350 nouvelles planètes découvertes, au total 5 000 exoplanètes

Jakarta

Chercher exoplanète au fil des ans pour se concrétiser. Les dernières découvertes ont 350 nouvelles planètes en dehors de notre système solaire, portant le total des découvertes d’exoplanètes à 5 000.

Cité de Alerte scientifique, cette découverte est le résultat du développement d’un algorithme pour identifier une diminution de la luminosité d’une étoile qui indique la présence d’une exoplanète en orbite.

“La découverte de centaines de nouvelles exoplanètes est une réalisation importante, mais ce qui distingue ce travail, c’est la façon dont il expliquera les caractéristiques de la population d’exoplanètes dans son ensemble”, a déclaré l’astronome Erik Petigura de l’Université de Californie, Los Angeles (UCLA), United États.

Le télescope spatial Kepler a passé près d’une décennie en orbite à suivre la Terre autour du Soleil, observant pendant de longues périodes des parties du ciel et enregistrant les étoiles.

L’objectif est de capturer la faible baisse de luminosité qui se produit à la lumière des étoiles, lorsqu’une exoplanète passe entre nous et l’étoile. Ces observations permettent aux astronomes de déterminer à quelle distance l’exoplanète est en orbite autour de l’étoile.

Ce processus peut sembler facile. Mais identifier les signaux planétaires au milieu du bruit est un travail long et fastidieux qui se fait généralement visuellement. Les humains, traditionnellement, ont obtenu de bien meilleurs résultats pour la détection de signaux que les logiciels.

Mais les logiciels deviennent de plus en plus sophistiqués, et un algorithme développé par l’astronome de l’UCLA Jon Zink aide à surmonter cette faiblesse. L’équipe de recherche a entré 500 téraoctets de données de la deuxième mission de Kepler, qui comprenait plus de 800 millions d’images, dans le logiciel. Le résultat est, 381 exoplanètes précédemment identifiées, et 366 exoplanète tout nouveau potentiel.

Parmi les découvertes figure un système intéressant contenant deux géantes gazeuses de type Saturne en orbite très proche de leur étoile mère et l’une de l’autre. Les planétologues recherchent des cas inhabituels comme ceux-ci, car ils nous permettent de comprendre les paramètres des systèmes planétaires.

“La découverte de chaque nouveau monde offre une vision unique de la physique qui a joué un rôle dans la formation des planètes”, explique Zink.

Zink et son équipe ne sont pas les seuls scientifiques à travailler sur les données de Kepler. Un autre effort dirigé par Hamed Valizadegan de l’Association de recherche spatiale des universités (USRA) a ajouté plus de 300 exoplanètes à la liste confirmée.

Lorsqu’un signal est identifié comme une exoplanète potentielle, il est d’abord proposé comme candidat. Autrement dit, il pourrait s’agir d’une exoplanète, mais des travaux supplémentaires sont nécessaires pour le confirmer. Les astronomes doivent exclure toutes les autres possibilités. Les exoplanètes découvertes par Zink et son équipe entrent dans cette catégorie.

Combien sont semblables à la Terre ?

Il existe des milliers d’exoplanètes potentielles. Le 18 novembre, le nombre d’exoplanètes confirmées était bien inférieur, à 4 575.

Valizadegan et ses collègues ont développé un réseau neuronal profond appelé ExoMiner qui fonctionne sur le superordinateur Pléiades de la NASA. Ce système peut faire la distinction entre les exoplanètes réelles et les « fausses » exoplanètes.

« Quand ExoMiner dit que quelque chose est une planète, il est pratiquement certain que c’est une planète. ExoMiner est très précis et, à certains égards, plus fiable que les classificateurs de machines existants et les experts humains, il est censé imiter en raison du biais lié à l’étiquetage humain », explique Valizadegan. .

Lui et son équipe ont utilisé ExoMiner pour analyser les données d’exoplanètes candidates des archives Kepler. Pour être clair, ce sont des exoplanètes qui ont été identifiées, mais attendent confirmation. ExoMiner a réussi à en confirmer 301.

Aucun de exoplanète Ces espèces nouvellement confirmées ressemblent à la Terre ou se trouvent dans une zone potentiellement habitable de leur système solaire. Cependant, les découvertes de ces planètes sont toujours importantes pour comprendre les statistiques des systèmes planétaires de la Voie lactée.

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(rns / huit)

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