1 000 Terres pourraient tenir dans la tempête de points rouges de Jupiter, selon la sonde Juno de la NASA

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Sonde Juno de la NASA : Jupiter Great Red Spot vue par le radiomètre à micro-ondes du vaisseau spatial.

Washington:

Les données du vaisseau spatial Juno de la NASA fournissent une compréhension plus approfondie de l’atmosphère merveilleuse et violente de Jupiter, y compris sa grande tache rouge, constatant que cette immense tempête tourbillonnante s’étend beaucoup plus bas que prévu.

Les chercheurs ont déclaré jeudi que la Grande Tache Rouge plongeait entre environ 200 à 300 miles (350 à 500 km) sous le sommet des nuages ​​sur Jupiter, sur la base des mesures micro-ondes et gravimétriques obtenues par Juno.

Les données donnent aux scientifiques qui étudient la plus grande planète du système solaire – si grande que 1 000 Terres pourraient s’y loger – un compte rendu en trois dimensions de l’atmosphère de Jupiter.

La planète, connue sous le nom de géante gazeuse, est composée principalement d’hydrogène et d’hélium, avec des traces d’autres gaz. Des rayures et quelques tempêtes comme la Grande Tache Rouge dominent l’apparence colorée de Jupiter, la cinquième planète du soleil avec un diamètre d’environ 88 850 miles (143 000 km).

La Grande Tache Rouge est une tempête d’environ 10 000 miles (16 000 km) de large tourbillonnant dans l’hémisphère sud de Jupiter, avec des nuages ​​​​de couleur pourpre qui tournent dans le sens inverse des aiguilles d’une montre à grande vitesse. C’est l’une des merveilles du système solaire et elle existe depuis des siècles, mais les scientifiques ont jusqu’à présent peu compris ce qui se trouve sous sa surface.

“D’un point de vue scientifique, il est étonnant de voir comment la tempête peut durer si longtemps et être si grosse”, a déclaré Scott Bolton, chercheur principal de la mission Juno au Southwest Research Institute au Texas et auteur principal de l’une des deux études publiées sur Jupiter. dans la revue Science jeudi.

“Il est assez large pour avaler la Terre”, a ajouté Marzia Parisi, scientifique Juno du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie et auteur principal de la deuxième étude.

Un instrument appelé radiomètre à micro-ondes a permis aux scientifiques de scruter sous les sommets des nuages ​​de Jupiter et d’étudier la structure de ses nombreuses tempêtes de vortex, y compris la Grande Tache Rouge, montrant qu’elles existent très profondément dans l’atmosphère de Jupiter – beaucoup plus profondément que prévu.

Plutôt que d’être confinées aux parties les plus élevées de l’atmosphère de Jupiter, les racines de la Grande Tache Rouge plongent dans des régions au-delà où l’eau se condense et les nuages ​​se forment – et en dessous où la lumière du soleil atteint.

Les données de Juno ont précédemment montré que les courants-jets dans l’atmosphère de Jupiter descendaient encore plus loin, jusqu’à des profondeurs d’environ 2 000 miles (3 200 km).

Les hypothèses basées sur le comportement de l’atmosphère terrestre, ainsi que les modèles produits au cours des dernières décennies, avaient donné l’impression que la Grande Tache Rouge était une tempête relativement peu profonde, a déclaré Bolton.

“Jupiter fonctionne de cette manière mystérieuse que nous révélons en quelque sorte pour la première fois – parce que c’est la première mission qui a pu regarder à l’intérieur de la planète”, a ajouté Bolton. “Et nous voyons des surprises.”

Jupiter et la Terre sont des mondes très différents, et pas seulement en termes de taille. La Terre est un endroit rocheux. Jupiter n’a pas de surface solide bien qu’il puisse avoir un noyau interne solide.

Juno est en orbite autour de Jupiter depuis 2016, obtenant des informations sur son atmosphère, sa structure intérieure, son champ magnétique interne et la région qui l’entoure créée par son magnétisme interne. Juno doit également survoler les grandes lunes de Jupiter Europa et Io et explorer les petits anneaux autour de la planète.

La forme de la grande tache rouge a évolué au fil du temps et il y a des indications qu’elle pourrait diminuer en taille.

“C’est la plus grosse tempête de tout le système solaire. Il n’y a rien d’autre comme ça”, a déclaré Bolton. “Les extrêmes sont généralement fascinants, mais ils créent également une beauté incroyable.”

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué.)

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