100 jours sans Covid-19: comment la Nouvelle-Zélande s’est débarrassée d’un virus qui ne cesse de se propager dans le monde

Dimanche, la Nouvelle-Zélande marquera 100 jours sans transmission communautaire de Covid-19.

Du premier cas connu importé en Nouvelle-Zélande le 26 février au dernier cas de transmission communautaire détecté le 1er mai, l’élimination a pris 65 jours.

La Nouvelle-Zélande s’est appuyée sur trois types de mesures pour se débarrasser du virus:

1. Contrôles aux frontières en cours pour empêcher Covid-19 d’entrer dans le pays
2. Un verrouillage et une mise à distance physique pour arrêter la transmission communautaire
3. Contrôles basés sur des cas utilisant des tests, la recherche des contacts et la quarantaine.

Collectivement, ces mesures ont abouti à un faible nombre de cas et de décès par rapport aux pays à revenu élevé d’Europe et d’Amérique du Nord qui ont poursuivi une stratégie de suppression.

La Nouvelle-Zélande est l’une des rares juridictions – y compris la Chine continentale, Hong Kong, Taïwan, la Corée du Sud, le Vietnam, la Mongolie, l’Australie et les Fidji – à poursuivre le confinement ou l’élimination de Covid-19. La plupart ont eu de nouvelles flambées. Les exceptions sont Taiwan, Fidji et la Nouvelle-Zélande.

Autoroute du sud déserte alors que le soleil se couche le 7e jour du verrouillage de Covid-19.  Photo / Dean Purcell
Autoroute du sud déserte alors que le soleil se couche le 7e jour du verrouillage de Covid-19. Photo / Dean Purcell

L’Australie a adopté des réponses très similaires à la pandémie et il est important de noter que la plupart des États et territoires sont dans la même situation que la Nouvelle-Zélande. Mais Victoria et, dans une moindre mesure, la Nouvelle-Galles du Sud connaissent une résurgence significative.

La principale différence est que la Nouvelle-Zélande s’est engagée relativement tôt à stratégie d’élimination clairement articulée et l’a poursuivi de manière agressive. Un verrouillage intense s’est avéré très efficace pour éteindre rapidement le virus.

Cette différence peut être vue graphiquement dans cet indice de stringence publié par l’Université d’Oxford. Notre monde en données.

‌CC BY-SA
‌CC BY-SA

Il y a des leçons clés de l’expérience Covid-19 de la Nouvelle-Zélande.

Une réponse vigoureuse et décisive à la pandémie a été très efficace pour réduire au minimum les cas et les décès. La Nouvelle-Zélande a le Taux de mortalité Covid-19 le plus bas de l’OCDE.

Total des décès toutes causes également chuté pendant le verrouillage. Cette observation suggère qu’elle n’a pas eu d’effets négatifs graves sur la santé, même si elle aura presque certainement des effets négatifs à long terme.

L’élimination du virus semble avoir permis à la Nouvelle-Zélande de revenir assez rapidement à un fonctionnement presque normal, dommage économique minimisé par rapport à l’Australie. Mais l’impact économique devrait continuer à se jouer au cours des prochains mois.

Traverser la pandémie

Nous avons acquis une bien meilleure compréhension de Covid-19 au cours des huit derniers mois. Sans mesures de contrôle efficaces, il est susceptible de continuer à se propager dans le monde pendant de nombreux mois à plusieurs années, infectant en fin de compte des milliards et en tuant des millions. La proportion de personnes infectées qui meurent semble être légèrement en dessous de 1%.

L’infection peut causer de graves conséquences à long terme pour certaines personnes. Les plus grandes incertitudes concernent l’immunité à ce virus, s’il peut se développer exposition à une infection ou à des vaccins, et si elle dure longtemps. Le potentiel de traitement avec des antiviraux et d’autres agents thérapeutiques est également encore incertain.

