À la pêche au pneu sur la Côte d'Azur

La mer d’huile glisse sur la proue du Nautile. Vendredi matin, en quittant le port de plaisance de Golfe-Juan, ce bateau de plongeurs a mis le cap sur le site Natura 2000 "Bay and Cap d'Antibes – Iles de Lérins". À la barre, son capitaine François Giliberti brise rapidement «l'atmosphère paradisiaque» de cette baie protégée de la Méditerranée. "Vous voyez un dépotoir, eh bien c'est pareil," Il annonce. Trente mètres sous la surface se trouvent 22 500 pneus. Tout devrait être rédigé d'ici 2020. Une opération de près d'un million d'euros, financée pour un cinquième par la Fondation Michelin, pour restaurer la nature dans ses fonds marins. "C'est unique, Guillaume Bernard, chef de projet à l'Agence française pour la biodiversité (AFB), qui gère et finance le reste de la mission. C'est le seul récif artificiel en pneus sur les côtes françaises. Et le premier récif à être retiré du milieu marin. "

Golfe Juan le 21/09/2018 L'ancien thonier converti en bateau-grue, l'Océa, avant de remonter les pneus du fond.
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Avant d’être jonché de caoutchouc, le sol de la baie de Golfe-Juan se composait de sable boueux et de prairie morte. Dans les années 70, la baie est devenue la première aire marine protégée de la Côte d'Azur, où les pêcheurs recherchent des poissons et pêchent à la recherche d'un abri. Fortes recommandations du célèbre naufragé bénévole Alain Bombard, la direction départementale des équipements des Alpes-Maritimes (DDE) dispose d'un nouvel habitat. En 1980, les pneus sont devenus le foyer du poisson. "La conscience écologique n'était pas la même qu'aujourd'hui, Guillaume Bernard admet. C'était l'idée du moment avec les moyens du moment. " Un total de 25 000 pneus sont entassés dans 3 480 mètres carrés, formant des récifs et des barrières. "Il a été immergé à une époque où il n’y avait pas de recul. C’est comme une drogue dont on se rend compte dix ans après qu’ils sont des poisons, explique le président du comité des pêches Denis Genovese.

Dissémination

Au milieu des pneus, les vingt pêcheurs de Golfe-Juan ont vu sars, mérous, des dorades apparaissent. "Ils ne sont pas sédentaires, regrette Denis Genovese. Le récif artificiel a été un lieu de passage, comme un transfert d'un lieu de vie à un autre. " Trente ans d'immersion n'ont pas permis aux pneus de remplir leur rôle. La précieuse posidonie, poumon de la mer, ne s'y est pas installée. Pas plus que le plancton ou les coraux. Pire: résistance insuffisante aux courants et aux vagues, les pneus se sont répandus dans la baie. À terme, leur composition pourrait également contaminer la Méditerranée, à base de métaux lourds et de substances toxiques. Près de 2500 pneus ont été collectés en 2015 lors d'une campagne pilote. Il y en a encore 22 500 pour aller à la surface.

Cimetière en caoutchouc

Dans la cabine de Nautile, les mémoires de plongée sont liées entre elles. "C'est spécial, je dirais plutôt que cela donne une atmosphère lunaire" dit le plongeur Caroline Simoni. Avec François Giliberti, elle accompagne régulièrement les touristes pour découvrir les fonds azurés. Loin de la décharge des pneus. "Au début, je pensais que c'était génial, dit le capitaine. Mais une fois au fond de l'eau, cela ne vous donne pas envie d'explorer. C'est un bac sous-marin. Et puis il faut voir dans quel état sont les pneus. Ils sont intacts. Rien ne s'y accroche. "

le Nautile près du vieux thonier Océa, responsable du réaménagement des déchets. En bas, le plongeur met des pneus comme des perles sur un fil. Ces colliers sont ensuite soulevés par une grue et enfermés dans des conteneurs. Depuis sa cabine, Marc Cabart supervise les autres plongeurs. Au rythme de la respiration du plongeur, il donne ses instructions pour mener les opérations sous l'eau et diriger la grue. "Habituellement, nous travaillons pour la construction de ports ou de stations d'épuration. C'est une opération louable. Mais nous avons dû réfléchir avant, il soupire devant les écrans où il regarde ses collègues 30 mètres plus bas. Ils sont fabriqués à partir d'hydrocarbures. Quand avons-nous vu des plantes pousser sur une roue abandonnée dans un parking? C'est la même chose au fond de la mer. " Golfe-Juan n'était pas le seul à accueillir un cimetière de caoutchouc. Au large de Fort Lauderdale, en Floride, aux États-Unis, deux millions de pneus ont été enterrés. En arrivant aux mêmes conclusions que l'AFB, des opérations d'échantillonnage ont été réalisées entre 2007 et 2010.

Golfe Juan le 21/09/2018 Stéphane l'un des boscos dans l'un des conteneurs de bord.
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carburants

Retour dans la baie de Golfe-Juan. Sur le navire de la grue, le conteneur se remplit. Ce vendredi, 500 nouveaux pneus y seront entreposés. Plus de 10 000 seront hors d’eau à la fin du mois de septembre, 10 000 autres sortiront au printemps 2019. Tous iront à Istres pour être transformés en agrégats combustibles afin de fournir des cimenteries, une tonne et demie de pneus produisant la même énergie. qu'une tonne d'huile. En ce qui concerne l'environnement marin, "Nous allons le laisser reposer pour que la nature puisse reprendre ses droits", dit Guillaume Bernard. Et pour que François Giliberti revienne avec son Nautile et ses plongeurs explorent les terrains de Golfe-Juan.


Correspondante Mathilde Frénois à Nice (Photos Laurent Carré)

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