dans le salon a une marque – State Farm – décorée dessus. • Michelle Leftwich, vice-présidente de l’administration des plafonds salariaux des Hawks et représentante au salon de coiffure, portait une robe Hawks-rouge sur un T-shirt «True To Atlanta» pour avoir de la chance. Leftwich a travaillé à la ligue pendant plus de 20 ans, et pendant la majeure partie de cette période, elle était responsable de l’écriture des combinaisons à quatre chiffres choisies – et des équipes auxquelles elles étaient attachées – sur une feuille blanche géante au sommet d’un chevalet. Remarquablement, ce rôle existe toujours. Pendant son temps, Leftwich a fait pression pour que la ligue le numérise. “Je commençais à ressentir un peu Vanna White-ish,” dit-elle. • Autre nostalgie de la loterie, remontant au tout premier dessin et à sa théorie infâme de conspiration: Steve Mills, l’actuel président de Knicks, a travaillé pour la ligue dans les années 1980 et 1990, et a déclaré mardi qu’il a installé la salle Le dessin “enveloppe gelée” est arrivé (accordant aux Knicks le droit de rédiger Patrick Ewing). Une demi-décennie plus tard, la ligue est passée des enveloppes aux balles de ping-pong. Mills et Joel Litvin, l’ancien président des opérations de la ligue de la NBA, étaient chargés de tester les nouvelles balles, se souviennent-ils. Ils ont commencé par les numéroter. Certaines équipes se sont plaintes que les balles avec des numéros à deux chiffres pèseraient plus, ce qui aurait peut-être un impact sur les chances. Mills et Litvin sont passés aux logos d’équipes. Les équipes ont objecté qu’un système basé sur un logo pourrait apporter le même problème. Ne laissez jamais un dirigeant d’équipe vous dire que les fans sont plus fous sur les théories du complot qu’ils ne le sont. • Buzz Peterson, le directeur général adjoint et le représentant du salon des Hornets, m’a dit qu’il avait reçu un message texte simple et direct avant l’événement. Michael Jordan : “Tu ferais mieux de monter.” Gorgée. • La personne la plus ennuyée dans la salle: le représentant de l’équipe ayant le meilleur record / la plus mauvaise cote de loterie. Cette équipe obtient cinq des 1 001 combinaisons à quatre chiffres possibles. Vous les remarquez à peine sur la liste géante des combos. Cette saison, cette personne était Tim Connelly, le directeur général des Nuggets. “Je n’ai même pas regardé le drap une fois”, me dit-il par la suite, en riant. • La personne la plus anxieuse: Micah Day, le directeur de la gestion des événements de la NBA, fait ses débuts en tant que chronométreur. Son travail: se tenir dos à la procédure, et lever sa main droite toutes les 10 secondes après que la première balle de chaque combinaison soit aspirée – le signal pour choisir la prochaine balle. Il a même pu choisir la couleur de son chronomètre, parmi le rouge, le noir, le bleu et le violet. (Il a pris le rouge.) Il a beaucoup pratiqué. Devrait-il lever la main après 10 secondes, ou un battement avant, de sorte que sa main se lèverait précisément à cette marque de 10 secondes? “J’étais nerveux”, m’a dit Day. “Tu dois bien faire les choses, sinon le gars d’Ernst & Young va te hurler dessus.” Il a commencé la nuit face à la scène, mais a été chargé de pirouette dans sa position lorsque Kiki Vandeweghe, vice-président exécutif de la ligue et notre animateur de salon, l’a présenté. Tu ferais mieux de croire que Day a pratiqué ce spin. Il s’avère que vous pouvez pirouetter sur votre talon, ou sur vos orteils. La journée a travaillé sur les deux. En fin de compte, il ne se rappelle même pas lequel il a utilisé.

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