3 hommes blancs coupables du meurtre de l’homme noir Ahmaud Arbery, selon le jury de Géorgie

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Trois hommes ont été reconnus coupables de meurtre mercredi dans le meurtre d’Ahmaud Arbery, l’homme noir qui traversait un quartier d’une ville de Géorgie lorsque des étrangers blancs l’ont poursuivi, l’ont piégé dans une rue calme et lui ont fait exploser un fusil de chasse.

Le jury a délibéré pendant environ 10 heures avant de condamner Greg McMichael, son fils Travis McMichael et son voisin William “Roddie” Bryan. Les hommes encourent tous une peine obligatoire de prison à vie. Le juge décidera si leurs peines sont purgées avec ou sans possibilité de libération conditionnelle.

Le meurtre de février 2020 a d’abord attiré une attention limitée. Mais lorsque la vidéo de la fusillade a été divulguée en ligne, la mort d’Arbery est rapidement devenue un autre exemple dans le calcul des États-Unis concernant l’injustice raciale et la façon dont les Noirs sont traités dans leur vie quotidienne.

Alors que le premier des 23 verdicts de culpabilité était lu, le juge a fait retirer le père d’Arbery de la salle d’audience après qu’il se soit levé et ait crié. À la lecture du dernier décompte criminel, la mère d’Arbery a baissé la tête et a doucement pompé ses poings.

“Il n’a rien fait d’autre que courir et rêver”, a déclaré Marcus Arbery Sr. à propos de son fils. À l’extérieur du palais de justice, des dizaines de supporters noirs se sont embrassés et ont pleuré.

REGARDER | Le père d’Arbery réagit devant le tribunal à la lecture du verdict :

Le père d’Ahmaud Arbery renvoyé du tribunal à la lecture du verdict

Marcus Arbery Sr., le père d’Ahmaud Arbery, a été retiré de la salle d’audience mercredi par le juge qui lisait le verdict du jury dans le procès sur la mort de son fils. Il a bondi et a crié alors que le premier des verdicts de culpabilité était lu. 0:38

Prise de vue capturée en vidéo

Les McMichael ont saisi des armes à feu et ont sauté dans une camionnette pour poursuivre Arbery, 25 ans, après l’avoir vu courir dans leur quartier de la ville portuaire de Brunswick en Géorgie. Bryan a rejoint la poursuite dans son propre pick-up et a enregistré une vidéo sur téléphone portable de Travis McMichael tirant mortellement sur Arbery.

Le père et le fils ont déclaré à la police qu’ils soupçonnaient Arbery d’être un cambrioleur en fuite. Mais l’accusation a fait valoir que les hommes avaient provoqué la confrontation mortelle et qu’il n’y avait aucune preuve qu’Arbery ait commis des crimes dans le quartier.

Le père d’Ahmaud Arbery, Marcus Arbery Sr., au centre, est étreint par son avocat Benjamin Crump après que le jury a condamné Travis McMichael au palais de justice du comté de Glynn à Brunswick, en Géorgie, mercredi. (Stephen B. Morton/Getty Images)

“Nous saluons le courage et la bravoure de ce jury pour dire que ce qui est arrivé le 23 février 2020 à Ahmaud Arbery – la chasse et le meurtre d’Ahmaud Arbery – c’était non seulement moralement répréhensible mais légalement répréhensible, et nous en sommes reconnaissants. “, a déclaré Latonia Hines, procureure adjointe exécutive du comté de Cobb.

Le procureur Linda Dunikoski a déclaré : « Le système de jury fonctionne dans ce pays, et lorsque vous présentez la vérité aux gens et qu’ils la voient, ils feront ce qu’il faut.

Travis McMichael a défendu le verdict, le bras de son avocat autour de son épaule. À un moment donné, il a baissé la tête contre sa poitrine. Après la lecture des verdicts, alors qu’il se levait pour partir, il a dit “je t’aime” à sa mère, qui était dans la salle d’audience.

Travis McMichael revient sur sa mère et sa sœur dans la salle d’audience après le verdict du jury mercredi. (Stephen B. Morton/The Associated Press)

Greg McMichael, 65 ans, a baissé la tête lorsque le juge a lu son premier verdict de culpabilité. Bryan, 52 ans, s’est mordu la lèvre.

S’exprimant devant le palais de justice, Ben Crump, avocat du père d’Arbery, a déclaré à plusieurs reprises que “l’esprit d’Ahmaud a vaincu la foule de lynchage”.

“Ça a été un long combat”

La mère d’Arbery, Wanda Cooper-Jones, a remercié la foule rassemblée devant le palais de justice et a déclaré qu’elle ne pensait pas que les hommes seraient jamais condamnés.

“Ça a été un long combat. Ça a été un dur combat. Mais Dieu est bon.” Elle a dit que son fils pouvait maintenant reposer en paix.

Ahmaud Arbery, 25 ans, a été tué alors qu’il faisait du jogging dans la ville portuaire de Brunswick, en Géorgie, le 23 février 2020. (Marcus Arbery/Document via Reuters)

Les avocats de Travis McMichael ont déclaré que lui et son père pensaient qu’ils avaient fait ce qu’il fallait et qu’ils pensaient que la vidéo aiderait leur cas. Mais ils ont également déclaré que les McMichael regrettaient qu’Arbery ait été tué.

