6 changements puissants que le vote a apportés dans l’histoire de l’Afrique du Sud

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La jeune démocratie sud-africaine a été établie il y a à peine 27 ans, lorsque la nation a choisi Nelson Mandela comme chef et a officiellement déclaré sa libération d’un régime politique oppressif.

Les jours d’élection sont quelque chose à commémorer en Afrique du Sud – ce sont des jours où le pays réfléchit à son voyage mouvementé vers la démocratie, et se souvient également de la première fois qu’absolument chaque citoyen adulte a eu la possibilité de voter, peu importe qui il était.

Le 1er novembre 2021, l’Afrique du Sud participera à sa sixième élection locale, qui décidera qui dirigera les municipalités et les communautés locales du pays. Les élections locales diffèrent des élections nationales car elles ne décident pas du président de la république, ni du parti politique dominant à l’échelle nationale. Ces élections déterminent qui dirigera chaque communauté directe et chaque quartier.

Bien que l’Afrique du Sud ait fait plusieurs progrès vers la réalisation d’un pays plus équitable et plus juste, elle est toujours classée comme le pays le plus inégalitaire au monde. En participant aux élections, les citoyens ont leur mot à dire sur qui doit guider le pays vers un endroit où la nation est vraiment équitable et juste.

Alors que certains peuvent avoir l’impression que leur voix n’est pas entendue, ou que leur vote n’a pas d’importance, les élections ont en fait entraîné des changements incroyables en Afrique du Sud, des transformations qui l’ont éloignée de plus en plus de son sombre passé. Voici quelques changements puissants que les votes des Sud-Africains ont apportés au pays :

1. Mettre fin au régime d’apartheid

Nelson Mandela et Winnie Mandela saluent le black power dans le township de Soweto à Johannesburg, en Afrique du Sud, peu de temps après sa libération de 27 ans de prison le 13 février 1990.
Image : Udo Weitz/AP

La gouvernance de l’Afrique du Sud entre 1948 et 1994 a été définie par la séparation des races. Presque tout, de l’endroit où les enfants étaient autorisés à aller à l’école, aux emplois qu’une personne pouvait avoir, même jusqu’à l’endroit où les citoyens étaient autorisés à s’asseoir dans les espaces publics, était déterminé par la race conformément à la loi.

Le régime d’apartheid a limité le progrès et le succès des personnes de couleur, en particulier les Noirs, en définissant ce qu’ils pouvaient et ne pouvaient pas faire.

Tout a changé en 1990, lorsque Nelson Mandela a été libéré de prison et que le négociations pour mettre fin au régime oppressif a commencé. Puis, le 27 avril 1994, l’histoire a été écrite avec les premières élections démocratiques, signifiant la fin de l’apartheid, une fois pour toutes.

2. Élection du premier président noir

KB054_19 web.jpgNelson Mandela signifie Nkosi Sikelel ‘iAfrika, l’hymne national.
Image : Keith Bernstein Photographie

Les présidents d’Afrique du Sud avant 1994 avaient toujours été des hommes blancs, et en tant que tels (et sous le gouvernement de l’apartheid) la gouvernance du pays a été conçue au profit des hommes blancs.

Les premières élections démocratiques ont non seulement apporté avec elles un tout nouveau gouvernement et un système politique plus inclusif, mais elles ont également a accueilli le premier Noir du pays en tant que président de la république, Nelson Mandela. Après 27 ans de prison, Mandela n’a pas seulement participé aux négociations de quatre ans pour mettre fin à l’apartheid, il a dirigé le Congrès national africain et, comme décidé par les citoyens du pays en 1994, est devenu le premier dirigeant démocrate d’Afrique du Sud.

3. Élection de la première femme vice-présidente

Simone D. McCourtie/Banque mondiale/Flickr.Image : Simone D. McCourtie/Banque mondiale/Flickr.

Les troisièmes élections nationales du pays en 2004 ont non seulement vu Thabo Mbeki – qui a succédé à Nelson Mandela en 1999, devenant le deuxième président noir du pays – conserver sa présidence, mais elles ont également contribué à déterminer la toute première femme vice-président.

Avant de devenir Directrice exécutive d’ONU Femmes en 2013, Phumzile Mlambo-Ngcuka a été sélectionnée par le président et le parti au pouvoir. devenir la toute première femme noire vice-présidente d’Afrique du Sud en 2005. À partir de là, elle a défendu les droits des femmes et des filles partout dans le monde lorsqu’elle a rejoint ONU Femmes, en tant que directrice de l’agence jusqu’en 2021.

4. Plus de femmes au Parlement

Ministre Naledi Pandor.jpgLa ministre sud-africaine des Relations internationales, Naledi Pandor, s’adressant à l’événement parallèle de l’UNGA sur l’égalité des sexes au siège des Nations Unies à New York. 2019.
Image : DIRCO

L’année 1994 a été énorme pour l’Afrique du Sud à bien des égards, et l’une d’entre elles a ouvert la porte à davantage de femmes leaders au parlement. Lorsque le pays a été déclaré démocratie, inclure la voix des femmes dans les décisions politiques est devenu une priorité.

Sous le régime de l’apartheid, seulement 2,7% du parlement sud-africain était composé de femmes. Avance rapide jusqu’en 2020, et les femmes représentent désormais 44% du parlement, et pour la première fois dans l’histoire de l’Afrique du Sud, les femmes représentent exactement 50% du cabinet du gouvernement actuel.

5. L’une des meilleures constitutions au monde

En devenant une nation démocratique, l’Afrique du Sud a dû réécrire sa constitution afin de défendre et de protéger les droits de sa population magnifiquement diversifiée. Il a été écrit pour être inclusif, pour abolir la discrimination, pour défendre la justice sociale et pour donner la priorité à la défense de l’égalité de tous devant la loi.

Il a été reconnue comme l’une des constitutions les plus acclamées au monde. En fait, même la regrettée juge de la Cour suprême des États-Unis et défenseure des droits de l’homme de renommée mondiale Ruth Bader Ginsberg aimait particulièrement la constitution de l’Afrique du Sud, l’appeler « une tentative délibérée d’avoir un instrument de gouvernement fondamental qui embrasse les droits humains fondamentaux ».

“C’est vraiment, je pense, un excellent travail qui a été fait”, a-t-elle déclaré.

6. Le premier pays d’Afrique à approuver le mariage homosexuel

En vertu de cette nouvelle constitution, l’Afrique du Sud est devenue le premier pays au monde à interdire la discrimination contre l’orientation sexuelle d’une personne, en 1996.

Dix ans plus tard, le pays est devenu le premier du continent africain à légaliser le mariage homosexuel. En fait, c’est la première femme noire vice-présidente du pays, Phumzile Mlambo-Ngcuka, qui a signé la loi sur l’union civile qui légalise le mariage homosexuel loi, et elle est entrée en vigueur en 2006.

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