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26 femmes allèguent des agressions sexuelles et 2 femmes affirment avoir été violées par des hommes incarcérés qui auraient soudoyé un agent de la prison de l’Indiana pour obtenir les clés de leurs cellules

Les femmes poursuivent le shérif du comté de Clark Jamey Noel, l’ancien officier de prison du comté de Clark David Lowe et des agents de prison non identifiés dans deux actions fédérales en matière de droits civils déposées devant le tribunal de district américain du district sud de l’Indiana. Les poursuites découlent d’événements qui, selon les plaignants, se sont déroulés dans la prison du comté de Clark à Jeffersonville dans la soirée du 23 octobre au matin du 24 octobre 2021, ont déclaré les avocats des deux poursuites à CNN.

La première action en justice, déposée le 21 juin au nom de 20 femmes nommées, allègue que des hommes incarcérés dans le même établissement les ont menacées, agressées ou violées pendant plusieurs heures après que Lowe a donné aux hommes les clés pour accéder aux cellules des femmes. Le deuxième procès a été déposé le 25 juillet au nom de huit femmes supplémentaires qui ne sont pas nommées, selon Steve Wagner, un avocat qui a déposé le procès. Il décrit ce qu’ils ont appelé “une nuit de terreur” à la prison et dit que deux hommes ont obtenu les clés en échange d’un paiement de 1 000 dollars.

Une femme dans le premier procès a allégué qu’elle avait été violée pendant l’incident et une autre femme dans le deuxième procès a également allégué qu’elle avait été violée. Cependant, aucune accusation n’a été portée contre ces allégations, selon William Perry McCall, un avocat qui a déposé le premier procès en juin au nom de 20 femmes. Les avocats des deux poursuites ont déclaré à CNN que les femmes ne parlaient pas publiquement de leurs revendications, invoquant des raisons telles que la détresse émotionnelle et la protection de leur identité.

Les deux poursuites indiquent que les femmes ont subi des blessures physiques, émotionnelles et psychologiques en violation de leurs droits constitutionnels.

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Le procès du 25 juillet accuse Noel de ne pas avoir correctement doté la prison, formé les agents pénitentiaires et les superviser pour s’assurer qu’ils “maintiennent une sécurité adéquate dans la prison”. Il ajoute que “ces défaillances systémiques ont permis à de nombreux agresseurs masculins de courir librement dans la prison pendant plusieurs heures, entraînant une nuit de terreur pour les plaignants et les autres victimes”.

Noel a refusé de commenter les poursuites, notant que le litige est en cours. Cependant, dans une déclaration à CNN, l’avocat de Noel, Larry Wilder, a déclaré : “Les événements du 23 octobre sont le résultat des actions criminelles imprévisibles d’un agent pénitentiaire voyou. L’individu en question a choisi d’abandonner sa formation, son éthique et sa morale et a pris la décision unilatérale d’hypothéquer sa carrière et son avenir en permettant aux détenus d’accéder aux clés de la prison.”

Wilder a déclaré que le shérif est “déterminé à faire en sorte que rien de cette ampleur ou de cette ampleur ne se reproduise”, mais il est “également déterminé à démystifier les contrevérités qui ont été alléguées par ceux qui tentent de tirer un profit financier des crimes de David Lowe. .”

Les responsables de la prison ont lancé une enquête “immédiatement” après avoir pris connaissance des événements, dit Wilder, qui comprenait un examen des images de sécurité et des entretiens enregistrés avec des agents pénitentiaires, des hommes incarcérés dans l’établissement et “plus de 40” femmes détenues.

À la suite de l’enquête, a déclaré Wilder, le département du shérif apporte “des changements immédiats à la structure physique de la prison ainsi qu’une révision de la procédure et des pratiques”.

Lowe a été placé en garde à vue le 25 octobre pour inconduite officielle et aide, incitation ou évasion, selon des documents judiciaires. Il est actuellement sorti de prison sous caution et attend son procès pénal en novembre, selon le bureau du shérif du comté de Clark. Lowe n’a pas encore conclu d’accord de plaidoyer.

