25 ans après la création du Criminal Assets Bureau, son succès s’illustre par le retrait des mafieux de ces rives

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L’agence d’État chargée de saisir les gains mal acquis des criminels du pays au cours du dernier quart de siècle enquête désormais sur plus de cibles que jamais.

e si le paysage criminel a changé, le chef actuel du Criminal Assets Bureau (Cab) estime que l’anonymat du personnel est plus important que jamais pour son bon fonctionnement.

Hier marquait 25 ans depuis la création de l’unité par la ministre de la Justice de l’époque, Nora Owen, après un mois sombre de l’histoire irlandaise.

En l’espace de trois semaines en juin, le détective Garda Jerry McCabe et la journaliste Veronica Guerin ont été abattus lors d’attaques à l’arme à feu distinctes qui ont choqué la nation.

Leurs meurtres impitoyables ont conduit le gouvernement à introduire une législation qui a créé le Cab et changé la façon dont l’État luttait contre le crime organisé.

Au cours de sa première année, le Bureau comptait 31 employés et un budget équivalent à 1 million d’euros, tandis qu’il a porté six affaires pénales devant la Haute Cour.

Parmi celles-ci figuraient des poursuites contre le trafiquant de drogue John Gilligan, dont le gang était soupçonné d’avoir commis l’assassinat de Mme Guerin.

Sa bataille juridique avec le taxi s’éterniserait devant les tribunaux, aux frais du contribuable, et ce n’est qu’en mars dernier que la dernière décision a été rendue contre Gilligan devant les tribunaux européens.

Dans les années qui ont suivi, la charge de travail de l’unité a considérablement augmenté, tout comme les personnes qu’elle cible.

Si les trafiquants de drogue constituent toujours la majorité des cas, la longue liste de cibles comprend désormais les cambrioleurs, les voleurs, les fraudeurs, les blanchisseurs d’argent et les trafiquants d’êtres humains.

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Le surintendant en chef du détective Mick Gubbins, chef de la cabine, a déclaré que les criminels se concentrent également davantage sur les articles de créateurs alors que les tendances évoluent vers la crypto-monnaie.

“Je suppose que plus récemment, ce sont les montres, ce sont les bijoux, la grande valeur qu’ils ont de ceux-ci. Ce sont les voitures qu’ils conduisent.

“Ce sont les extensions, les rénovations et les améliorations qu’ils font à leurs maisons.

“Nous avons vu des articles inhabituels comme des autogires, ils ont également investi dans des stocks de sang et des stocks agricoles au fil des ans.

“Il s’agit principalement de biens et maintenant de crypto-monnaie, et je m’attends à en voir plus.”

L’augmentation significative des moyens mis à la disposition du Cab met l’accent sur l’exigence de son savoir-faire depuis sa création.

Son personnel a plus que triplé, son budget a été multiplié par neuf pour atteindre 9,6 millions d’euros et l’année dernière, il a porté 31 affaires criminelles devant les tribunaux.

Il enquête également actuellement sur le plus grand nombre de cibles qu’il ait jamais eues, un total de 1 851 personnes vivant à la fois au niveau national et international.

Alors que les cibles ont changé, les dangers associés au travail n’ont pas changé.

Le surintendant en chef du dét. Gubbins croit que l’anonymat statutaire attaché à certains membres du Bureau est un aspect clé de leur fonctionnement.

« Il est très important de protéger ces personnes et j’ai parlé de ces hommes et femmes qui anonymement pour la dernière 25 ans se sont écoulés depuis leur travail », a-t-il déclaré.

« Nous devons protéger ces personnes et prendre [that] loin maintenant au risque que quelque chose puisse arriver est injuste pour eux et les gens qui viendraient à l’avenir..

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“Je serais en faveur de l’anonymat, c’est vraiment important pour la structure et le fonctionnement du Criminal Assets Bureau.”

Hier, la ministre de la Justice Heather Humphreys a décrit le Bureau comme “l’une des grandes réussites de l’application de la loi irlandaise” et un “leader mondial” en matière d’enquête, de localisation et de confiscation des avoirs.

Le travail de l’unité, a-t-elle dit, a également réussi à chasser les chefs de gangs à l’étranger, ne laissant que leurs complices gérer les activités quotidiennes du gang.

L’exemple le plus récent et le plus médiatisé en est le gang criminel de Kinahan, dont les associés ont été la cible de l’une des plus grandes opérations de Cab en 2016.

Au total, 1,4 million d’euros d’actifs ont été saisis auprès du groupe criminel organisé Byrne, une branche dublinoise du cartel.

À la suite de cette enquête majeure, les membres les plus anciens de la mafia, Liam Byrne et Sean McGovern, se sont enfuis à l’étranger, laissant la gestion de leur entreprise pharmaceutique à de plus jeunes associés.

Les actions des criminels ont également un impact sur leurs propres communautés, ce qui, selon le commissaire de la Garda, Drew Harris, peut se produire par le biais d’intimidation, de violence et de comportements antisociaux.

“Ceux qui profitent du crime ravagent les communautés dans lesquelles ils sont intégrés”, a-t-il déclaré, décrivant cela comme une “peur très rare”.

Pendant 25 ans, le Bureau a cherché à perturber et à empêcher cela en ciblant les personnes impliquées, gardaí affirmant que leur combat contre ceux qui tentent de récolter le produit de leur criminalité ne se relâchera pas.

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