“Je peux vous dire honnêtement que ces hommes sont désolés pour ce qui est arrivé à Ahmaud Arbery”, a déclaré l’avocat Jason Sheffield. “Ils sont désolés qu’il soit mort. Ils sont désolés pour la tragédie qui s’est produite à cause des choix qu’ils ont faits pour aller là-bas et essayer de l’arrêter.”

Ils ont dit qu’ils prévoyaient de faire appel.

L’avocat de Bryan, Kevin Gough, a déclaré que son équipe était “déçue du verdict, mais nous le respectons”. Il prévoyait de déposer de nouvelles requêtes en justice après Thanksgiving.

REGARDER | La foule applaudit devant le palais de justice après les verdicts de culpabilité :

La foule acclame le verdict du procès d’Arbery

Rassemblés devant le palais de justice de Géorgie, les membres d’une foule ont célébré avec des cris et des larmes en entendant le verdict du procès de la mort d’Ahmaud Arbery. (Crédit : Marco Bello) 0:52

Le juge de la Cour supérieure, Timothy Walmsley, n’a pas immédiatement fixé de date de condamnation, affirmant qu’il souhaitait donner aux deux parties le temps de se préparer.

Dans un communiqué, le président américain Joe Biden a déclaré que le meurtre d’Arbery était un “rappel dévastateur” de tout le travail que le pays a encore à faire dans la lutte pour la justice raciale.

“Bien que les verdicts de culpabilité reflètent que notre système judiciaire fait son travail, cela seul ne suffit pas. Au lieu de cela, nous devons nous réengager à construire un avenir d’unité et de force partagée, où personne ne craint la violence à cause de la couleur de sa peau”, Biden mentionné.

Procès fédéral à venir

Bien que les procureurs n’aient pas soutenu que le racisme avait motivé le meurtre, les autorités fédérales les ont inculpés de crimes haineux, alléguant qu’ils avaient pourchassé et tué Arbery parce qu’il était noir. Cette affaire devrait être jugée en février.

Les jury blanc disproportionné reçu le dossier vers midi mardi et délibéra pour le reste de la journée avant de passer la nuit.

Peu de temps après son retour au tribunal mercredi matin, le jury a envoyé une note à Walmsley lui demandant de visionner deux versions de la vidéo de tournage – l’originale et une que les enquêteurs ont améliorée pour réduire les ombres – trois fois chacune.

La mère d’Ahmaud Arbery, Wanda Cooper-Jones, est embrassée par un partisan alors que les verdicts sont lus. (Stephen B. Morton/The Associated Press)

Les jurés sont retournés dans la salle d’audience pour voir les vidéos et réécouter l’appel au 911 que l’un des accusés a fait depuis le lit d’une camionnette environ 30 secondes avant la fusillade.

Lors de l’appel au 911 examiné par le jury, Greg McMichael a déclaré à un opérateur : “Je suis ici à Satilla Shores. Il y a un homme noir qui court dans la rue.”

Il a ensuite commencé à crier, apparemment alors qu’Arbery courait vers le camion au ralenti de McMichael avec le camion de Bryan arrivant derrière lui: “Arrêtez-vous là! Bon sang, arrêtez! Travis!” Des coups de feu ont pu être entendus quelques secondes plus tard.

Lorsque la vidéo graphique a été divulguée deux mois plus tard, le Georgia Bureau of Investigation a repris l’affaire, arrêtant rapidement les trois hommes.

Les avocats de la défense ont affirmé que les McMichael tentaient l’arrestation légale d’un citoyen lorsqu’ils sont partis après Arbery, cherchant à l’arrêter et à l’interroger en tant que cambrioleur présumé après avoir été vu en train de fuir une maison voisine en construction.

Travis McMichael a témoigné qu’il avait tiré sur Arbery en légitime défense. Il a déclaré qu’Arbery s’était retourné et avait attaqué avec ses poings en passant devant le camion au ralenti où Travis McMichael se tenait avec son fusil de chasse.

REGARDER | L’avocat de la défense se prononce sur les verdicts :

Des verdicts de culpabilité dans la mort d’Ahmaud Arbery

L’avocat des droits civiques et de la défense pénale Cordal Cephas s’entretient avec CBC News Network peu de temps après que 3 hommes ont été reconnus coupables du meurtre d’Ahmaud Arbery, dans une affaire qui faisait partie d’un plus grand calcul national sur l’injustice raciale. 7:50

‘C’est un début’

Au moment de sa mort, Arbery était inscrit dans un collège technique et se préparait à l’époque à étudier pour devenir électricien comme ses oncles.

Shaun Seals, un résident de longue date de Brunswick, s’est précipité au palais de justice pour rejoindre la foule acclamant le verdict.

“Nous sommes juste sortis pour assister à l’histoire”, a déclaré l’homme de 32 ans, poussant sa fille de 10 mois dans une poussette.

Seals, qui est noir, a qualifié ces condamnations de victoire non seulement pour sa communauté mais pour la nation.

“Cela ne guérira pas la plupart des blessures” d’une longue histoire d’inégalités, a-t-il déclaré. “Mais c’est un début et cela montre que les gens essaient.”

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