Les tentatives de CNN pour joindre Lowe pour une déclaration en réponse aux allégations ont été infructueuses et son avocat n’a pas pu être identifié.

Lowe a déclaré dans une déclaration au Washington Post qu’il a été “contraint et agressé pour faire de faux aveux” sur le fait de prendre de l’argent aux hommes en échange des clés du pod des femmes.

Lowe a affirmé dans sa déclaration au Post qu’il avait commis une erreur qui avait finalement permis aux hommes de voler les clés et qu’il s’agissait d’un accident résultant d’un surmenage. Il a également déclaré au journal qu’il n’avait pris connaissance de l’attaque que dans les jours qui ont suivi parce qu’il travaillait dans une autre zone de la prison.

Les attaques se sont poursuivies pendant plusieurs heures, selon le costume

Les événements ont commencé à se dérouler “dans la nuit du 23 octobre et jusqu’aux petites heures du matin du 24 octobre” lorsque deux détenus de sexe masculin ont utilisé les clés fournies par Lowe pour entrer dans chacun des modules de l’établissement où se trouvaient les détenues. logé, selon le procès de juillet.

Les hommes ont menacé les femmes, y compris des menaces de mort, si elles “appuyaient sur le bouton” pour appeler des officiers, selon le premier procès, déposé en juin. Ils ont ensuite quitté les pods et sont revenus avec plusieurs autres détenus de sexe masculin qui portaient des serviettes et des couvertures couvrant la tête et le visage, selon le procès.

Au cours de plusieurs heures, “au moins deux des détenues ont été violées”, indique le procès.

De plus, selon la poursuite, les hommes ont “attrapé et peloté” les femmes, exposant leurs organes génitaux aux femmes et faisant des déclarations sexuelles et menaçantes. “Plusieurs heures” après le début de l’attaque, l’une des femmes a appuyé sur le bouton d’urgence et a commencé à crier pour appeler les agents de correction, à quel point les hommes ont quitté la nacelle, selon le procès.

Un agent pénitentiaire qui a ouvert la porte et allumé les lumières a informé les femmes qu’elles avaient perdu leurs privilèges “sombres”, ce qui signifie que les lumières sont restées allumées dans la zone des femmes pendant les 72 heures suivantes, indique le procès. De plus, les femmes ont été mises en détention pendant plusieurs jours et emmenées dans des cellules de détention pour être interrogées. Quelques jours plus tard, selon le procès, les agents pénitentiaires ont retiré les objets personnels des femmes tels que des rasoirs, des oreillers et des couvertures.

Le procès intenté le 25 juillet par différents avocats au nom de huit femmes anonymes incarcérées dans la même prison indique que Lowe a donné aux détenus masculins les clés des zones intérieures de la prison, où ils pouvaient accéder à de nombreuses zones restreintes, en échange de 1 000 $.

Les femmes ont subi “des blessures émotionnelles et physiques importantes, y compris, mais sans s’y limiter, des cauchemars, des saignements, des déchirures vaginales et de l’herpès génital”, indique le procès.

Les femmes sont laissées dans un «état constant de peur», selon un avocat

Dans une déclaration à CNN, Wagner a déclaré que les responsables de la prison avaient exercé des représailles contre les femmes après qu’elles auraient été agressées. De plus, il a déclaré que les clés manquantes de leurs modules n’avaient toujours pas été retrouvées dans les jours qui ont suivi l’incident, laissant les femmes “dans un état constant de peur que les détenus masculins ne reviennent dans les nuits suivantes”.

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“Dans cet environnement, étant donné les menaces des assaillants et le manque total de sympathie – ou de protection – de la part des responsables de la prison, les femmes, naturellement, ont d’abord gardé le silence sur ce qui s’est passé. Elles craignaient pour leur vie”, a déclaré Wagner. . Il dit que les femmes ont décidé de signaler l’incident après avoir été encouragées par leur famille et leurs amis.

Wilder a déclaré dans sa déclaration que des entretiens menés par des détectives du shérif avec des femmes détenues à la prison dans le cadre de l’enquête, après l’arrestation de Lowe, “ont fourni des informations qui s’opposent directement aux allégations formulées dans le procès civil”.

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