Cette connaissance renforce les énormes avantages de la poursuite de l’élimination. Nous savons que si la Nouvelle-Zélande subissait une transmission généralisée du Covid-19, le impact sur les populations maoris et pasifika pourrait être catastrophique.

Le directeur général de la santé, le Dr Ashley Bloomfield, numérise le code QR du gouvernement après sa conférence de presse à la Bibliothèque nationale de Wellington.  Photo / Mark Mitchell
Le directeur général de la santé, le Dr Ashley Bloomfield, numérise le code QR du gouvernement après sa conférence de presse à la Bibliothèque nationale de Wellington. Photo / Mark Mitchell

Nous avons précédemment décrit les mesures essentielles pour nous aider à traverser cette période, notamment l’utilisation de masques faciaux en tissu, l’amélioration de la recherche des contacts avec des outils numériques appropriés, l’application d’une approche scientifique à la gestion des frontières et la nécessité d’une agence nationale de santé publique dédiée.

Le maintien de l’élimination dépend de l’adoption d’une approche hautement stratégique de la gestion des risques. Cette approche implique de choisir une combinaison optimale d’interventions et d’utiliser les ressources de la manière la plus efficace pour maintenir le risque d’épidémies de Covid-19 à un niveau constamment bas. Plusieurs mesures peuvent contribuer à cet objectif au cours des prochains mois, tout en permettant une augmentation progressive des voyages internationaux:

• Planification de la résurgence pour une défaillance du contrôle aux frontières et des flambées de différentes tailles, avec une recherche des contacts à la pointe de la technologie et un système de niveau d’alerte amélioré

• S’assurer que tous les Néo-Zélandais possèdent un masque facial en tissu réutilisable avec leur utilisation intégrée au système de niveau d’alerte

• Mener des exercices et des simulations pour tester les procédures de gestion des flambées, y compris éventuellement des «journées de masquage de masse» pour impliquer le public dans la réponse

• Explorer attentivement les processus pour permettre voyage sans quarantaine entre des juridictions exemptes de Covid-19, notamment diverses îles du Pacifique, la Tasmanie et Taïwan (ce qui peut nécessiter un suivi numérique des voyageurs arrivant pendant les premières semaines

• Planification des voyages entrants soigneusement gérés par les principaux groupes de visiteurs à long terme, tels que les étudiants de l’enseignement supérieur, qui auraient généralement encore besoin d’une quarantaine gérée.

Reconstruire mieux

La Nouvelle-Zélande ne peut pas changer la réalité de la pandémie mondiale de Covid-19. Mais cela peut tirer parti des avantages possibles.

Nous devrions mener une enquête officielle sur la réponse Covid-19 nous apprenons donc tout ce que nous pouvons pour améliorer notre capacité de réponse aux événements futurs.

Nous devons également créer une agence nationale de santé publique spécialisée pour gérer les menaces graves pour la santé publique et fournir une masse critique à faire progresser la santé publique en général. Une telle agence semble avoir été un facteur clé du succès de Taiwan, qui a évité totalement un verrouillage coûteux.

Le Premier ministre Jacinda Ardern s'adresse aux médias lors d'une conférence de presse post-cabinet au Parlement.  Photo / Getty Images
Le Premier ministre Jacinda Ardern s’adresse aux médias lors d’une conférence de presse post-cabinet au Parlement. Photo / Getty Images

Le statu quo ne devrait pas être une option pour la phase de récupération. Une récente Enquête de l’Université Massey suggère que sept Néo-Zélandais sur dix soutiennent une approche de reprise écologique.

L’élimination du Covid-19 par la Nouvelle-Zélande a attiré l’attention du monde entier. Nous sommes sur le point de publier un aperçu de l’approche dans le New England Journal of Medicine. Nous soutenons une Organisation mondiale de la santé rajeunie qui pourrait déployer un modèle d’élimination dans d’autres pays où le public soutient cette approche.

Cet article est republié à partir de La conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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