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49ers face aux Rams: “C’est le spectacle de Cooper Kupp”

Il n’est pas noté comme un receveur qui souffle simplement devant les défenseurs sur son chemin vers la zone des buts.

Mais avec le ballon dans ses mains – cette fois sur un balayage de jet, pas après avoir attrapé une passe – Cooper Kupp a apparemment trouvé un nouvel équipement.

Lors de la victoire de dimanche dernier contre les Cardinals de l’Arizona, Kupp a pris le relais du quart-arrière Matthew Stafford sur un jeu de mauvaise direction et a couru autour de l’extrémité gauche sur 20 mètres pour son premier touché au sol en carrière.

« Je ne m’appelle toujours pas un blazer ou quelque chose comme ça », a déclaré Kupp vendredi, « mais je suis assez rapide pour tourner le coin parfois. Je me donne assez de crédit pour être capable de faire ça.

Les Rams (2-1) auront besoin de Kupp à son meilleur lundi soir lorsqu’ils affronteront les 49ers de San Francisco (1-2) au Levi’s Stadium.

Les Rams n’ont pas battu les 49ers à Santa Clara depuis la saison 2018.

En janvier dernier, lors du match de championnat NFC, Kupp a capté 11 passes pour 142 verges et deux touchés lors d’une victoire 20-17 contre les 49ers au SoFi Stadium. La victoire a mis fin à une séquence de six défaites consécutives contre les 49ers et a envoyé les Rams au Super Bowl LVI, où ils ont battu les Bengals de Cincinnati.

Kupp a capté deux passes de touché – et a converti une quatrième clé sur un balayage de jet – lors de la victoire 23-20 contre les Bengals, et a été élu joueur le plus précieux du Super Bowl.

Kupp, le joueur offensif en titre de la NFL de l’année, est sur le point de s’améliorer par rapport à la saison dernière, lorsqu’il a remporté la soi-disant triple couronne en menant la ligue avec 145 attrapés pour 1 947 verges et 16 touchés.

En trois matchs cette saison, il a 28 attrapés pour 280 verges et trois touchés – et le touché précipité contre les Cardinals. Lors des trois premiers matchs de la saison 2021, Kupp a réussi 25 attrapés pour 367 verges et quatre touchés.

Kupp se classe deuxième derrière Tyreek Hill de Miami, qui a 31 attrapés, mais Hill a disputé quatre matchs.

“J’essaie de ne pas trop penser à l’année dernière [as] J’essaie juste de sortir et de faire mon travail », a déclaré Kupp lorsqu’on lui a demandé s’il avait l’impression de reprendre là où il s’était arrêté en 2021, ajoutant:« Je peux toujours être meilleur, sans aucun doute, cela reste vrai maintenant.

“J’aimerais penser que je suis un meilleur joueur de football qu’il y a un an, mais il y a tellement de choses que je peux faire [a] meilleur travail pour cette équipe et c’est mon état d’esprit.

Avec Van Jefferson dans la réserve des blessés, le corps de réception des Rams comprend Kupp, le nouvel ajout Allen Robinson, le pro de deuxième année Ben Skowronek, Brandon Powell et le pro de deuxième année Tutu Atwell.

Mais Kupp reste la cible principale de Stafford.

“C’est le spectacle de Cooper Kupp, comme peu importe comment vous essayez de le découper, que les gars doublent, quoi que ce soit, le gars trouve un moyen”, a déclaré vendredi le coordinateur défensif des 49ers DeMeco Ryans aux journalistes de Bay Area. «Je pense que la connexion et la chimie avec lui et Stafford sont parmi les meilleures que j’ai vues dans la ligue depuis longtemps.

“Ces gars sont toujours synchronisés.”

Le coordinateur défensif des Rams, Raheem Morris, est heureux de ne pas avoir à comploter contre Kupp.

“Il est sans aucun doute à un niveau différent de la plupart”, a déclaré Morris. “La quantité de travail qu’il y consacre, la quantité de travail qu’il examine votre défense et sait ce qui se passe, la quantité de travail qu’il y consacre avec Stafford.”

La course de touché de Kupp contre les Cardinals rappelle les saisons passées, lorsque Kupp et l’ancien receveur des Rams, Robert Woods, ont effectué des balayages de jets.

Désormais, les coordinateurs défensifs doivent tenir compte de Kupp comme une menace de score dans le jeu de course.

“La façon dont le jeu a été exécuté était d’un niveau si élevé – il était si difficile pour les défenseurs de voir où se trouvait réellement le ballon”, a déclaré le coordinateur offensif des Rams, Liam Coen. “Vous mettez cela sur bande, maintenant ils doivent l’honorer tout au long de la semaine.”

Kupp est à l’aise avec les balayages de jets – et tout ce que l’entraîneur Sean McVay et son personnel installent d’autre.

“Chaque fois que vous avez le ballon entre vos mains, vous adorez ça”, a déclaré Kupp. “Toute opportunité de faire un jeu pour cette équipe, je suis à bord.”

Etc.

Les demis de coin David Long (aine) et Cobie Durant (ischio-jambiers) et le joueur de ligne offensive David Edwards (maladie) ne se sont pas entraînés, et la sécurité Jordan Fuller (ischio-jambiers) était limitée, selon le rapport sur les blessures des Rams. Le demi de coin Derion Kendrick (commotion cérébrale) était un participant à part entière.

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