À la recherche d’un «nouveau départ», le propriétaire des Canadiens dit que les opérations de hockey à Montréal seront un travail en tandem

Geoff Molson a estimé que le moment était venu pour les Canadiens de Montréal de tourner la page avec insistance.

Et avec sa décision d’organiser une rupture nette avec le régime du directeur général Marc Bergevin au cours du week-end, le propriétaire de l’équipe de bagarre est venu à une autre prise de conscience.

Diriger le département de hockey des Canadiens sous les projecteurs dans un marché bilingue saturé de médias — un unique dans la LNH — sera un travail de deux personnes à l’avenir.

« Je crois fermement que cette organisation a besoin d’un nouveau départ », a déclaré Molson aux journalistes lundi lors d’une conférence de presse au centre d’entraînement du club à Brossard, au Québec. « À ce stade, un nouveau départ n’est pas tant au niveau de l’équipe, mais plutôt au niveau de la gestion. »

L’un des postes — le nouveau vice-président exécutif des opérations hockey — a été comblé moins de 24 heures plus tôt lorsque Molson a annoncé le congédiement de Bergevin et l’embauche de l’ancien directeur général des Rangers de New York Jeff Gorton.

L’autre – le poste de directeur général maintenant vacant à Montréal – sera éventuellement occupé par un candidat bilingue à la suite de ce que Molson a dit être une recherche « exhaustive », mais aussi une recherche complétée par une mise en garde : « le plus tôt sera le mieux ».

“(Gorton et le directeur général) vont évaluer la situation”, a déclaré Molson. “Ils vont développer une identité qu’ils veulent.”

Bergevin en était à sa 10e saison aux commandes lorsqu’il a été congédié après un lamentable début de saison de 6-15-2 à la campagne 2021-22 qui a fait suite à la superbe course de la saison dernière jusqu’à la finale de la Coupe Stanley.

Molson a déclaré que Bergevin, qui était dans la dernière année de son contrat, avait fait du bon travail au cours de son mandat, mais qu’un changement était nécessaire après un départ « inacceptable ».

Le propriétaire a également reconnu que son ancien directeur général, dont la carrière de gestionnaire à Montréal a souvent été marquée par des gestes audacieux et parfois controversés, aurait pu avoir recours à l’aide au front office.

« C’est beaucoup pour une seule personne, a dit Molson. « Si je pouvais reculer de quelques années et savoir ce que je sais aujourd’hui, j’aurais complété (Bergevin) avec une autre personne.

« C’est un gros travail sur ce marché. »

Molson a déclaré que Gorton et le directeur général qui seront nommés plus tard devraient travailler en tandem, mais que ce dernier aura le dernier mot sur les décisions concernant le hockey.

« Avoir deux personnes qui pensent à prendre une décision intelligente est bien mieux qu’avoir une seule personne », a déclaré Molson.

Gorton a été congédié par les Rangers au printemps dernier après avoir raté les séries éliminatoires, mais une grande partie du talent accumulé au cours de ses six saisons à la tête de New York a été en compétition pour la première place de la division métropolitaine.

« Personne n’est parfait dans le monde du hockey, a dit Molson. «Mais je regarde cette équipe… elle semble plutôt bien performer.

“Il a la réputation d’être un grand évaluateur de talent, mais je pense que quelqu’un qui a duré toutes ces années en tant que directeur général doit faire quelque chose de bien.”

Le joueur de 53 ans de la région de Boston a également été brièvement directeur général par intérim des Bruins en 2006, et a dirigé un repêchage qui a aidé à préparer le terrain pour la victoire de la franchise en Coupe en 2011.

Molson a déclaré que Gorton, qui a signé ce qu’il a appelé un contrat « à long terme », sera à Montréal plus tard cette semaine et prévoit déménager sa famille au Québec pour le début de la prochaine année scolaire.

« Nous allons tous vraiment aimer l’avoir ici », a ajouté Molson. “Ce sera une bouffée d’air frais.”

