12 choses qui essaieront de vous tuer dans le Darién Gap

L’autoroute panaméricaine est une route épique de 19 000 milles qui commence à Prudhoe Bay en Alaska et se termine à l’extrémité sud de l’Amérique du Sud à Ushuaia, en Argentine. Il est continu à l’exception d’une petite section manquante le long de la frontière sud du Panama, souvent désignée comme l’un des endroits les plus inhospitaliers de la planète – c’est le Darién Gap. C’est 66 miles sans route de jungle dense et montagneuse et de marécages remplis de guérilleros armés, de trafiquants de drogue et de certaines des créatures les plus meurtrières du monde couvrant la frontière du Panama et de la Colombie.

L’impact environnemental sur la région et le coût de la construction de routes à travers elle ont contrecarré toutes les tentatives précédentes. D’autres craignent que “The Gap” soit une barrière naturelle contre les médicaments et les maladies qui circulent librement en Amérique du Nord et aux États-Unis.

UrbainUnique/Shutterstock

La toute première expédition réussie en véhicule à travers le Darién Gap était dirigé par l’officier de l’armée britannique Gavin Thompson. Son équipe de six personnes a commencé en Alaska, conduisant jusqu’au Panama dans un Range Rover nouvellement créé. Frappant le Darién Gap, il a fait venir une équipe de 64 ingénieurs et scientifiques pour se frayer un chemin à travers la jungle et faire flotter les Range Rover sur les rivières. Thompson et toutes les expéditions depuis se sont précipitées tête baissée vers ce pour quoi The Gap est le plus célèbre : Des choses qui vont te tuer. La liste des choses mortelles à l’intérieur de The Gap est longue, et la déshydratation et la famine sont le moindre de vos soucis. Au lieu de cela, vous devriez vous préoccuper de ces 12 menaces très réelles.

Vipères du Fer-de-lance

Close-up of a fer-de-lance pit viper prêt à frapper
Brian Gratwicke

La vipère fer-de-lance est l’une des créatures les plus venimeuses du Darién Gap. Ils sont irritables, rapides et assez gros pour mordre au-dessus de vos genoux. L’antivenin résout généralement le problème si vous vous faites mordre. Mais, s’il n’est pas traité, le venin peut provoquer une nécrose locale (mort des tissus corporels), entraînant une gangrène ou, dans le pire des cas, la mort.

Le journaliste de conflit Jason Motlagh a traversé le Gap en 2016 pour un Histoire de la date limite. Après avoir reçu leur kit antivenimeux et les instructions d’utilisation avant la traversée, il a déclaré : « Si l’un de nous est mordu, nous avons dix minutes pour injecter l’antivenin avant la mort. Nous ne pouvons transporter que six flacons. Si une vipère plus grande devait frapper, l’expert admet qu’aucune quantité d’antivenin ne suffirait à nous sauver. Autant nous allonger et fumer une cigarette jusqu’à ce que les lumières s’éteignent.

Trafiquants de drogue

Il devient de plus en plus difficile d’introduire de la drogue aux États-Unis, alors les trafiquants de drogue se tournent vers d’autres voies. L’anarchie et le manque de nombreux résidents font du Darién Gap un chemin parfait pour la cocaïne et d’autres drogues lors de leur voyage depuis l’Amérique du Sud.

Guérillas armées des FARC

Les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC) se sont fait un nom depuis 1964, terrorisant le gouvernement et de nombreuses villes de Colombie. De nombreux membres du groupe ont élu domicile dans les jungles anarchiques du Darién Gap. Un routard de Suède était balle dans la tête en 2013 et retrouvé deux ans plus tard. Plusieurs autres ont été kidnappés pendant des semaines ou des mois après s’être aventurés dans le Gap.

Depuis un accord de paix en 2017 avec les Nations Unies, le groupe s’est reformé en un parti politique officiel, mais quelques milliers de rebelles continuent de se livrer au trafic de drogue, d’armes et d’êtres humains.

Araignées errantes brésiliennes

Gros plan d'une araignée errante brésilienne sur une grande feuille verte
Pavel Kirillov

Les araignées remplissent les jungles du Darién Gap, mais l’une des plus “médicalement importantes” est l’araignée errante brésilienne. « Médicalement important » est le bon terme pour « vous allez passer une très mauvaise journée si cela vous mord ».

Cette famille d’araignées (il y en a plus d’une !) a une envergure de cinq à sept pouces. Ils errent la nuit dans la jungle et adorent se cacher dans des bottes de randonnée, des bûches et des bananiers. Ils ont été surnommés l’araignée banane car c’est souvent là que les gens les rencontrent. Les morsures de cette araignée peuvent vous conduire à l’hôpital ou, s’il s’agit de piqûres particulièrement graves, entraîner la mort en deux à six heures.

