2021 : Se souvenir de l’année qui a été

jeudi 30 décembre 2021 par Elizabeth Pagano

Bien que tous ceux qui lisent ceci l’aient vécu, il est toujours quelque peu incroyable que 2021 ait continué l’ambiance de 2020. Néanmoins, nous jetons un regard en arrière sur ce qui s’est passé dans notre belle ville au cours des 12 derniers mois et faisons preuve de prudence dans l’attente de les 12. prochains. Rendez-vous en 2022 !


La pandémie


Photo de Chris Zúniga

Des vaccins sûrs et efficaces étaient largement disponibles au printemps – mais nous n’étions toujours pas tout à fait en mesure de laisser Covid-19 derrière nous. Et la pandémie en cours a dominé la façon dont nous menions nos activités quotidiennes. Pour l’hôtel de ville, cela signifiait un retour aux réunions en personne, mais avec une nouvelle option hybride (permanente?) Pour tous les autres, cela signifiait un bref aperçu prudent de la liberté cet été, avant que la variante delta n’envoie tout le monde se bousculer vers leurs protocoles respectifs teintés de liberté. En d’autres termes, les choses ont continué à être un méli-mélo de mesures de santé publique.

Les écoles se sont rebellées contre l’État et ont mis en place des règles de masquage. Des festivals de musique ont eu lieu, des spectacles ont été annulés. Les choses se sont en quelque sorte ouvertes, et la ville et le comté ont continué à coopérer pour faire sortir les vaccins alors que nous terminions notre année avec un taux de vaccination d’environ 68 %. Et alors que nous terminons l’année, une variante imminente de l’omicron envoie à nouveau tout le monde se précipiter.


Tempête hivernale Uri


Photo par Austin Energy

Comme si la deuxième année d’une pandémie mondiale ne suffisait pas à affronter, Austin a rejoint le reste du Texas pour subir la colère sans précédent de la tempête hivernale Uri. Pour certains, la tempête était mortel. Pour beaucoup, cela signifiait une perte de puissance car les pannes de courant n’avaient nulle part où rouler et une perte d’eau lorsque les tuyaux éclataient un par un. Pour tout le monde, cela signifiait un avis d’ébullition et près d’une semaine de neige et de glace qui ont paralysé notre ville totalement non préparée.


L’interdiction de camper revient, l’investissement dans l’itinérance augmente


Jusqu’à ce que le conseil municipal les démantèle en 2019, Austin avait une série de lois qui criminalisaient effectivement l’itinérance. Deux ans plus tard, alors que des tentes remplissaient les parcs de la ville, une pétition pour rétablir l’interdiction – la proposition B – est facilement revenue dans la loi, obligeant la ville à trouver comment la faire respecter.

Photo de Lars Plougmann

Aussi déconcertante que l’élection ait pu être pour certains, les mois qui ont suivi ont vu une campagne énergique et très réussie pour collecter des fonds pour le problème des sans-abri, renforcée en grande partie par les dollars d’aide fédérale de la ville et du comté. Même si un plan pour les campements est peut-être tombé à plat (c’est le moins qu’on puisse dire), le plan plus large pour aider les personnes sans domicile semble être sur la bonne voie.


L’accessoire A s’éteint, réinventer est repensé


En parlant d’initiatives de vote dirigées par les électeurs, la victoire que Save Austin Now a remportée avec la prop B au printemps s’est complètement dégonflée en novembre lorsque les électeurs d’Austin ont abattu sans équivoque la prop A. Le bulletin de vote aurait mandaté le personnel du service de police sur la base de la fausse prémisse que le département avait été «financé» par le conseil municipal, transformant ainsi Austin en un vrai Gotham.

Bien sûr, les efforts de la ville pour réinventer la sécurité publique ont été largement préemptés par la législature de l’État, avec l’adoption de Projet de loi de la Chambre 1900. Bien que la nouvelle loi de l’État entrave considérablement les plans du Conseil visant à réaffecter les ressources de l’APD, la ville a avancé avec quelques changements, y compris un nouveau chef de la police et un académie de police réformée.


