2017, l'année la plus meurtrière pour les défenseurs de l'environnement

2017, l'année la plus meurtrière pour les défenseurs de l'environnement

Au moins 207 militants des droits fonciers et environnementaux ont été tués en 2017 dans vingt-deux pays différents, selon l'ONG britannique Global Witness.

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Les manifestants dénoncent le meurtre de l'activiste environnementale hondurienne Berta Caceres, devant l'ambassade du Honduras à Santiago, au Chili, le 7 mars 2016.

Les noms des victimes et les statistiques se suivent sur les pages. Des témoignages effrayants complètent le tableau macabre. En 2017, au moins 207 défenseurs des droits fonciers et environnementaux ont été tués dans vingt-deux pays différents, soit près de quatre par semaine. Ce qui fait cette année, selon l'ONG britannique Global Witness, qui publie son rapport mardi 24 juillet, "La pire année enregistrée jusqu'à présent".

Les victimes sont des chefs coutumiers, des militants … assassinés "Tout en essayant de protéger leurs maisons et leurs communautés de l'industrie minière, de l'agro-industrie et d'autres industries destructrices" explique Global Witness.

Dans le domaine de ces meurtres la plupart du temps impunis – d'autant plus que, selon l'ONG, les forces gouvernementales sont associées pour plus d'un quart d'entre eux, alors que près de la moitié seraient, eux, "Commis par des acteurs non étatiques comme des gangs criminels" -, les statistiques sont des choses difficiles à établir. Et la collecte d'informations souvent complexe. Il est donc probable que le chiffre réel soit beaucoup plus élevé.

Néanmoins, les experts de Global Witness sont capables de fournir la cartographie d'une planète où l'environnement peut être défendu et où le droit à la terre risque de coûter la vie. "Le Brésil a enregistré l'année la moins bien documentée au monde, avec 57 meurtres commis en 2017", lit le rapport. Quarante-huit activistes ont été tués aux Philippines, "Plus haut chiffre jamais enregistré dans les pays asiatiques". Avec le Brésil, le Mexique, le Pérou et le Nicaragua – "L'endroit le plus dangereux avec quatre meurtres par habitant" – L'Amérique latine représente 60% de ces meurtres.

«Les militants locaux sont assassinés parce que les gouvernements et les entreprises accordent plus d'importance à la rémunération rapide qu'aux vies humaines, mais les communautés courageuses qui résistent aux fonctionnaires corrompus, aux industries destructrices et à la dévastation environnementale sont brutalement réduit au silence. ", dénonce Ben Leather, directeur de campagne chez Global Witness.

Selon l'ONG, pour la première fois, l'agro-industrie a été le secteur le plus meurtrier, avec "Au moins 46 meurtres". Les activités liées à l'exploitation minière sont passées de 33 à 40 par rapport à 2016 et 23 sont attribuables au secteur de l'abattage.

En intitulant son rapport «À quel coût», Global Witness veut montrer que cette violence meurtrière est directement liée aux produits que nous consommons. Les secteurs délinquants, l'agro-industrie, l'extraction minière, l'exploitation forestière, le braconnage produisent les ingrédients "Sont utilisés dans la fabrication de produits vendus dans les supermarchés tels que l'huile de palme pour les shampooings, le soja pour l'alimentation du bétail ou le bois pour les meubles", expliquez les auteurs du rapport.

"Attaques et menaces"

Et pour citer l'exemple d'Hernan Bedoya, en Colombie, abattu de quatorze balles par un groupe paramilitaire parce qu'il protestait contre l'extraction de plantations d'huile de palme et de bananes sur des terres volées à sa communauté. Ou le massacre de huit villageois aux Philippines qui se sont opposés à une plantation de café sur leurs terres.

Amérique latine, Asie, Afrique … peu de continents échappent à cette violence meurtrière. Mais Global Witness dénonce également toutes les menaces visant à entraver la lutte des défenseurs de l'environnement: harcèlement judiciaire, arrestations, menaces contre les familles, violences sexuelles, surveillance illégale, menaces de mort, enlèvements …

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C'est bien, sans nécessairement recourir à l'assassinat, de décourager les activistes et les représentants des communautés autochtones. «La grande majorité des défenseurs des droits de l'homme au Honduras sont incapables d'agir dans un environnement sûr: dans la plupart des régions du pays, ils sont victimes d'attaques et de menaces, ils criminalisent leurs activités et l'impossibilité de recourir à la justice., dénonce par exemple Michel Forest, expert de la défense des droits de l'homme auprès des Nations Unies.

Cependant, selon Global Witness, ces militants ne faiblissent pas. "Cette communauté mondiale gagne en force et en visibilité." Ainsi, l'ONG se tourne vers les consommateurs du monde entier pour mener ces combats "Aux portes du pouvoir et dans les salles de réunion des grandes entreprises". Les gouvernements et les investisseurs doivent soutenir et protéger ces défenseurs, en renforçant la législation, en l'appliquant, en promouvant l'accès à la justice pour ces communautés, en luttant contre la corruption et en veillant à ce que "Le commerce est fait de manière responsable", insistent les auteurs du rapport.

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