Scorpions noirs

Gros plan d'un scorpion noir dans la jungle
Brian Gratwicke

Les scorpions semblent venir d’une autre planète. Quelques espèces préfèrent les conditions en Colombie et dans le sud du Panama et habitent le Darién Gap, en particulier le scorpion noir. Cette espèce peut mesurer de deux à quatre pouces de long avec une coloration noire ou noir rougeâtre. Ils vivent sous les rochers et les bûches et chassent les larves et les cafards la nuit. Ils font partie de la famille des scorpions à queue épaisse, ce qui leur donne leur apparence trapue. La piqûre est très douloureuse mais, heureusement, est rarement mortelle pour les humains… tant que vous êtes traité dans un délai raisonnable.

La chaleur jungle

Panorama d'un paysage de montagne de jungle dense au Panama

Même la chaleur dans la jungle peut sérieusement nuire à votre humeur. Les températures à The Gap peuvent atteindre un doux 95 degrés Fahrenheit avec 95% d’humidité, créant un terrible problème si vous manquez d’eau. Avec des voyages à travers The Gap d’une durée moyenne de 20 à 50 jours, vous feriez mieux d’être prêt à rester hydraté.

Eau sale

Close-up d'eau sale dans la jungle

Il y a beaucoup d’eau dans le Darién Gap mais elle est loin d’être propre. Même une gorgée peut contenir une foule de virus ou de parasites qui pourraient gâcher le reste de votre voyage. J’espère que vous avez un bon filtre à eau avec vous.

Palmiers Chunga à pointes

Palmier noir à pointes recouvert d'épines noires massives
Brian Gratwicke

De nombreux types d’arbres habitent la jungle et la population locale les utilise tous. La fibre des feuilles du palmier Chunga est utilisée pour tout fabriquer, des meubles, des chapeaux et des bijoux aux filets de pêche.

C’est peut-être pour cette raison que ce palmier possède l’une des meilleures défenses pour un arbre de la région. Longues épines noires — jusqu’à huit pouces de long — couvrir le Chunga pour empêcher les animaux de grimper et de prendre les fruits. Malheureusement pour nous, ces épines sont couvertes de toutes sortes de bactéries. Une brosse avec un Chunga et vous pourriez vous retrouver avec des plaies perforantes infectées incrustées d’éclats d’épines Chunga.

Tiques

Gros plan d'une tique sur une feuille

Au milieu des années 80, Helge Peterson s’est retrouvé en Colombie pour tenter de terminer un tour à moto de l’Argentine à l’Alaska. Un petit problème se dressait sur son chemin : Le Darién Gap. Convainquant un jeune routard allemand de faire le voyage avec lui, ils ont commencé leur périple ensemble. Ils ont commencé la randonnée de 20 jours en transportant la moto BMW de 400 livres de Helge dans la jungle, à travers des rivières et des ravins.

À la fin de chaque journée, fatigués et brisés, Helge et son compagnon de randonnée installaient le camp et commençaient la élimination des tiques, parfois plusieurs centaines à la fois, de leur peau et de leurs vêtements. Les tiques de la région peuvent être porteuses de l’ehrlichiose ou de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, dont vous ne voulez pas au milieu de la jungle des jours ou des semaines de l’hôpital le plus proche.

Pied de tranchée

Un cas bénin de pied de tranchée
Mehmet Karatay

Le pied de tranchée a été décrit pour la première fois lors de la retraite de Napoléon de Russie à l’hiver 1812, mais le nom fait référence à une condition courante pendant la Première Guerre mondiale. Il provient d’une peau humide qui ne peut pas sécher. Des conditions humides et un flux sanguin limité provoquent des picotements ou des démangeaisons dans les tissus, qui deviennent souvent rouges ou bleus et finissent par se décomposer. Toute plaie ouverte développe rapidement des infections fongiques. Avec tout cela qui se passe en aussi peu que 10 heures, cela ne vous laisse pas beaucoup de temps pour résoudre le problème.

Botflies

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Karsten Heinrich

Les botflies aiment se mettre sous ta peau, au sens propre. Ils commencent par pondre leurs œufs sur les moustiques. Qu’est-ce que les moustiques aiment faire ? Mordez les humains. Cela dépose commodément les œufs de botfly sous notre peau. Ils éclosent ensuite et les larves vivent dans un endroit agréable et chaud.

À travers un petit trou dans votre peau, la larve peut respirer. Ils se nourrissent de la chair dans leur petite grotte de peau et restent bien au chaud. Une fois devenus des adultes de la taille d’un bourdon, ils rampent pour pondre leurs œufs ailleurs. S’il y a beaucoup de larves impliquées, cela s’appelle une myiase, ce qui signifie une infestation sous la peau. Miam. C’est pourquoi il vaut la peine d’emporter un bon insectifuge.

Bombes de la guerre froide

Hélicoptère américain larguant des bombes sur un champ de bataille

Pendant la guerre froide, l’armée américaine a effectué des milliers de courses d’entraînement, larguant des bombes dans la jungle. La plupart des bombes ont explosé. Certains ne l’ont pas fait. Ces explosifs restants gisent toujours dans la jungle en attendant qu’une pauvre âme malheureuse quitte la piste – quelle petite piste est là – juste un peu trop loin.

Donc, le Darién Gap semble carrément attrayant à visiter, n’est-ce pas ?

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