10 livres de sport qu’on a adoré en 2021

Deux équipes de lycée surmontent des probabilités incroyables pour jouer au football. Les femmes poussent à travers couche après couche de sexisme pour réussir. Une ligue professionnelle se bat pour terminer une saison dans une bulle au milieu des troubles raciaux, tandis qu’un entraîneur que la plupart des gens aiment détester continue de gagner.

Toutes ces histoires ont été soulignées par un groupe d’écrivains talentueux qui ont capté notre attention et nous ont beaucoup appris au cours de l’année écoulée.

Regardez de plus près 10 livres de sport que nous avons aimé lire en 2021.

« Le paradis trouvé : l’ascension d’une équipe de football d’un lycée » par Bill Plaschke

(Avec l’aimable autorisation de William Morrow & Company)

« Le paradis trouvé : la montée des cendres d’une équipe de football de lycée » | Bill Plaschke

“Rising from the Ashes” est une métaphore courante dans le genre du retour athlétique, mais dans ce cas, il s’agit littéralement de l’histoire des Paradise Bobcats, dont la plupart ont presque tout perdu dans l’incendie de forêt de 2018 qui a réduit en cendres 18 000 foyers de la ville californienne. braise. Le rôle du sport est parfois surestimé pour aider les communautés à guérir. Pas ici. Plaschke, chroniqueur du LA Times pendant 25 ans, commence le livre en racontant avec des détails poignants la fuite vers la sécurité, puis se tourne vers la reconstruction, qui trouve sa voix crue et captivante dans les histoires individuelles de plus d’une douzaine de joueurs et d’entraîneurs.

« De l’autre côté de la rivière : la vie, la mort et le football dans une ville américaine » par Kent Babb

(Avec l’aimable autorisation de HarperOne)

« De l’autre côté du fleuve : la vie, la mort et le football dans une ville américaine » | Kent Babb

Kent Babb du Washington Post emmène les lecteurs dans un endroit qu’il est peu probable qu’ils explorent par eux-mêmes : le quartier d’Alger à la Nouvelle-Orléans. Associant des rapports détaillés à une écriture fluide, Babb nous présente l’entraîneur d’Ednar Karr High, Brice Brown, et le poids qu’il porte au-delà d’essayer de remporter un quatrième championnat d’État. Ses joueurs grandissent au milieu d’une épidémie de violence armée, le laissant non seulement entraîner les fondamentaux du football, mais aussi comment faire face aux problèmes de santé mentale, à un trafic de drogue prolifique et aux inégalités économiques.

« All In : Une autobiographie » de Billie Jean King

(Avec l’aimable autorisation de Knopf Publishing Group)

« All In : Une autobiographie » | Billie Jean King

L’activisme sportif a ses antécédents dans les années 1960, lorsque la star du tennis Billie Jean King – qui a grandi sur la 36e rue à Long Beach – a commencé son combat pour l’égalité des sexes, raciale et économique qui se poursuit encore aujourd’hui. Le livre de 432 pages, co-écrit avec les journalistes Johnette Howard et Maryanne Vollers, porte incontestablement la voix énergique et fougueuse de King et partage les luttes les plus personnelles de l’auteur. Comme l’autobiographie d’Andre Agassi en 2009, « Open », les mémoires de King sont non seulement une excellente lecture, mais aussi un service public essentiel.

“Bubbleball: Inside the NBA’s Fight to Save a Season” par Ben Golliver

(Avec l’aimable autorisation de Harry N. Abrams)

« Bubbleball : À l’intérieur de la lutte de la NBA pour sauver une saison » | Ben Golliver

L’écrivain national du basket-ball du Washington Post était l’un des rares rédacteurs sportifs à avoir passé les 107 jours dans la bulle de la NBA rendue nécessaire par la pandémie. Ce fut un long et étrange voyage – bien que stationnaire –, 22 équipes poursuivant un championnat dans un environnement de gymnase de lycée. Les Lakers revendiqueraient ce titre, que Golliver capture en détail, mais son témoin oculaire au rez-de-chaussée du tumulte du monde réel de l’été 2020, qui comprenait un arrêt de travail provoqué par la fusillade de Jacob Blake à Kenosha, Wisconsin, et la santé mentale des joueurs mise à l’épreuve par l’isolement prolongé est le véritable atout du livre. La NBA a érigé une bulle et elle a sauvé la saison (et le 17e championnat des Lakers) mais elle n’a pas isolé le monde réel de ses occupants.

« Giannis : L’improbable ascension d’un MVP NBA » de Mirin Fader

« Giannis : L’ascension improbable d’un MVP NBA » | Mirin Fader

Mirin Fader n’aurait pas pu mieux chronométrer un regard intérieur sur l’ascension improbable de Giannis Antetokounmpo, la sensation grecque menant les Milwaukee Bucks à un titre NBA en tandem avec la sortie du livre. Fader est un écrivain doué qui partage des détails saisissants sur l’éducation appauvrie d’Antetokounmpo en Grèce. Son statut d’immigrant sans papiers l’empêchait de jouer dans les meilleures équipes de clubs grecs et il vendait des bibelots avec sa famille dans les rues alors qu’ils luttaient contre le racisme. Malgré tout, Antetokounmpo s’est frayé un chemin jusqu’à la NBA. Alors qu’il reste dur avec lui-même alors qu’il s’efforce de conserver les opportunités qu’il a gagnées, le livre est parsemé de l’humilité et de la bonne humeur de la star grecque qui ont fait de lui l’une des stars les plus attachantes de la NBA.