Fort-maire flops


Photo de Jo Clifton

Après des années à marmonner que c’était imminent, un amendement à la charte qui ferait d’Austin un système de gouvernement à « maire fort » a coulé sans même se battre. L’échec a été télégraphié assez tôt, avec Conseil et syndicats faisant la queue pour dénoncer le changement qui aurait donné au maire le pouvoir d’opposer son veto à la législation approuvée par le Conseil d’une manière qui a rendu beaucoup nerveux.


L’expansion de l’I-35 se concentre


Photo de Matthew Rutledge

Des plans pour étendre l’Interstate 35 à travers le centre-ville sont en préparation depuis un certain temps maintenant, mais alors qu’ils se sont solidifiés cette année, le problème a finalement trouvé le feu des projecteurs. Beaucoup (y compris la ville) se sont prononcés contre l’idée d’élargir le tronçon du centre-ville de l’I-35 d’une manière qui augmenterait l’écart historique entre l’est et l’ouest d’Austin et raser les maisons et les entreprises Dans le processus. Bien que TxDOT était ouvert aux commentaires, il ne semblait pas que l’autorité des transports était particulièrement ouverte à l’utilisation de ces commentaires pour modifier ses plans. Au lieu de cela, la ville se penche maintenant sur la branche d’olivier qui a été étendue depuis le début : une série de projets « cap and stitch » qui pourraient combler l’autoroute avec des places et des espaces verts une fois les ponts abaissés.


Les projets de prison pour femmes mis sur la glace


Défenseurs de la justice pénale a eu un impact dans le comté, où un plan à long terme pour agrandir la prison a été abandonné après des manifestations de la communauté. En fin de compte, les commissaires de comté ont choisi de réorganiser le plan directeur de la prison, un processus continu qui vise à réduire le nombre de femmes incarcérées alors que tous les plans d’expansion sont suspendus pour le moment.


La non-conformité contrecarre sa disparition


Photo par ville d’Austin

Dans les plus petites nouvelles, un tollé général au sujet du projet de démolition d’un magasin de skate local a entraîné l’inattendu : l’Austin Community College a abandonné un plan visant à démolir No-Comly pour construire un parking. Au lieu de cela, après une audition émotionnelle, le collège travaille avec le magasin pour trouver un meilleur plan. Oui, ce n’est qu’un des nombreux cas de démolition à passer par la Commission des monuments historiques cette année. Mais dans une ville en évolution rapide pendant une période de déconnexion exacerbée, ce fut une victoire rare pour la communauté.


Les conseils et commissions se rebellent contre le mouvement


Bien qu’ils ne se soient pas réunis en personne pendant plus d’un an (ou peut-être à cause de cela ?), la Commission de planification, la Commission de zonage et de placage et le Conseil d’ajustement réunis protester un déménagement proposé au nouveau centre de permis et de développement de la ville. Les commissaires ont fait valoir que le nouvel emplacement entraverait la participation du public et compliquerait la tâche de ceux qui dépendent des transports en commun et de ceux qui vivent dans le sud. Cette histoire se poursuivra dans la nouvelle année, le conseil municipal étant désormais chargé de peser le 27 janvier.


Logement, encore logement


Enfin, bien sûr, la ville continue de lutter avec sa crise du logement en cours. En dépit construire une tonne pendant la pandémie, la forte hausse des prix et l’augmentation de la population ont continué de faire les gros titres, même atterrissage Austin dans le New York Times sur plus de une fois. Bien que les guerres d’enchères de 2020 semblent s’être un peu refroidies, cela n’a pas permis de créer des endroits moins chers pour vivre, avec les prix des maisons et louer le plus haut qu’ils aient jamais été. Pendant ce temps, la réécriture du Code d’aménagement du territoire reste bloquée devant les tribunaux, tout le monde prend du retard sur les objectifs de logement abordable (avec des remerciements particuliers aux districts 5 et 10, qui n’ont vu aucun nouveau unités abordables construit l’année dernière) et les fonctionnaires de la ville sont laissés réflexion façons pour obtenir plus de maisons sur le terrain.

Photos mises à disposition via un Licence Creative Commons.

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