À la une: les retombées des bébés CRISPR, les paradis fiscaux des bailleurs de fonds pour la recherche et notre ancien soleil qui rétrécit | Science

(de gauche à droite): STEPHEN VOSS; STEPHAN SCHMITZ / FOLIO ART; S. WIESSINGER / SDO / CENTRE DE VOL SPATIAL GODDARD DE LA NASA

Par Frankie Schembri

Une «mésaventure scientifique épique»: Francis Collins, président des NIH, s'interroge sur les retombées de l'étude CRISPR sur les bébés

Dans une déclaration condamnant les travaux du scientifique chinois He Jiankui sur l'utilisation de CRISPR pour modifier génétiquement des embryons humains, Francis Collins, directeur des Instituts nationaux de la santé des États-Unis (NIH) à Bethesda, dans le Maryland, indique que la seule voie à suivre pour les essais de modification génétique est «Surveillance stricte et indépendante». Selon Collins, les NIH comprennent le rôle qu’il pourrait éventuellement jouer dans la supervision de projets controversés d’édition de gènes.

Les bailleurs de fonds de la recherche privée font l’objet d’une controverse avec des milliards d’investissements secrets

Une enquête sur les archives publiques et les documents connus sous le nom de Paradise Papers a révélé que des philanthropies de recherche de premier plan, notamment le Wellcome Trust et la Robert Wood Johnson Foundation, avaient investi plus de 5 milliards de dollars dans des paradis fiscaux et de secret à l'étranger. Certains investissements, tels que ceux dans des carburants très polluants, sapent les objectifs de bienfaisance du groupe. Les critiques affirment que, lorsque les fondations accordent leur réputation à des stratégies offshore, elles contribuent à légitimer l’évasion fiscale licite mais extrême et à couvrir le blanchiment d’argent.

Notre ancien soleil a-t-il fait un régime? Des groupes de rock martien pourraient résoudre le paradoxe du «faible soleil jeune»

Les scientifiques sont depuis longtemps perplexes devant ce que l’on appelle le paradoxe du «faible soleil jeune»: même si notre soleil dégageait beaucoup moins d’énergie – et de chaleur – qu’aujourd’hui, il existe de nombreuses preuves de la présence d’écoulements d’eau sur la Terre et Mars. Maintenant, une équipe d'astronomes a déclaré que le soleil levant était en réalité plus massif que nous le pensions – et que la preuve de sa masse devrait être trouvée dans des roches sédimentaires sur Mars.

Pourquoi ces singes du Costa Rica deviennent-ils jaunes?

Lorsque des singes hurleurs du Costa Rica ont commencé à développer des taches jaunes sur la queue et les pattes généralement noires, les scientifiques ont analysé leur fourrure pour trouver la source de cette étrange transformation. Les chercheurs ont trouvé des preuves que la pigmentation des animaux est altérée par l’augmentation de la teneur en soufre des pesticides qu’ils ingèrent lorsqu’ils grignotent les feuilles des arbres entourant les fermes d’ananas, de bananes et d’huile de palme.

Les armes à feu tuent plus d'enfants américains que le cancer. Ce médecin urgentiste a pour but de prévenir ces décès par arme à feu

Quand Rebecca Cunningham avait 5 ans, sa mère a acheté une arme à feu et a viré son mari violent, qui l'avait battue et menacée de la tuer. Cunningham, professeur à l’Université du Michigan à Ann Arbor, dirige actuellement la plus importante subvention de recherche sur les armes à feu décernée par les Instituts nationaux de la santé des États-Unis (NIH) depuis au moins 30 ans. Avec 4,9 millions de dollars provenant de l'institut de la santé infantile des NIH et une équipe de 27 chercheurs répartis dans 12 institutions, elle a pour mission de relancer la recherche sur les blessures par arme à feu sur une population aussi vulnérable qu'elle était autrefois: les enfants et les adolescents américains, pour qui les armes à feu sont la deuxième cause de décès.

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