Après avoir également licencié le directeur général adjoint Trevor Timmins et le directeur des relations publiques Paul Wilson dimanche, et après la démission brutale du directeur général adjoint Scott Mellanby samedi alors que les rumeurs de Gorton commençaient à tourbillonner, Molson a déclaré qu’il appartenait à son monstre de gestion à deux têtes de déterminer comment l’organisation va sur la réalisation de ses objectifs.

« J’ai partagé certaines des choses de haut niveau (à Gorton) sur la vision – un meilleur dépistage, un meilleur développement des joueurs, une équipe de performance médicale et plus de diversité (dans les opérations de hockey) », a déclaré Molson. « Ce sera à eux de déterminer comment nous allons faire cela. »

Molson, qui demeurera président des Canadiens, a été prié d’expliquer aux gens à l’extérieur du Québec la nécessité d’avoir un directeur général capable de parler anglais et français.

“Il est absolument essentiel que les personnes qui travaillent dans notre organisation qui communiquent avec les fans quotidiennement, ou sur une base régulière, puissent communiquer avec eux”, a-t-il déclaré. « C’est l’une des particularités de ce marché. Ça rend les choses compliquées… les complications peuvent être bonnes parfois.

«Je suis assez excité à propos de celui-ci. Nous avons deux nouvelles personnes qui rejoignent l’organisation – l’une d’entre elles que nous connaissons et l’autre est à déterminer. »

Le sort de l’entraîneur-chef Dominique Ducharme reste également à déterminer.

Il s’est fait retirer son étiquette provisoire et a obtenu une prolongation de contrat après avoir atteint la finale, mais il y a eu une nette déconnexion en 2021-22 pour un groupe moins le capitaine Shea Weber en raison d’une blessure et du gardien vedette Carey Price, qui continue de revenir après entrer dans un centre de traitement résidentiel pour toxicomanie.

« Je ne prends pas la décision d’entraîneur, a dit Molson. «Je n’en ai même pas discuté avec (Gorton).

“En ce qui me concerne, c’est l’entraîneur et il reste là-bas.”

Molson a ajouté qu’il n’avait jamais interféré dans les décisions concernant le hockey, et si Gorton et son homologue s’entendaient pour reconstruire – un démantèlement de l’alignement qui pourrait durer au moins quelques saisons – serait la meilleure façon d’aller de l’avant, il ne ferait pas obstacle.

« Je n’ai pas peur de ce mot, dit-il. “Et je pense que nos fans n’auraient pas peur de ce mot non plus. Je suis quelqu’un qui sait très bien écouter. Je pose beaucoup de questions, et j’essaie de faire connaître mes opinions.

“Si cela m’est proposé, je prendrais tout très au sérieux.”

Molson a déclaré lundi matin qu’il n’avait pas encore contacté d’autres organisations de la LNH pour parler avec des candidats potentiels au poste de directeur général, mais le moment délicat de ce ménage pourrait rendre les choses difficiles sachant que certaines cibles sont actuellement sous contrat.

— Nous traverserons ce pont, dit-il. “Mais je ne pense pas que nous nous précipiterions dans quoi que ce soit si nous pensons qu’un meilleur candidat sera disponible pendant l’intersaison.

“Nous choisirons le meilleur candidat quoi qu’il arrive.”

Et cette personne aura un partenaire à Gorton pour partager le fardeau – contrairement à Bergevin ou à ses prédécesseurs.

« La gestion de l’équipe et des médias autour de l’équipe et les crises qui se produisent et les hauts et les bas », a déclaré Molson en décrivant la tâche colossale. «Et puis vous avez le commerce et vous avez la signature de contrats – en deux langues, tout le temps. Avec l’expertise de Jeff et, espérons-le, l’expertise du nouveau directeur général, cela va simplement nous rendre meilleurs.

“Je crois vraiment qu’il est important d’avoir sur ce marché – vivant dans ce marché – deux personnes à la tête.”

Cela peut prendre des années, mais Molson finira par découvrir s’il a raison.

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 29 novembre 2021.

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