“Glory Days: L’été 1984 et les 90 jours qui ont changé le sport et la culture pour toujours” par L. Jon Wertheim

(Avec l’aimable autorisation de Mariner Books)

« Glory Days : l’été 1984 et les 90 jours qui ont changé le sport et la culture pour toujours » | L. Jon Wertheim

Les journalistes sportifs d’âge moyen ont fait une industrie artisanale en insufflant à leur travail des références aux films de John Hughes, Michaels Jackson et Jordan et le «Karate Kid», pour n’en nommer que quelques-uns. Peu, voire aucun, les ont transformés en un récit passionnant de 336 pages d’une décennie qui, à vrai dire, était sacrément amusant et hilarant. Le prolifique Wertheim, rédacteur en chef à Sports Illustrated et auteur de 15 livres allant des livres pour enfants aux mémoires d’Al Michaels, se penche sur un été qui a engendré des personnalités culturelles et des moments démesurés, notamment les Jeux olympiques d’été de Los Angeles, toujours considérés comme l’or norme des Jeux modernes.

“Je vous salue Marie: L’ascension et la chute de la Ligue nationale de football féminin” par Britni de la Cretaz et Lyndsey D’Arcangelo

(Avec l’aimable autorisation de Bold Type Books)

« Je vous salue Marie : l’ascension et la chute de la Ligue nationale de football féminin » | Britni de la Cretaz et Lyndsey D’Arcangelo

Vous avez probablement entendu parler de “A League of their Own”, un film qui a capturé la magie d’une équipe de baseball professionnelle féminine qui a jadis prospéré aux États-Unis. Britni de la Cretaz et Lyndsey D’Arcangelo livrent des histoires tout aussi agréables d’une autre équipe professionnelle remarquable ligue qui a reçu peu d’attention. Ils présentent la ligue professionnelle de football féminin décousue qui a fonctionné aux États-Unis dans les années 1970. Les équipes comprennent les pissenlits de courte durée de LA, qui étaient compétitifs mais n’ont pas pu surmonter la distance géographique par rapport aux autres équipes opérant dans d’autres régions du pays.

« Mieux vaut avoir peur : la dynastie des Patriots de la Nouvelle-Angleterre et la poursuite de la grandeur » par Seth Wickersham

(Avec l’aimable autorisation de Liveright Publishing Corporation)

« Il vaut mieux être craint : la dynastie des Patriots de la Nouvelle-Angleterre et la poursuite de la grandeur » | Seth Wickersham

Tout au long de sa carrière, Wickersham, un écrivain ESPN, a apporté une attention particulière aux détails qui peut rendre une réunion de propriétaires de la NFL aussi captivante et divertissante que les dernières minutes d’un retour de Tom Brady au Super Bowl. La dynastie Brady-Bill Belichick est une toile irrésistible et intimidante pour quiconque se propose de raconter l’histoire définitive de l’histoire à succès la plus secrète de l’histoire de la NFL. Wickersham livre les marchandises avec un niveau halberstamien de détails et de perspicacité originaux. Vous pourriez détester lire le livre – parce que les Brady-Belichick Patriots ont tendance à inspirer ce genre de chose – mais vous ne regretterez pas de le lire avec haine (à moins, peut-être, que vous soyez un fan de l’USC et/ou des Chargers, les deux qui avaient Brady à leur portée il y a plus de deux décennies, pour le laisser passer en faveur de beaucoup, beaucoup moins).

« Mise à l’écart : sport, culture et être une femme en Amérique » par Julie Dicaro

(Avec l’aimable autorisation de Dutton Books)

« Mis à l’écart : sport, culture et être une femme en Amérique » | Julie DiCaro

Julie Dicaro braque les projecteurs sur des sujets souvent ignorés car ils mettent mal à l’aise écrivains et lecteurs. Alors que beaucoup d’entre nous aiment le sport et le considèrent comme une échappatoire, il est important de reconnaître le sexisme, l’inégalité et la responsabilité inégale des athlètes impliqués dans la violence conjugale qui met les femmes à l’écart. Parallèlement à son expérience personnelle, Dicaro utilise un mélange d’entretiens et de recherches pour donner aux lecteurs une image plus complète de tout ce que de nombreuses femmes doivent surmonter pour profiter de toute sorte d’affiliation avec le sport en Amérique.

“Tall Men, Short Shorts: The 1969 NBA Finals: Wilt, Russ, Lakers, Celtics, and a Very Young Sports Reporter” par Leigh Montville

(Livres Doubleday)

« Hommes grands, shorts courts » | Leigh Montville

L’ancien chroniqueur du Boston Globe et rédacteur en chef de Sports Illustrated a réussi une deuxième vie de journaliste en tant que l’un des plus grands biographes du monde du sport. Le dernier ajout à l’œuvre de Montville est plus une autobiographie, les mémoires d’un chroniqueur de Boston de 25 ans plongé dans les derniers jours de la dynastie des Celtics dirigée par Bill Russell et de sa domination sur les Lakers. Alors que Montville est un gars de Boston, il apporte un nouvel œil d’initié aux Lakers de Jerry West/Elgin Baylor/Wilt Chamberlain. C’était l’époque où les équipes voyageaient commercialement avec les écrivains qui les couvraient, lorsque les plus grandes stars restaient longtemps après le coup de sifflet final pour échanger de la bonté avec ces mêmes écrivains. Montville a conservé ses carnets vieux d’un demi-siècle, pour lesquels les lecteurs sont récompensés par le récit définitif d’une année charnière dans l’une des grandes rivalités du sport, complété par les souvenirs personnels, souvent hilarants, d’un observateur générationnel du sport.

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